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宏達電、Nokia 談和,詳解 Google 如何控制 Android

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圖片來源:張餘慎

前兩週宏達電和 Nokia 終於宣布和解。雙方在五大洲、七個國家的世界專利戰爭我在有物談過蠻多次。而且這一對當事人的新聞稿火氣總是特別激烈。例如去年四月在荷蘭的判決,先是宏達電嗆聲:

「今天,曼海姆法院撤銷了 Nokia 對宏達電提訴的 EP 1 581 016 號專利 . . . Nokia 宣稱其過去20年花了450億歐元在 R&D 上,但如此的投資顯然少了有效的專利申請保護。」

然後 Nokia 馬上頂回去:

「與其像足球賽一樣計分,Nokia 只是要宏達電停止抄襲其過去 20 年創造的市場領先技術與發展。雖然訴訟不是 Nokia 偏愛的選項,但看來只有法院才能讓宏達電停止」。

不過,法律圈對本次和解都不意外,因為戰事一面倒向 Nokia。Nokia 累積的通訊專利既深且厚,已經成功的壓著蘋果、三星等大廠和解;再加上 Nokia 把手機部門賣給微軟,沒有後顧之憂的攻勢更加凌厲,宏達電很難頂得住一波接著一波的攻勢。和解是合理且無可避免的結果。

Nokia 的新聞稿透露出不少訊息:

「宏達電會付錢給 Nokia 並且雙方的合作將包含宏達電的 LTE 專利組合,更加的強化 Nokia 的授權價值。 」

"HTC will make payments to Nokia and the collaboration will involve HTC's LTE patent portfolio, further strengthening Nokia's licensing offering."

和解條件對誰有利?不知道。這次和解內容沒有公開(不像蘋果跟宏達電的和解),外界不得而知。不過根據以下四點觀察,我認為內容不利於宏達電:

一、雙方是在 ITC 的判決前夕達成協議。兵臨城下的協議通常對一方特別不利。

二、雙方之前的新聞稿一直互相嗆聲,說明溝通管道不良、敵意濃厚。

三、新聞稿特別指出將由宏達電支付權利金給 Nokia。一般來說支付方(宏達電)通常不希望新聞稿出現這類文字,因為會影響公司股價,也不必要。收受方(Nokia)為了早點簽下協議,多半也不會在新聞稿這部份為難,免得簽不下來。但這次新聞稿明確的出現這樣的文字,說明 Nokia 的強勢。

四、新聞稿指出宏達電的 LTE 專利將強化 Nokia 的授權價值,意謂將來只要跟 Nokia 簽署停火協定的企業,同時也不用再擔心宏達電的 LTE 專利。再次說明 Nokia 的強勢。

和解透露 Google 控制 Android 的方法

雖然看不到 Nokia 與宏達電的談判結果,最近倒是流出了一份 Google 跟宏達電簽的合約*。這一份合約叫做「行動 App 配送合約」(Mobile Application Distribution Agreement [Android])。以下簡稱 MADA。這份由哈佛商學院教授 Benjamin Edelman 上傳的版本,是由「Android 之父」 Andy Rubein 與宏達電的工程及運營總裁劉慶東(Fred Liu)簽署。於 2013 年 1 月 11 日完成簽署。

有經手過 Android 的人大概都看過這份合約。但因為受限於保密協定無法公開討論。此次終於有公開的 MADA,讓我們可以一窺 Google 控制 Android 生態圈的方法。

Google 的大戰略

不過首先,作為思想練習,我們先設身處地從 Google 的角度思考大的戰略。

眾所皆知,Google 的利潤絕大部分(一說超過 90%)來自廣告,可說是一個有「一把刷子」的公司。英文叫「有一招的小馬」(one-trick pony)。只是這是一隻超級巨無霸的小馬。

換句話說,Google 最重要的優勢就是站在使用者與廣大的網路之間,作為使用者探索網路的起點。

因此,Google 要維護利益,基本上有兩個大的策略:

  1. 增加使用者的網路使用(把派做大)
  2. 移除所有使用者跟 Google 之間的障礙(保護市佔率)

前者就是無人車、Google Earth、Chromium 筆電、Chrome Cast、Google Drive、Google Glasses 等產品的出發點。此處不細談。

後者非常重要。如果有人中途把使用者攔截走,當然會傷害 Google 的利益。誰能攔截使用者呢?

若從使用者開始探索,會發現使用者上網依次要經歷幾個關卡:

裝置 —> 作業系統 —> App(或瀏覽器)—> 電信商(ISP)—> Google

這一段路程上的每一個角色都有機會攔截 Google 的使用者。因此,Google 必須剷除或是佔有這些關卡。

其中,裝置與 App(瀏覽器)這兩段百家爭鳴,暫時沒有壟斷的問題,Google 可以靠產品的優越性保持優勢。

可能有壟斷(整碗捧走)的是作業系統與電信商這兩塊,因為這兩塊的競爭者少,都掌握大量使用者。

其中,電信商的問題比較難著手。在歐美國家,電信商受制於「網路中立性」(net neutrality)的習慣,不太可能攔截掉 Google 的流量。不過為了長期鞏固此區的地位,Google 還是推出了自家的 Google Fiber 服務。但在大陸正好相反,Google 在這一關被百度整碗捧去。

Google 最大的憂患還是作業系統。作業系統有能力開發的公司不多;一旦成功,很容易攔截 Google 的使用者。因此 Google 首要必須鞏固作業系統上的暢通。

用 MADA 控制 Android

於是 Google 推出 Android。Google 等於作裝置廠的免費軟體外包;但相對的,Google 也要求嚴格的控制。MADA 就是 Google 控制 Android 的手段。

根據這一份 MADA,Google 規範宏達電:

  1. 宏達電的手機必須通過 Google 認可,才能享受 Google 的支援(1.2)
  2. 宏達電的手機一定要預裝好 Gmail, Youtube, Google Calendar, Google Maps, Android Market(Google Play)等 Apps,才能出貨(2.1)
  3. 宏達電不能出不同版本的 Android 以致造成破碎化(fragmentation)(2.2)
  4. Google Search 跟 Android Market(Google Play)必須在首屏上(3.4)
  5. 其他的 Google Apps 必須與首屏不超過一個目錄層(3.4)
  6. Google Search 必須是手機的首選搜尋(3.4)

等等。簡單的說,Google 用免費 Android 換來暢通的 Google Apps 曝光。這商業模式恐怕只有 Google 辦得到;在裝置與作業系統部分提供免費的服務,留到搜尋端才大賺其錢。

這對消費者是好事。Google 的加入讓其他 App 企業必須提高標準才能跟 Google 抗衡,而消費者可以免費享受品質穩定的作業系統與 App。

但未來當 Android 達到壟斷時,這些將成為問題。就像當年微軟預裝 Internet Explorer 趕走 Netscape 一樣,Android 強制要求 Google Search 為預選的搜尋工具,將會害其他的軟體開發商苦不堪言。

沒有 Google 的平行世界--大陸

對台灣的廠商或創業者來說,認識到自己在 Google 的生態圈中的位子是很重要的。但在大陸則不同。大陸的搜尋業(如百度)沒有 Google 這麼強勢,因此從作業系統、App Store、App 的競爭都是百花齊放。

我最近聽到一個誇張的例子,是大陸一位軟體商付費給賣手機的店面(例如燦坤),要求他們把出售的手機重新刷 ROM,改成預載他們的軟體!也就是連燦坤都可以把使用者攔截走。也有點像台灣的地方台覆蓋第四台、第四台覆蓋無線台這麼誇張。

大陸的生態提供一個有趣的對比,可以讓我們反思現狀、既有的商業模式到底是不是理所當然。甚至大陸將可能提前預言,下一個挑戰 Google 商業模式的將是什麼樣的企業。

*[更新] 感謝讀者 Chih-Hung Liu 指出,這份 MADA 是自 Oracle v. Google 一案中流出,而非從宏達電對 Nokia 一案中流出。
圖片來源:張餘慎

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