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深蹲十年:雷虎科技乘著遙控機降落醫療產品

在公園裡看人玩模型直升機,跟到牙醫診所看診,牙醫師手上拿著令人頭皮發麻的牙鑽機替你磨掉蛀牙,這兩個場景有什麼共同之處? 有!台灣有一家公司,成功從遙控飛機製造公司轉型成牙科醫療產品廠商,成為台灣產業轉型的一個範例。

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圖片來源:peggydavis66

台灣遙控模型大廠雷虎科技,成立於民國 68 年,是全球前五大遙控玩具廠商,以 Thunder Tiger 等多個自有品牌,行銷全球。雷虎科技在 2000 年,將核心機械結構精密加工技術,轉成立醫療事業單位,鎖定牙醫專用牙鑽機,2005年推出第一款產品。

台灣電子業大家都在喊轉型,最熱門轉型的就是充滿未來想像的生技生醫產業,除了 BenQ 痛定思痛,徹底轉身為生醫產業,雷虎科技將牙醫技術部門獨立成雷虎生技,預計在 2014 年底登興櫃,又是另一個電子業轉型生技產業成功例子。
 
雷虎科技創辦人,愛模型愛到開公司
 
雷虎科技的遙控模型飛機是台灣領導品牌,在全球也是名列前茅。創辦人賴春霖出生於民國 38 年,學歷國小畢業。他會創立雷虎科技的原因是自己就是模型飛機愛好者。當年他退伍後,就在台中開店賣模型飛機、汽車,很早就成為台灣遙控模型界知名人物。

雷虎科技在民國 68 年成立,一開始就以自有品牌推出產品。起初雷虎科技只是開模、生產零件,組配低價格入門產品。隨著營業額逐漸攀高,公司逐步建立研發團隊,切入模型飛機最重要的部分 ─ 引擎製造。

未命名

雷虎科技遙控直升機。圖片來源: 雷虎官網

接著雷科技的故事就如同大家熟悉的民國 70 年代,台灣經濟急速成長。當初一卡皮箱全球走透透的賴春霖,成功建立起雷虎科技在全球遙控模型界的產業定位。於是雷虎科技開始在全世界佈點,行銷全球。雷虎科技也在 2005 年上櫃,2007 年轉上市。
 
雷虎的隱憂:網路衝擊,越來越少人玩模型
 
雖然雷虎科技成功進軍國際,但這模型產業卻存在高度的隱憂。遙控飛機屬於小眾產品,玩模型飛機的人都是以男性 20 多歲到 30 歲成年人居多,目標客群喜歡各種又新又酷的玩意。這些玩模型飛機的人,他們現在的休閒時間都在玩什麼?就是線上遊戲。

也就是說,網路產業的興起,卻也是模型飛機產業的衰退。越多人玩線上遊戲,越多人熱衷臉書等社交媒體,這些人也就越少時間玩模型飛機。

遙控模型產業是屬於發展受限,且慢慢下滑的產業,年成長率不到 5%。模型產業裡比較大的成長區塊,是來自於低單價模型飛機。這是由於技術提昇,讓低單價模型飛機仍然有不錯的性能,吸引家長們買給小朋友玩。雷虎科技具備關鍵零組件研發能力,主要訴求市場在中高端機種,所以低單價市場並不屬於雷虎的市場範圍內。
 
十年磨一劍,雷虎花費十年轉型
 
雷虎科技很早就觀察到遙控模型產業成長受限,亟欲思考轉型之路。於是在 1990 年代中,雷虎科技即參與經濟部科技專案計畫,與工研院航太中心合作研發小型渦輪噴射引擎,並將技術轉移至雷虎科技。從此雷虎便掌握遙控飛機的引擎關鍵技術。

但更有價值的是,這種噴射引擎技術原本僅用在遙控飛機。雷虎思考將技術應用在其它產業,並鎖定牙醫師的手持鑽牙機,作為它們技術轉型的切入點。2001 年雷虎開始投入牙科專用牙鑽技術研發,直到 2005 年推出第一款 40 萬轉高轉速產品。雷虎科技以此參加國際醫療器械展覽,並採用自有品牌 TTBIO 擴展國際醫療產品市場。

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雷虎生技 TTBIO 品牌牙鑽機。圖片來源:雷虎生技官網

牙鑽機是牙科臨床必備的器材,屬於第一級醫療器械,用來作牙齒修補或清潔。而牙科屬於經濟發展達到一定程度之後,就會越來越重視的醫療行為。以全球市場來說,最大為美國,其次為德國。全球市場主要被德國以及日本品牌所壟斷,佔有率高達 80%。

如同其他許多產業,中國大陸快速崛起,它已經成為全球牙科器材成長最快的單一市場。在雷虎擅長的中價牙鑽機,中國市場給雷虎 TTBIO 品牌巨大的成長空間。

雷虎深耕牙用鑽牙機市場 10 年,終於開始慢慢開花結果。2011 年雷虎開始與全球最大醫材通路商漢瑞祥(HenrySchein)合作。雷虎科技專營牙鑽機的子公司雷虎生技,將 TTBIO 品牌獨家授權給漢瑞祥,讓漢瑞祥經營大陸及香港市場。2013 年雷虎生技再與漢瑞祥共同投資成立雷祥生技,負責 TTBIO 品牌全球銷售。

雷虎生技也規劃進入資本市場,預計 2014 年上興櫃,2015 年上市。

 

隨時保有危機意識,維持競爭力

  

雷虎科技的故事就如同許多早年台灣經濟起飛的故事。一位只有小學畢業的創辦者,抓住 70、80 年代經濟成長的腳步,成為全球在該領域的主要廠商,賺的是市場成長的機會財,這是大部分台灣傳統產業廠商的故事。

許多傳統產業(包含電子業)在賺到一開始的機會財後,則是繼續追隨著機會財,到勞力更低的大陸去生產。這就是民國 80、90 年代那波西進大陸潮。在雷虎科技的本業遙控模型飛機,這故事跟其它傳統產業沒太多區別。它同樣民國 84 年赴大陸寧波設廠,追求更低成本和更大生產規模。

但雷虎不同的是,它很早就看到遙控飛機本業的問題,並開始做準備。從 2001 年雷虎就開始投入牙科用醫療器械領域,到 2011 年與全球通路大廠漢瑞祥合作。雷虎產業轉型這條路整整走了十年,才稍微開花結果。

雷虎科技十年轉型之路走的非常有價值。生技產業是個入門門檻極高,但一旦拿到銷售證照且打開通路,它的產品生命週期長、利潤高。雷虎生技已經逐漸建立起競爭優勢,未來的發展令人期待。
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