Key Points | Tile 物品追蹤器、Amazon 居家服務。主筆:台大資工系副教授洪士灝

Key Points | Tile 物品追蹤器、Amazon 居家服務。主筆:台大資工系副教授洪士灝

大家好,我是第一次擔任電子報主筆的洪士灝,目前任教於台大資工系。

上週 Amazon 製造了一些話題,包括推出居家人力服務平台 Home Service,和稱為 Dash Button 的新嘗試(詳見本週五推薦閱讀),希望全面接管你家的物質和人力需求。你需要什麼,找 Amazon 就對了。

Amazon 在美國做得到,其他公司要做到,需要什麼技術和商業布局呢?當然,別的公司也不是省油的燈。蘋果和 IBM 合作,再推出 8 項企業 App(詳見本週五推薦閱讀),接管你每天出門之後,上班工作、出門旅遊、生病看醫生等需求。雖然兩邊劃分界線,沒有直接在零售業上競爭,但我想遲早會正面對決。

另外有物報告請我代為轉達,雖然昨天逢清明節原本是停刊;但為饗讀者,今天下午還是會寄一篇長文,敬請期待!

-- 洪士灝

精選一週科技產品大事

Amazon 與地方企業合作推出居家服務平台(Home Service)

在此新的平台上,美國 41 州使用者可以選擇 Amazon 高達 900 多種的居家服務,包含裝設第四台、打掃房屋、水電以及派送服務生等。此外,Amazon 也提供了「重做」、「退款」以及使用者評分機制。link

洪士灝:Amazon 真是什麼都想賣,什麼都能賣。憑什麼?資訊科技。還記得 20 年前,1995年,Amazon 剛開張的時候賣書。相對於其他產品,書比較好賣:倉儲成本低、利潤高、運送簡單、不易壞、售後服務容易;結果擊垮了許多實體書店。

Amazon 花費許多精力研發資訊科技和建置系統,使得他們能夠越準確掌握消費行為和行銷通路。所以 Amazon 越賣越多樣化,連自用的雲端運算服務(AWS)都可以賣。

不過,以前賣物品和資訊服務,這次 Amazon 賣人力服務,難度更高一些。確保人力服務的品質是成功關鍵。這回有哪些實體店面、中間承包、仲介商會受到影響呢?各位不妨去官網點一點。台灣人可能難以接受花 5,000 台幣找專業人士來家裡把液晶電視裝到牆上,但這就是美國人力的行情。有了新的平台,各種人力服務的價格都公開了,消費者當冤大頭的機會應該會少一點。

Line 將轉型成移動服務平台

Line 推出「生活平台策略」,提供電子商務、支付、傳媒、娛樂等服務。此外,Line 更專注於在地化,例如在歐洲 Line 就提供語音服務。link

洪士灝:Line 為了這個「生活平台策略」特別成立了一筆 4,200 萬美元的基金,投資願意開發與 Line 整合應用的公司。這個作法頗聰明。因為 Line 不大,不這樣做,其他公司不見得願意合作,必須培育新創公司。而且新創公司的應用一旦爆紅,Line 既是金主又是夥伴,可賺得多了。

當然,要投資哪些公司就是 Line 的重點任務。原本擔任 COO 的 Takeshi Idezawa 才做了 12 個月就被拔擢為新任 CEO,可見得在這個策略上經營的很不錯。

Tile 物品追蹤器協尋遺失物品

Tile 是追蹤器。把 Tile 夾在物品上,一旦遺失,就能啟用藍芽,讓手機裝有 Tile 的人們幫忙搜尋。未來 Tile 將增加「報達」尋找者功能,並改為訂閱制商業模式,以銷售電池的方式讓營收更穩定。 link

洪士灝:這個從群眾募資平台出來的產品賣了 50 萬個,然後呢?很耐人尋味。

對一般人來說,一個 25 美元的小東西就算打折還是不便宜。最常見的用途大概就是掛在鑰匙串上,放進包包裡,用途真的不大。會買的人嘗鮮的成份居多吧?

除此之外,這篇報導有點廣告文;因為功能都不新,創意也還好而已。還用復活節彩蛋的活動來搏版面。我想到美金 10 元的小米手環,也有基本搜尋功能,而且還可防水、可重複充電。硬體強多了,就差在軟體。兩者相比,可以看到產品研發的重點和商業模式之大異其趣。

Diffbot 利用人工智慧分析網頁的評價

AI 新創公司 Diffbot 利用機器人分析網頁,幫助企業理解討論區的使用者意見。未來利用機器人技術將網頁的內容轉化為結構化數據,有助於企業分析用戶評價,追踪消費者習慣。link

洪士灝:各位可以直接測試它的 API Test Drive。它基本上是把網頁結構分析出來。有很難嗎?它的特色是用機器人去模擬「人閱讀的方式」來分析網頁的結構。複雜的是網頁的格式千變萬化,所以這家公司必須搞定各種格式。如果靠傳統的語法分析(大學編譯器課教的),恐怕 Diffbot 得找許多人來輸入這些變來變去的語法。

Facebook Riff 讓好友們一起剪影片

繼 Twitter 和 SnapChat 都推出影片功能後,Facebook 也推出 Riff,主打使用者能跟好友共同編輯影片,增進社群樂趣。目前影片佔了社群網站貼文的 30%。link

洪士灝:社群網路搞了這麼多年,沒看到特別突出的「合作式應用」(collaborative applications)。Riff 勉強算是合作式應用。主要是因為 Twitter 等幾家社群網路公司都開始提供影片製作、分享服務,Facebook 得宣示老大地位。

Riff 有什麼創意?其實這個想法太簡單了。去年不是有一陣子大家都在瘋「冰桶挑戰」嗎?如果那個時候有 Riff 的話,用來創作連續的冰桶挑戰影片剛剛好。

Adobe Slate 讓你輕鬆在 iPad 上做簡報

Adobe 推出 Slate 讓使用者能夠在 iPad 上做簡報。Slate 提供多種模版,使用者可選擇字型、主題,並將做好的簡報發佈成網頁、簡訊,或是鑲嵌在網站中。Slate 的另一個亮點是它和 Adobe Voice App 結合,使用者編輯時可以用說的完成文字輸入。link

洪士灝:Slate 不能取代 PowerPoint 或 KeyNote。它的概念很簡單,就是幫助使用者製作一個用圖片和簡單文字來講故事的網頁。這個工具倒是很適合製作婚禮簡報 -- 現代的婚禮,好像都得有圖文並茂的簡報,讓來賓們見證新人的成長歷程和甜蜜的戀愛經驗。小倆口不妨用這個免費軟體來做,手指滑一滑,嘴巴講一講,就能輕輕鬆鬆地訴說美麗的故事 :)

Lumo projector 將孩子的臥室變成互動遊戲間

正在 Indiegogo 幕資的 Lumo projector,讓 2 到 12 歲的孩子可以實現他們的想像力,將臥室設計成海底世界或者是城堡。link

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Lumo Projector 使用示意圖。via Lumo

洪士灝:40 歲以上的讀者,小時候拿粉筆在街上畫些方格圓圈,可能就可以玩好久。現在的小孩聚在一起,人手一台手機或平板。父母難道不希望他們多做一些大肢體的互動?有人說,賣小孩的商品最好賺。如果你能說服家長這東西有益於小孩身心發展、幫他們建立良好的人際關係,549ㄩ美元雖然高,還是可以賣給多金的家長。

這個產品的技術幾年前就有了。大家在一些博物館、科教館、百貨公司可能有看過類似的東西。但以前要組合電腦、感測器、投影機才能做,現在整合在一個橘子大的球體裡面。類似的點子應該還不少,值得留意。我個人比較好奇它的辨識度和反應能夠做到什麼地步?有什麼其他用途?

來自主筆的問候

放完 4 天的長週末之後來上班,想必很有精神吧?我剛剛讀到法蘭西斯·培根的名言「讀史使人明智,讀詩使人靈秀,數學使人周密,物理學使人深刻,倫理學使人莊重,邏輯修辭之學使人善辯;凡有所學,皆成性格。」對於各種學問的探尋又燃起更大的熱情,現在的資訊科技產品與人性息息相關,像培根這樣多方學習,應該很有幫助吧?

主筆:洪士灝,任教於台大資訊系,密西根大學電腦博士,台大電機學士,曾任昇陽電腦研發工程師,喜愛研究各類電腦系統效能、應用、安全,關心教育、產業和社會之永續發展,平日藉由閱讀和撰寫網路文章來吸收網民智慧、澄清個人思緒。


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