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台灣遊戲業裁員,美國遊戲業起薪上看4萬美金

圖片來源:thesussman

台灣遊戲業壞消息連連,美國遊戲業薪水卻看漲

 

台灣的遊戲產業龍頭遊戲橘子,在日前傳出裁員減薪。同時,據報導宏達電也投資遊戲失利,損失近12億元。這幾則產業新聞對於想要從事遊戲相關行業的人來說,鐵定不是什麼好消息。

在此同時,美國的畢業生薪水又是如何呢?根據 adigitaldreamer 這個網站的整理的圖一,可以看出剛剛畢業的遊戲設計師年薪約在4萬左右,遊戲美工也大約在4萬。

圖一:從事遊戲相關產業的薪水範圍    圖片來源:adigitaldreamer.com

由圖可知,遊戲程式人員的起薪多一點,如果有五年以上工作經驗,薪水可以12萬一年。遊戲音效設計的起薪應該是最多的,這點我想是美國目前遊戲音效設計人員缺乏所致,同時,美國很少有學校教授遊戲音效的課程。

 

高薪的背後,需要先準備什麼?

 

但是,這麼優渥的薪水,難道是隨便就能得到的嗎?有心想要出國深造並且專攻遊戲產業領域的讀者,相信或多或少會產生一些疑慮,例如我要準備多少錢?我好不容易畢業了,在美國找的到工作嗎?到底出國念遊戲對我來說值不值得呢?

諸如此類的疑問我常聽到,所以筆者這想與有物報告的讀者分享一下自己在美的求學經驗與求職歷程,希望給有此計畫的讀者一些參考與幫助 。雖然每個人的情況也多少有點不一樣, 但我們可以單從成本(在學期間所有的花費)與收益(找到工作後的薪水)來考量。 這點我相信是每個人最直接的考量因素。

 

學費與生活費需要約2百萬台幣

 

筆者於2007來美並開始了學業,當時一門課的學費約1300元美金,一門課是5學分。當然學費與學分每一個學校、每一年都不同,因此讀者最好先跟你想就讀的學校確定。

總之筆者一共要拿90學分才能完成 MFA的學位。所以筆者一共研修了18堂課,因此學費總共差不多美金2萬3千元。若是攻讀MA學位,雖只需45學分,但卻無法在美國的大學、高中任教。

同時別忘了生活費,這點根據你學校所在的地點有所不同。大城市像紐約、舊金山、洛杉磯會貴一點,東部與西部會比中部、中西部貴些。統計下來房租(筆者當時房 租是400美金一個月)加上三餐(一餐大概要花上6、7美金左右,自己下廚會便宜一些)與雜費、交際應酬、上餐館或是買菜的費用、娛樂開支等等大概一個月要美金1200。

所以算一算我兩年的學費加上生活費大約是5.5 到6萬美金,約合台幣180萬到200萬左右。其中學費約3萬美金(考慮到美國年年漲的學費),生活費約3萬美金(24個月乘上1200)。若在大城市,每年生活費可能要再往上加個5000~6000美金左右。所以整體算來真的是一筆不小的花費,幸好筆者每年有15,000的獎學金可以補貼一下開銷,但對筆者來說還是相當沈重的負荷。

 

畢業只是困難的開始,找到工作才算達陣

 

學費雖貴,但只要能夠工作三年,就能回收學費,並能有一點積蓄不是嗎?可惜的是,這是假想的完美的情況,真實並非如此;或者應該說,並非每個人都會如此順遂。

筆者2009年畢業後,也懷抱著夢想,想說一年4萬美金,只要幹個兩三年,就能夠cover學費了,同時自己還能存個1萬。但現實卻狠狠的粉碎了筆者的想法。在美國求職不僅要有能力,運氣真的是很重要,因為外籍人士的求職之路比美國人更多阻礙。

外國人找工作的最大難處是雇主要願意提供所謂贊助(sponsorship),而這將會牽涉到稅務與簽證一系列問題。所以在經濟疲弱的現下,雇主通常不會考慮顧傭外國人。除非公司有需要或是你真的很優秀。

回想當年,筆者發了近百封履歷,有時候接到面試通知就從東岸飛到中部甚至西岸的情形歷歷在目。就這樣的狀況之下,終於找到在美國的第一份工作。起薪雖然沒有達到4萬(跟老闆談的薪水是3萬6千,是扣除老闆幫我贊助簽證與一系列申請的費用),但在經過找工作的一系列痛苦折磨 之後,似乎也不是那樣在乎有薪水沒有達到業界的標準了。

話說回來,如果幸運之神眷顧,例如筆者的老外同學,那履歷發一兩封就找到工作也是可能的,所以這真的是說不準。

讀者可能會想,那我可不可以在人在台灣,然後找美國的工作試試看?其實這並非不可能,因為好處是一但你被綠取了,就可以省去兩年讀書的時間與開銷。但這要相當相當的運氣。綜合來說,你必須要有一個非常不錯的作品集、一定程度上的英文水平,同時能夠飛來美國面試。

 

遊戲產業持續熱門,熟悉遊戲產業開發工具是必備能力

 

這一篇文章可以看出雖然遊戲產業2011年整體利潤下降,但遊戲產業在美國還是當紅產業,還是有人才的需求。只是人才的需求類型轉變了,許多遊戲公司因應移動裝置的普及,可能會面臨開發工具的替換與遊戲平台的轉換等。

不論在台灣也好,在美國也好,熟悉遊戲產業開發工具的使用,將是讀者在學的時候應該著重的課題。我想有些不同的是,台灣可能較重視通才,就是什麼都要會;美國的雇主更重視單一能力的表現,像是如果你的rigging能力超強,會比通才還容易找到工作。

像下圖一樣,這個招聘廣告主要是徵求對Maya材質與渲染專精的人士,就是對材質與燈光的專才。

最後希望筆者的經驗談對有物報告的讀者能有所幫助。

圖二:紐約地方廣告招募3D人才    圖片來源:craigslist NYC

 

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