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馬祖博奕公投通過了,能否為台灣帶來設計吃角子老虎(slot machine)的新遊戲產業?

雖然有點 lag,但筆者日前在台灣雅虎奇摩新聞看到馬祖的博弈公投以1795票過關。連江縣長楊綏生也表示希望藉由博弈公投的過關,能為馬祖帶來一些周邊建設

當然筆者不是要表態支持或是不支持博弈公投;只是身為專業的遊戲設計者,不免好奇哪些廠商將負責設置賭場內龐大的吃角子老虎(slot machine)群?哪些遊戲將進駐在賭場的大廳?甚至,有沒有可能由台灣人來設計這些吃角子老虎呢?

先強調,本篇討論的範疇僅限於吃角子老虎的遊戲內容與一些產業動態。別忘記媽媽有說過,沒有節制的博弈行為傷財又傷身喔!

吃角子老虎是賭場,還有遊戲機設計公司的搖錢樹

相信有去過賭場的讀者對吃角子老虎應該不陌生。各式各樣的吃角子老虎發出各種電子音效,加上賭場的裝潢擺設,儼然成為賭場的必要風景。這些吃角子老虎們不分晝夜,24小時的為賭場賺進大把的鈔票,說是賭場的搖錢樹也不為過。當然,許多開發設計廠商也不會放過這塊大餅,不斷推出新的吃角子老虎機,致力在這個市場獲利。

筆者在1997年去了澳門一趟,也是至今唯一的一次澳門旅遊。說真的,當時年紀還小,對賭場不感興趣,更不用提會留心去觀察那些吃角子老虎遊戲了。

長大成人?來到美國之後,拉斯維加斯倒是去過好幾次,大西洋城、美國中部與南部的賭場也去過好多次,不知不覺中賭術精進對吃角子老虎頗有心得。原本完全沒有興趣的我,也被這些配有高檔硬體與超大螢幕的機器吸引。一是基於遊戲設計的專業,抱著學習觀摩的心理;二是因為這些吃角子老虎的主題(theme)都是我熱愛的,後面再詳述。

拉斯維加斯賭場一角,讀者有沒有想過這些遊戲是哪些公司設計的呢?  圖片來源:ozawapi.com

吃角子老虎遊戲市場由三大公司掌握

北美吃角子老虎市場生態,基本上是三大廠商的競爭,全世界與全美最大的吃角子老虎生產販售廠商為 IGT(International Game Technology)。這家總部設在內華達州 Reno 的公司專精於研發、設計、製造與銷售吃角子老虎。其吃角子老虎在北美市場占有率約達到70%,同時在全世界如印度都設有分部,另外,IGT販售的吃角子老虎在全世界的賭場都可以看到,筆者推測,有機會的話,IGT可能會來競標馬祖博弈吃角子老虎機的生意。

第二名是 Bally Technologies。這家公司的遊戲,筆者的印象不是很深刻,也很少在賭場內看到,推測其利潤來源可能是在賭場經營管理與網路博弈上

另外一家公司則是 WMS Gaming,這家總部設在芝加哥北部的公司,在1996年開始了吃角子老虎的設計製與販售業務,短短的幾年便席捲全美,並威脅到 IGT 霸主的地位。其原因我想是其出色的遊戲設計與在硬體整合的投入,如在吃角子老虎上整合了高級音訊設備Bose,與類似體感電玩的座椅。

三大公司目前各有哪些熱門遊戲?

1. IGT 最近的熱門遊戲:

http://www.youtube.com/watch?v=7LXOcEF6rDg

影片中可看到蝙蝠俠(Batman)、選秀實境節目美國偶像(American Idol)、星際大戰(Star Was)等等。這有更多蝙蝠俠的遊戲畫面,甚至有慾望城市吃角子老虎版。連醉後大丈夫(Hangover),魔鬼剋星(GhostBuster)也成為吃角子老虎的題材

2. Bally

最近的遊戲是這款。像在上一段提到,在田野調查後,Bally 的遊戲真的很少在賭場出現。

3. WMS Gaming

阿拉丁(Aladdin)

http://www.youtube.com/watch?v=XSr0xJtaV0g&feature=youtu.be

魔戒系列(The Lord of the Ring)

http://www.youtube.com/watch?v=jwqzEpDFiPg&feature=plcp

艾莉絲(Alice)

http://www.youtube.com/watch?v=bj0oaRToYkI&feature=plcp

星艦迷航記(Star Trek)

因為筆者是星艦迷航記的影迷,最喜歡的吃角子老虎遊戲是星艦迷航記系列,所以怎可放過星艦迷航的相關「商品」?且看下面的遊戲介紹。

http://www.youtube.com/watch?v=8tpWiQK_BwI&feature=plcp

綠野仙蹤系列(THE WIZARD OF OZ JOURNEY TO OZ)

http://www.youtube.com/watch?v=XKHqfErKObo&feature=plcp

哪一家的吃角子老虎遊戲設計最出色?

吃角子老虎遊戲有一個特點,它讓人想玩的動力並非遊戲內的成就感,而是遊戲所提供的金錢報酬

吃角子老虎遊戲的設計一開始就是著眼於玩家對遊戲派彩的上癮,就像「史金納的盒子」(Skinner box)一般,當你按下按鈕或是拉動桿子,吃角子老虎就會根據其設定在某一些時段內派出豐厚的獎金。整個遊戲設計的出發點就是要你重複同一個動作去獲取可能的派彩。當吃角子老虎派彩設定改變的時候,並不會改變遊戲的本質(玩家還是重複相同的動作),但卻可以改變玩家對此老虎機遊戲上癮的程度。

所以基本來說,吃角子老虎遊戲在趣味(Play for fun)上癮(Addiction)間,顯然是著重於後者。但隨著科技的日新月異,一波新吃角子老虎遊戲的革命浪潮正在進行,隨著一波波新遊戲的誕生,老虎機遊戲在趣味與上癮間的界線似乎不再那樣清晰了。

舉個例子,在 WMS 的阿拉丁遊戲中,玩家必須藉由觸控屏幕,選擇一個對自己有利的選項。通常這個正確的選項將會伴隨的大量的派彩報酬,但是這個選項玩家不一定每次都能選到,單憑運氣。而且有些時候還會有限制(比方說連續選到兩次才算,或是使用圖形配對的方式,選到三張相同的牌就算中了派彩)。

雖然如此,這個組合變化卻成功增加了遊戲的趣味,讓吃角子老虎的玩家會想嘗試不同的變化(有關組合變化在遊戲設計中的重要性,可參閱我的〈快打旋風為何成功〉一文)。

多變化是吃角子老虎遊戲在近年一直在嘗試與實現的重要特性,在星艦迷航系列中甚至導入 server-based 技術,讓玩家可以蒐集勳章解開新關卡,有點像是線上遊戲的玩法。但是要如何在單純的圖標連線的遊戲裡產生不同的變化,這點一直考驗著吃角子老虎遊戲設計師的功力。 

WMS Gaming的最新遊戲阿拉丁,遊戲畫面跟主機遊戲相去不遠   圖片來源:wms gaming

總體來說,筆者認為 WMS 的吃角子老虎遊戲設計最出色,它不僅僅在硬體上下足了功夫(像在上列阿拉丁影片中的 Motion Chair 的技術),同時在遊戲設計上也出現了4 x 5(一般是3列 x 5行)甚至有更多列行數的玩法,搭配上高解析度的超大螢幕,有些遊戲的圖像水平甚至不亞於現今的 PS3 或 XBOX360 的圖像表現。

想參予這波遊戲革命,家世要清白

看到這裡,讀者或許會問:『我想成為吃角子老虎遊戲設計師,要有甚麼樣的條件?』

首先,你必須要填一份由公司出具的同意書,上頭寫著你願意讓公司或是第三方調查你過去的所有紀錄,諸如你的交通罰單紀錄、財產申報、經濟狀況、報稅的情況以及跟犯罪有關的安全紀錄等等。總歸一句話,公司必須確定你是善良公民才有可能用你。

第二,公司一旦錄用你,他還會讓你簽屬一份NDA(Non-disclosure agreement)保密協定,規定你不能透露遊戲細節給你的親人與朋友,更不能利用你職權所知的遊戲漏洞來謀取派彩。

這是先決的兩大條件。看到這裡,讀者又會想了:『為什麼 Chi-Feng 知道這些呢?』因為筆者曾經面試過 WMS Gaming 這家公司,但可能因為筆者看上去像亞洲賭神,導致最後沒有錄取上。

如果筆者印象沒有錯的話,鈊象電子早期也有做過吃角子老虎機,另外一家公司智崴資訊科技也做過類似的嘗試;所以台灣人參與設計吃角子老虎機並不是沒有前例可循,此時剛好又遇上馬祖的博弈公投通過,對廠商或是設計師來說,這真的是一個不錯的機會。

總之如果有機會去賭場,各位讀者不妨留心一下這些遊戲吧!最後再一次不厭其煩的提醒讀者,媽媽有說過,沒有節制的博弈行為,傷財又傷身喔!(迷之音:小賭怡情

 [Update]

筆者剛剛看到了這篇新聞,內容為Bally公司簽訂了一紙4000台吃角子老虎的服務合約,這樣看起來Bally來是有在經營賭場吃角子老虎這一塊,並且集中在在美國中部的據點。

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