Key Points | 美國通過網路中立法案、中國反恐草案不利科技發展、5G 網路時代即將來臨

Key Points | 美國通過網路中立法案、中國反恐草案不利科技發展、5G 網路時代即將來臨

Hi 我是有物報告創辦人周欽華。

週四為「產業策略分析電子報」,重點為政策、法規、意識型態、產業標準等跨越不同企業,廣泛影響到社會的策略分析。因此週二週三週四,分別為產品、企業、產業,是我們設計由小到大,不同層次的分析。

本週產業消息不少,特別是因為世界移動通信大會(WMC)正在巴塞隆納舉行。此外,美國與歐洲的主要焦點為網路中立性與鼓勵電信商投資之間的平衡。而中國的焦點則仍然在於政府與企業拔河網路監控的程度。

-- 周欽華

本週你該知道的科技產業大事
網路的中立性與成長

FCC 通過網路中立性管制法案

美國聯邦通訊委員會 ( FCC ) 以 3:2 通過網路中立(net neutrality)法案。網路服務提供商(ISP)就此不能封鎖合法內容,或讓特定內容業者如 Youtube 享有較高的傳輸速度。然而,法案也允許網路服務商可以針對不同產業,例如智慧汽車或是醫療業,提供特殊的網路收費。這可能成為漏洞。法案通過後,FCC 在網路上的監管權力提高。然而共和黨反對此法案的議員認為政府不該干預自由市場競爭。链结

周欽華:有物曾多次分析網路中立性議題(這裡這裡)。歸根究柢,它是一個市場自由競爭與公平之間的權衡。內容業者如 Youtube 與 Netflix 佔用了網路超過 10% 的頻寬。如果 ISP 不能夠向 Netflix 收取額外的費用(即「不中立」),那麼其他的使用者的網路速度會被拖慢。同時,ISP 不能夠差別定價,等於只是在拉管線,利潤有限,也會不願意加大電信投資。下面的 5G 新聞將會說明電信投資的重要性。

但如果 ISP 能夠因為內容的不同而對業者差別收費,那麼會引來「內容審查」的疑慮。萬一 ISP 偏愛自產的電視劇,卻刻意提高競爭對手的流量價格呢?畢竟許多 ISP 自己也有生產內容,例如美國的 Comcast,或是台灣的中嘉系統擁有中天電視與中視;用網路速度排擠對手是合理的懷疑。

所以本次 FCC 通過的法案雖然被視為是網路中立性支持者大獲全勝。但勝得如此徹底,反而讓許多人開始思考使用者因此失去了什麼?

義大利為挽救經濟,砸重金趕工超寬頻網絡

義大利總理 Matteo Renz 批准了一項 60 億歐元的投資計劃,架設全國性光纖網路,取代老舊管線。雖然義大利政府將全國寬頻網路系統升級視作重大建設,但政府與電信業者難取得共識。政府希望業者直接將光纖網路連接到家庭,電信業者則要求繼續沿用現有管線,再循序漸進建設。電信公司格外擔心政府若強制傳統管線網路升級為光纖網路,將導致公司千億歐元資產蒸發。link

周欽華:和上面一則新聞一起看,就能理解電信商投資在基礎建設的金額非常龐大。因此電信商要求合理的回報,才會願意投資。如果用高速公路來比擬,義大利的電信商希望 60 億歐元投資在更新現有的高速公路,而政府希望直接蓋新的高速公路。

而上一則新聞的美國網路提供商(ISP),希望能蓋私營公路,向汽車用路者收取較高的價格,但提供不塞車的公路(私營高速公路在美國很普遍)。然而網路中立性等於禁止 ISP 差異訂價,因此就降低了 ISP 的投資慾望。

世界移動通信大會關注 5G 發展

正在進行中的世界移動通信大會(WMC),重點之一為 5G 的發展性。5G 不同於 4G,其主要適用者將不是人類,而是物聯網,例如無人車、交通系統、廢棄物收集、遠端醫療等。目前討論中的 5G 標準,其速度、精確度以及流量都是 4G 的百倍以上;相較起來,從 3G 到 4G 的進步只有 2 倍左右。5G 的應用情境是非常精細的,例如遠端手術操控 -- 換句話說網路必須能確保外科手術醫師能夠以毫米級的反應時間,即時感受到遠端機械的觸覺訊號。link

周欽華:我們再一次可以看到網路建設非常昂貴,需要有足夠的利潤才能驅動電信商。過去全世界主要電信商,至 2020 年由 3G 升級到 4G 預估需集體投資 $1.7 兆美金。升級到 5G 所需的金額會是這數字的許多倍以上。

因此若要推動電信投資,讓其他的服務,例如無人車、遠端醫療、物聯網,能夠在電信的基礎上茁壯,就必須要考量這些投資該如何回收。從這一點我們可以看懂第一則新聞中,為何 FCC 要留下一個「後門」,讓 ISP 可以對特定行業差異訂價。

而當投資門檻越高,壟斷的可能性也就越高。目前各國的電信商都是個位數;這一部分是因為國家的保護,另一方面是規模經濟自然導致的結果 -- 畢竟讓不同電信商重複蓋管線不合理。當電信投資的門檻越來越高,政府組織如何邊維持公平性、邊提供投資誘因、同時要維持一定的市場競爭,是值得長期觀察的。

中國

中國反恐草案恐對科技業不利

中國正在籌備新的反恐法,要求科技公司向中國政府交出加密鑰匙 ( encryption keys ) ,以及要求企業儲存用戶資料、將伺服器設在中國,並刪除中國認為支持恐怖主義的內容。這項法案是2014 年底通過的「銀行安全規則」的擴大延續。許多外國科技廠商擔心這條新法將危害本國的國家安全。日前,美國政府宣稱中國解放軍利用網路間諜偷取商業資料。中國反宣稱美國科技產品在中國會造成國家安全的疑慮。link

周欽華:在中國,政府對網路的監管是網路政策的主旋律。事實上在這方面電信商的自然壟斷反而讓政府易於管控 -- 監控數家電信商遠比監控數千萬網路業者要容易。而再進一步,要求科技公司將資料庫中心設在中國,也確保政府易於管理。

放大來說,網路過去的 20 年發展,基本上都享有一個較自由放任的管理環境。這是一個偶然也是奇蹟。但隨著網路滲入生活的更多層面,影響到更多領域,牽涉到更多金錢,政府組織的干涉也會越來越深。由 Twitter 推動的「阿拉伯之春」是所有政府的警鐘。

這樣的加強管制當然會先從專制政府開始,但也會擴及到西方民主國家。歐盟對 Google 的訴訟,上述 FCC 提高對 ISP 的管理權利,都可以從同樣的脈絡理解。未來政府在科技業的發展中,身影只會越來越深。

蘋果

日內瓦車展關注未來智慧型汽車競爭

本週的日內瓦車展最火熱的主題是「蘋果要作車子?」當越來越多汽車擁有運算能力或是能連結智慧型手機等,科技廠商就越有機會踏入汽車業。市場研究公司 Gartner 的副總裁認為下一代的汽車業,將是汽車製造商和科技公司對汽車的「腦」的競爭。Google 及 Apple 都在著手進行無人汽車的研發。傳統汽車廠商要記得,蘋果的資本額超過戴姆勒、Volkswagen、雷諾、標致、Fiat、福特與通用汽車的資本額總和。 link

周欽華:最近瑞士很在乎蘋果,先是蘋果 3/9 要推出 Apple Watch;另外本週因為傳出蘋果聘雇了汽車工程師的消息而震撼日內瓦車展。

這個故事的啟示是「軟體正在吞噬世界」(software eats the world)。同時每個人口袋裡都會有超級電腦,也就是智慧型手機。於是當蘋果擁有了 iPhone,它就成為使用者與其他機器接觸的代理人,因此能好整以暇的挑選想要參一腳的產業。蘋果在汽車的部份提出 Carplay、智慧家庭有 Home Kit、醫療業為 Health Kit、金融交易有 Apple Pay 等,都可看成是蘋果對這些產業的第一步試驗。

當然,由於蘋果的資本額巨大,它進攻的產業也不能太小。汽車業規模龐大,而且產品數十年沒有出現突破性的創新(所有的創新都只在生產端),看似是一個適合蘋果的突破點。但蘋果真的想要自己生產引擎、鋼板、輪胎,然後沾上經銷商、貨櫃船、公路管理局跟工會這些麻煩事嗎?我懷疑。

來自主筆的問候

祝你有個充滿活力的一天!

 

  主筆:周欽華,有物報告創辦人。創業者、作者、律師、科學家(依勞心程度順序)。曾任職台灣科技公司、美國專利申請與專利訴訟事務所、美國國際貿易委員會、台灣科技公司。PTT 桌遊版創版板主。

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