投入手機遊戲,任天堂崎嶇的未來之路

投入手機遊戲,任天堂崎嶇的未來之路

本週有兩篇長文以饗讀者,都是討論傳統產業該如何因應智慧型手機的崛起。首先是今天的公開長文,分析任天堂經過多年抗拒,最近宣告投入手機遊戲,是否為時已晚?本文感謝手機遊戲整合平台愛就贏 ijoing 創辦人徐德航投稿。

另外一篇由我寫的文章為會員限定,會在明天寄送。所以你們週二會收到兩封 email:一封電子報,一封長文。

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-- 周欽華

50 年不用工作的員工

講到任天堂,人們心中馬上想起任天堂推出的《瑪利歐兄弟》、《瑪利歐賽車》、《神奇寶貝》、《薩爾達傳說》等多款經典產品。從任天堂紅白機時代,任天堂的遊戲產品幾乎形成一個牢不可摧的遊戲帝國。上至遊戲主機、遊戲卡帶、掌上型遊戲機,下至各種遊戲周邊,建立起一個完整的生態系,牢牢掌握住遊戲開發商到通路商的所有環節。這些直到 Sony 的久多良木健在 1994 年推出 Playstation 才被打破。

不過即使在 Playstation 全盛時代,以我手邊的《ファミ通雜誌2006年日本遊樂器軟體總銷售》為例,日本排行榜上全年度前 20 強,也只有 4 款是 PS2 的遊戲,其他全是任天堂 DS 遊戲。

第一名神奇寶貝《ポケットモンスター Cialis Coupon Free Trial ダイヤモンド‧パール》更是狂賣到 430 萬套以上。如此獨霸市場,為任天堂累積驚人的財富。業界傳言,任天堂社長曾在一次員工大會上向員工喊話:『任天堂手中的現金,可以讓任天堂全球所有員工 50 年都不做事也不會倒閉。』

據日本東洋經濟調查,2014 年日本手頭最多錢企業,任天堂第二名。公司擁有 4,875 億日元的現金存款,3,106 億日元的有價證券,而且沒有任何的負債。50 年不倒,並不是玩笑話。

這樣的成功的遊戲公司,不只是受到玩家認同,連現在推出《Clash of Clans》、《Hay Day》等世界第一名的手機遊戲公司 Supercell 的老闆,都以任天堂為標竿。

智慧型手機的衝擊

但在最新的次世代遊戲主機大戰中,任天堂的 WiiU 完全敗給 PS4 與 XBox One。雖然掌上型遊戲機 Nintendo 3DS 還是銷售表現非常強,全球銷售量超過 5 千萬台,佔據掌上型遊戲市場 84%;但年度銷售量下跌 28.6%。下跌來自手機遊戲的衝擊。

手機遊戲的浪潮有多大呢?以美國市場為例,任天堂掌上機在 2010 年還擁有過半 57% 的市佔率;一年後情勢反轉,變成手機遊戲擁有過半 58% 市場。

任天堂的堅持 -- 硬體開發

這麼成功的遊戲公司為什麼會遭逢低潮呢?因為他們堅持自己做的遊戲只能放在任天堂自己開發的硬體上。

任天堂堅持的根本,是不認同目前市場上的免費遊戲。社長岩田聰認為:『如果任天堂擁抱了免費遊戲,公司就需要花費更多心力與資源說服玩家購買遊戲機 Wii U 和 Nintendo 3DS。這將嚴重打擊公司的硬體事業。』

另外他也表示:『任天堂已經致力於電玩系統開發 30 年之久。若我們想要繼續這樣的開發 10 年、20 年,甚至是 30 年,放開遊戲軟體(跨平台)將把任天堂置於極大風險之中。這也是我們堅持整合硬體系統的另一因素。』

面對投資人、分析師,甚至同業遊戲大廠 EA 的質疑,岩田聰甚至說出:『任天堂退出硬體廠商之日,即退出遊戲業界之時』的重話。

專注遊戲體驗,還是跟著玩家走?

任天堂的堅持就是「玩家該體驗怎麼樣的遊戲?」任天堂 30 年來最擅長的就是結合軟硬體,為玩家創造完美的遊戲體驗,然後包裝成遊戲,在自己的硬體平台上讓消費者一次買回家。從 Wii 賣超過一億台,是有史以來最暢銷的遊戲主機,就可以知道這模式有多成功。

但是隨著智慧手機遊戲與免費遊戲(free-to-play)風潮崛起,玩家面對免費遊戲這麼低的門檻誘惑,選擇太多了,慢慢開始習慣玩免費遊戲。任天堂這樣的傳統遊戲體驗,被數不清的免費遊戲分食。

免費遊戲也要賺錢,賺錢方法大多是透過人性的慾望,例如圖方便、愛競爭、愛虛榮、好賭等劣根性,誘使玩家掏出口袋的錢。這跟任天堂堅持純粹感受遊戲樂趣的理念完全背道而馳,也難怪任天堂堅持不改了。

與宏達電是天作之合?

任天堂最新主機 WiiU 的失敗,加上掌上機的銷售下滑,迫使任天堂必須做出改變。但是遽然改變可能會危及公司的核心。我曾想過,若任天堂要堅持自己開發平台,又要迎合智慧手機市場,最佳夥伴應該是宏達電。畢竟蘋果、Google 不可能另外設立平台;三星、Sony 又是死敵,只有宏達電擅長手機的整合服務。

如果任天堂與宏達電推出優化遊戲體驗的智慧型手機,挾著任天堂眾多強大遊戲,未嘗不可能創造一條新路。畢竟,宏達電曾跟 facebook 合作推出臉書機,也剛跟 Valve 合作推出虛擬實境頭戴顯示器「HTC RE Vive」,堪稱與國際大廠合作經驗豐富。甚至,宏達電與日本關係良好,有日本公司,曾推出在日本熱賣的的蝴蝶機,與全球電信通路也關係良好,實在是最佳絕配。只可惜這些都僅止於筆著的想像。

真的希望任天堂推出手遊?

現在試想如果《瑪利歐兄弟》要買道具才能快速破關,或是要不停地付費轉蛋,才能轉出想要的「神奇寶貝」;這與任天堂的忠實玩家習慣的體驗,有多大的落差?所以對手機遊戲,任天堂選擇最保守的方式試水溫:與著名免費遊戲公司 DeNA 合作。任天堂授權它以任天堂家喻戶曉的遊戲角色去做新遊戲。

為什麼選 DeNA?業界盛傳 DeNA 是檯面上唯一願意出售的成功手遊公司。任天堂這招就像是叫一個代理人去嘗試。失敗了可以不認帳,成功了可能隔天馬上閃電併購。

投資人對任天堂與 DeNA 的合作都很滿意,任天堂股價立馬狂漲。不過激情過後,任天堂是否能像自己宣告的,開創一種「任天堂式的收費模式」?無論這種模式具體如何,有一點是不會改變的,那就是對任天堂來說,把握玩家比賺錢更重要。

對關心遊戲產業發展的人來說,相信也會衷心希望任天堂能引領目前浮躁喧囂的手機遊戲市場,把純粹的絕妙遊戲體驗帶給玩家,又能在商業市場獲利豐碩。

封面圖片來源:Jon Wilcox


 

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