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談Facebook可能的手機策略

眾所皆知, Facebook 想要跳下來自己開發手機的消息  在市場上已經不是一天兩天的風聲。在 IPO 之後, Facebook 又欲拒還迎的叫大家 不要對這隻未來要上市的手機抱太大的期待, 在代號 “Buffy” 與 HTC 合作的開發案中, Facebook 可能會在自家的手機裡變甚麼把戲呢?

基於開發時間, 研發資源, 規格與價格的限制下, 筆者認為這支手機比較接近用拼裝車的概念, 來測試低價 Smart Phone 跟年輕人為主的市場水溫, 不太可能扭轉以 Apple, Google Android 為主的 Smart Phone 市場。

根據網路分析公司 comScore  2012 年的美國網路趨勢調查報告 指出, 在 2011, 光是 Facebook ㄧ個網站的用量, 就吃掉了美國網路使用者 15% 的上網時間, Facebook 的使用者, 主要是用 Facebook 來分享動態, 打卡, 分享照片與影片, 管理交友圈, 追蹤朋友的即時動態, 給予回饋 (回覆意見或按讚), 玩遊戲, 追蹤喜歡的節目, 團體, 偶像, 嗜好等等。

隨著這幾年網路頻寬跟 Smart Phone 的發達, 又把Facebook 的應用推到另一個境界, 現在我們隨時可以在路上看到 Smart Phone 的使用者, 用 Facebook 紀錄生活的一切, 並即時分享給朋友。3G/4G 的頻寬讓 Facebook 使用者可以更順暢的上傳照片與影像, 分分秒秒掛在 Facebook 上面。

然而, Facebook  一路走來也碰到了不少問題, 尤其在 IPO 之後股價狂跌之後, 更凸顯了這些問題的嚴重性。首先是爭議不斷的使用者隱私權問題, 再來就是在網路管制嚴格的中國踢到了個大鐵板 , 中國這塊讓Mark Zuckerberg 耿耿於懷的市場, Facebook 連進去的門票都還拿不到, 只能看著其他類似概念的網站在中國竄起。最後就是前一陣以 GM 為首的廠商 , 強烈質疑 Facebook 廣告的效果, 並裁掉下給 Facebook 的廣告經費, 改以其他媒介行銷。

現行的 Facebook Mobile App 也不盡然完美,在 Facebook IPO 之後, 投資者急切的想要知道 Facebook 怎麼獲利。然而直到目前為止, Facebook 還沒辦法把越來越多的 Smart Phone 使用者轉換成可以獲利的來源, 也就是廣告的推播。

Facebook 預定會上市的手機, 會有哪些功能呢? 從使用者面向與產品開發的角度來看, 不外乎從下列五個部分挑一到兩個主打:

1.     社群網路的核心概念

Facebook 手機要跳脫與現在 Facebook Mobile Apps 的差異, 就必須打造一個以 Social Network 為產品核心概念的 Mobile 平台, 而不只是一台 “有社交功能” 的手機。大幅度的改良使用介面, 以提供一個社群分享更順暢的使用者環境是可以預見的方向, 這些功能包括更好的 Mobile介面整合行事曆, 通訊錄, 改良以打卡為主搜尋朋友的方式, 結合手機定位服務, 即時找在附近的朋友, 更方便的即時通訊方式 (類似 iOS 的訊息) , 或者是接近 Facetime 的視訊功能等。

2.     高規格的影像擷取/上傳技術/編排軟體

在大手筆的買了 Instagram 之後, Facebook 沒有道理把這個軟體晾在一邊。Facebook 大可把之前買的各個軟體集結起來, 把其中吸引使用者的項目變成手機的預設功能。除了照片編排軟體整合之外, 可以擷取高規格的影像/照片的鏡頭, 效能高跟不失真的檔案壓縮技術, 與更有效率利用頻寬的上傳影像與照片到 Facebook的技術應用, 則是不可或缺的。

3.     Facebook 遊戲/App Center

還記得開心農場掀起全民種菜的風潮嗎? Zynga 跟 Facebook 的相輔相成, 正顯示遊戲在 Facebook 裡面所扮演不可或缺的角色。在 Facebook 自家手機裡面, 遊戲的整合, 尤其是結合社交功能互動的遊戲, 則可期待會有比目前更好的效果。

相對於其他廠商跨入開發手機, Facebook 的優勢正是在於有自己的 Application Center, Facebook 是有能力提供開發商與使用者一個 Ecosystem, 有潛力可以跟 iOS, Android 陣營分庭抗禮。只是這個優勢需要時間跟技術累積, 不太可能隨著 Facebook 自家手機上市, 而馬上一飛沖天。

4.     廣告推播的方式

雖然 Mark Zuckerberg 對 Facebook 的經營, 有絕對的主導權, 但隨著 IPO 與之後股價的狂瀉, Facebook 某種程度還是必須努力試著向投資者證明, 自己有能力可以在 Mobile Platform 開發獲利模式。Facebook 跟 Google 差異最大的地方是, 使用者上 Google 搜尋的目的, 在某種程度上就有廣告的價值跟商業的需求。然而使用者上 Facebook 主要的目的是跟朋友互動, referral basis 的廣告模式跟 permission advertising 會比單純廣告推播來的妥當, 但 Facebook 面對的老問題仍然是隱私權的爭議, 畢竟不是每個人都喜歡自己的喜好跟 Profile 被拿來當作賣給廣告商的資料。

5.     區域分類廣告

Google 除了搜尋服務/關鍵字廣告之外, 很大的營收成長就是靠著區域分類廣告營收。Facebook 當然也有可能積極的邁入這個領域, 希望每個廠商可以設立更深度的 Facebook Profile, 讓有去過的使用者留下評論以供參考, 或直接整合其他像 Open Table 之類的服務預約, Facebook 針對媒介來的客戶抽成等。這個市場對 Facebook 而言, 是潛在的發展機會, 但是如何與市場領先者的 Google區隔, 卻是不小的挑戰。

在 IPO 上市後撈了滿手現金的Facebook, 雖說是有利基跟資源招兵買馬跳下來做手機, 但是開發一個行動平台的作業系統, 需要時間跟技術來建立開發陣營, 這並不是 Facebook 所擅長的領域, 所以短期內是不用期待 Facebook 變出一個作業系統與 Apple 跟 Android 抗衡。筆者認為, Facebook與其跟 HTC 合作, 做出一個 Android 系統加上內建 Apps的變形外掛, 倒不如跟微軟一起賭一下 Windows 8, 還比較有想像空間。

Facebook 的主要使用者是 18-25 歲, 以及 26-35 歲的族群, 假設這隻手機上市的目的, 是以低價來吸引年輕族群, 跟測試社群平台的概念是否可以支撐一個手機, 我想則是 Facebook 跟市場強調不要抱太大期待的原因吧。

圖片來源: We Make Noise!

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