吃掉電視台最心疼的一塊肉 — 線上直播(livestreaming)

吃掉電視台最心疼的一塊肉 — 線上直播(livestreaming)

第四台時代,我們都在 0 - 100 等數十個頻道之間來回瀏覽、轉台。多數觀眾並不知道自己真正喜歡看甚麼節目,於是就漫無目的轉台打發時間。

觀眾收視習慣的養成則來自於節目時程規劃(scheduling)。例如,黃金八點檔時段,是全家必須要吃完晚餐,一起聚集在客廳電視機前看連續劇的溫馨時光。若這個時間爸爸還在加班、妹妹還在補習,他們只能扼腕得記下重播時間,另行找時間跟上連續劇的進度了。

打破黃金八點檔 - 隨選視訊

隨選視訊(Video On Demand)的出現,打破了傳統收視習慣的兩個維度限制:時間、空間。

從時間來看,隨選視訊可說是線上版的錄影帶。錄影帶促成了時間移轉(time-shift)。透過時間移轉,我們可以將影音透過機器,移到另一個時間播放。例如:週四晚上錯過了八點檔連續劇,我們可以側錄節目,移到週末再重新播放。

時間移轉使閱聽人從節目時程的牢籠中解放。現在觀眾若錯過了某個電視節目,幾乎不會傻傻等待電視的重播,而是直接使用隨選視訊打破節目播放時間的限制。

從空間來看,隨選視訊還提供了雙向互動(回放、暫停、快轉等)及不受設備制約的特性。閱聽人再也不必在客廳的電視才能看連續劇;只要有智慧型手持裝置,就可以繼續在移動中用手持裝置看連續劇趕進度。

隨著隨選視訊平台如 YouTube 的美國活躍使用戶破 10 億,以及中國優酷、PPS TV 的盛行,傳統電視頻道商的最強競爭對手不再是彼此,而是網路。

網路直播

隨選視訊提供線下(Offline)的多媒體影音,線上(Online)的多媒體影音則是網路直播。
第四台的直播節目一直都是熱門內容。然而,網路直播平台的興起,正開拓新的評估標準,弱化第四台的優勢。網路不但提供比第四台更多元的頻道、更即時的轉播,同時網路頻道比電視頻道的成本還廉價許多,因此網路頻道數量也就不僅僅數十個了。光 Justin.tv 平台上 ,隨時就有數千個直播頻道正在播出。有了網路直播,再加上隨選視訊,一旦解決版權問題,就沒有什麼內容是網路上找不到的。家庭對第四台的依賴也不再存在。

因此,閱聽人的角色已從受播大眾,轉型成各取所需的消費小眾。市場區隔亦趨個性化、小眾化。

串流技術當道

網路直播的傳輸技術是串流(streaming)。有別於下載(download),串流技術不需要等到完整檔案下載完成才可以觀看,而是有幾秒看幾秒。影像資料不斷透過網路傳進來,也就不斷地播放。

串流和下載相較,有兩個優點:

一、省時,減少等待檔案下載的時間,有 50% 的檔案就看 50% 的內容。

二、省容量,串流不會將媒體檔案留存在用戶電腦內。目前,直播串流平台(Live Streaming Services Providers)非常多元,也早已進入你我生活。

我們最近守在 hichannel 前收看 2014 世界盃足球賽,使用 Ustream 收看立法院內學運情況,或是在半夜打開 Youtube 直播收看蘋果 iPhone 5s/5c 等,都是串流技術的經典應用。

網路直播平台隨著頻寬的提升,畫質也超越傳統第四台。像是 hichannel 播放世足賽提供1080p 的高解析度畫質,比年代電視台提供的畫面,差距遠超過 7:1。

世足賽不只是場比賽,更是展現網路直播優勢的舞台

網路直播的優勢也在這屆世界盃足球賽展露無遺。除了畫質可以個人手動調整之外,還能從主畫面、主隊、客隊、主隊明星球星、客隊明星球星、空拍等 6 個角度觀看球賽。

比賽過程中,觀眾還可以透過臉書或是即時聊天室等管道,向球評發問。球評就能即時為收(ㄧ )視(ㄖˋ)觀(ㄑㄧㄡˊ)眾(ㄇㄧˊ)解釋專有名詞。比賽結束之後,每一場網路直播內容都變成完整的隨選視訊,提供給觀眾隨時想要複習經典賽事使用。

到底享受上述的服務需要多少錢呢?一個月不到 70 元,比一個便當還便宜。

這價錢同時還附贈了額外的數十部電影、戲劇等內容。而且通通都可以在電視、電腦及行動裝置上觀看。有線電視呢?年代只能播放標準畫質、只有單一視角、球評無法與觀眾互動、無法手動重播精彩片段等。可見網路直播勝過有線電視的關鍵殺手功能。

自己的節目,自己轉

Youtube 去年提供直播服務,今天人人都可擁有專屬自己的直播頻道。提供類似服務的平台還有 UstreamGoogle HangoutLIVEhouse.in 或是 Twitch 等。這些平台專攻不同收視族群,如:遊戲、音樂、新聞等。 它們共同的特性是用戶免費觀看、內容提供者不需專業攝影器材、內容本身比電視更具即時性等。

這些特性使得中小型活動主辦者,不再需要花大錢買下電視台的一整個時段,還要到現場架設昂貴的轉播器材。只要一支智慧型手機,或是一台 iPad 配一雙拖鞋就能搞定一場及格的直播。

Twitch - 谷歌、微軟都看好的平台

今年五月中,傳出 Twitch 即將被收購,買家是 IT 產業的兩大巨擘 Google、Microsoft。且 Google 捧著至少 10 億美元,希望藉由這筆收購擴大 YouTube 在直播領域的影音服務。

Twitch 是在 2011 年中由 Justin.tv 分割,獨立成為一個遊戲專屬的網路直播平台,並提供了老遊戲的全新玩法。千年傳統全新感受。最知名的就是今年二月 Twitch Plays Pokémon 的這個例子。

Twitch_plays_pokemon_animated

許多人一起玩神奇寶貝
圖片來源:twitch

在 Twich Plays Pokémon 中,玩家可以將自己電腦執行的遊戲,利用直播串流的方式分享畫面於網路。不過,除了讓大家親眼目睹之外,Twitch 還可以讓觀眾「親身參與」。

只要在遊戲畫面旁的聊天視窗中,輸入 Up、Down、Start 等等指令,觀眾就可以操控 Twitch Plays Pokémon 中的遊戲人物動作。最有趣的是,線上共有數以萬計的玩家跟你同時下指令給同一個人物,於是...大家的指令會亂成一團。前一秒遊戲角色才剛往左走了一步,下一秒馬上又向右站回原位。

去睡個午覺起來,人物還原地左右搖晃、僵持不下,或是不停的執行進度存檔等跳針的動作,是整個遊戲中再平常不過的狀況了。

這個新玩法對於傳統玩家「越早破關越好」的思維來說,實在非常沒有效率。然而,Twitch 犧牲了玩家快速破關的成就感,但是玩家看著遊戲中人物的種種矛盾行為不斷上演,則是比傳統遊戲中的打怪練功新鮮、有趣的多。Twitch 的玩法反而有另一種娛樂效果。

網路直播賺誰的錢?

許多網路直播平台也為企業講座、學術研討會提供線上轉播的服務,讓活動不再受限於地理的隔閡、空間的大小。台灣市面上,有 LIVEhouse.in 能管理直播節目的觀眾收看權限,區分出上半場票、下半場票或是全天的套票。觀看直播的同時,還可與線上聊天室的其他觀眾交流。而直播串流平台就與主辦單位依照票價拆帳作為平台的使用費。

圖片來源:LIVEhouse.in

圖片來源:LIVEhouse.in

倒數 5 秒略過廣告

世界最大的網路直播平台 Ustream 之所以能提供免費的直播服務,其主要的收益來源是廣告。若用戶想要移除惱人的廣告,就必須以每個月 99 美金的代價購買會員資格。

從 B2B 觀點來看,平台轉播優質內容,累積固定的收視族群;龐大的觀眾吸引廣告商的注意,希望在觀眾收看前必須先看一段自己的廣告。這就成為網路直播平台的收入來源之一。

從 B2C 觀點,因為收視者希望全頁或橫幅廣告從觀看的過程中消失,於是購買成為無廣告版的平台會員,以享受更好的收視品質。

觀眾獲得主動權

線下隨選視訊、線上直播將對傳統的第四台、電視節目,帶來以下影響:

觀眾不再需要在特定時間、空間收看被挑選過的節目。主動權逐漸移轉到閱聽人手上,觀眾能自行選取符合個人喜好、個人需求的多樣化內容。這使得電視台日漸式微,轉以更小眾的興趣主題內容取代 XX 綜合台等概念籠統的頻道。

成本低廉的線上資源,讓人人都能經營屬於自己的個人媒體。媒體通路不再是專屬於大企業的資源。線上直播除了單向提供內容之外,更能透過線上聊天、共同參與,拉近攝影棚與觀眾的距離,並搭配加值服務帶來更多不同形式服務的想像。

封面圖片來源:Jonas Merian

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