電技競賽晉身美國第四大職業運動,台灣選手網咖打工

電技競賽晉身美國第四大職業運動,台灣選手網咖打工

擁擠的群眾,想要移動一步都難。燈光鮮明的舞台,豪華的音響設備,不知情的人還以為自己身處在一場演唱會。根據國外電玩知名網站 arstechnica.com 的報導,電玩競賽(以下簡稱電競)已經具備成為美國三大職業運動外另一項主流運動的條件。所以在未來美國可能會有規格比照三大職業運動的電競轉播。

電競活動獎金豐富,吸引台灣的電玩高手

在剛剛結束的 PAX's League of Legends 電競大賽中,贏家可以獲得四萬美元的獎金與十月在洛杉磯舉辦的 League of Legends 世界大賽的參賽資格。

經過近二十年的孕育,電競活動在西方闖出自己的一片天,電競春季大聯盟(The Major League Gaming Spring Championship)在六月份的賽事(包含了星海爭霸二代與魔宮帝國)在三天內吸引了四百七十萬人觀賞,尖峰時段甚至有約44萬人在線觀看現場的直播。

PAX's League of Legends 電競北美冠軍隊員合影  圖片來源:gamezone.com

蘋果日報9/29號報導成軍五個月的台北暗殺星(Taipei Assassins,TPA)也在相同的遊戲賽事(League of Legends)拿下台港澳區冠軍,獲得資格參加世界大賽。

根據蘋果日報,台北暗殺星的隊長要放棄國立大學的學位去當電競選手時,家中鬧起了家庭革命。我想這大概是電玩在老一輩人的印象仍與壞小孩、成癮、學壞與不務正業掛勾有關係。不過這也不能怪他們,畢竟西方世界也花將近二十年才將電競職業化,一步步走向正式的舞台,讓普羅大眾能夠接受電競也是一種職業的概念。

寫到這,筆者突發奇想,會不會五或十年以後,在大學會有電競系的出現?就像筆者在十年前沒有辦法想像大學會有生死系,這種因應社會變遷所出現的系所一樣。

電競活動經歷了世代變遷,緩慢但是卻逐步成長

為什麼說電競活動經歷約二十年才展露頭角呢?筆者認為必須先有一批「先驅者」(「先驅者」有點像美國學者羅吉斯 E.M.Rogers 所提出的創新傳播的模型),這批先驅者可能非常年輕,對電玩遊戲抱有熱情,對觀看電玩競賽就像追女朋友一樣用功與感到理所當然的舒服,這是我阿

過了若干年,這些先驅者長大了,有了工作並且開始賺錢,開始有了消費能力,這批先驅者願意花錢在電玩遊戲與周邊上。於是這些人轉變成遊戲廠商追逐的對象,在市場行銷的策略應用下,也促成了電競活動的開始與盛行。

這點如果讀者參照家用主機的發展史(1970年代末與80年代初 Atari 2600 與任天堂的 FC 熱銷,這是世界性的電玩主機開始進入一般人家庭),的確20年後,約莫在2000年初期電競活動開始盛行。世界電子競技大賽(World Cyber Games,WCG)在2001年舉辦首屆大賽,中國的全國電子競技運動會也在2004年首辦比賽,自此電子競技在中國正式被列為體育運動項目。

70年代末與80年代初家用主機風行,孕育了一批電玩競技的先驅者  圖片來源:N0fX

台灣也有自己的電己競技聯盟,在2008年由華義國際、遊戲橘子與戲谷等成立台灣電子競技聯盟(簡稱台灣電競聯賽、TeSL)目前有五隊,有興趣的讀者可以前往 esports 觀看直播節目與戰事報導。筆者不知道這些隊伍的隊員是不是全職的選手?有沒有固定的薪水?如果有的話,是誰發的?聯盟或是贊助商?

台灣的電競環境未成熟,當年冠軍淪落網咖找工作

各位讀者還記得當年在韓國 WCG 大賽拿下冠軍,並高喊「 Taiwan number one」的曾政承嗎?根據商業周刊的報導,曾政承說只想找份網咖的工作,因為如果再打下去終究會餓死。因為看不到電競在台灣的未來,原本的戰友也紛紛轉行,曾政承早就放棄為國爭光的機會。

相比同為 WCG 的冠軍,韓國的選手可謂名利雙收,賺進超高的簽約金不說,甚至廣告代言與影視演出的報酬也超出了本業。

而國中畢業之後,選擇電競為職業的曾政承,當年奪下冠軍之後應該啟發了不少有電競夢的孩子。但台灣比之韓國,台灣沒有一套給電競選手的合約制度,再加上當年電競是剛興起的職業運動,台灣社會的接受程度也不高,況且體育選手的培養經費都在砍了,所以更不用談什麼電競選手的培養了。

台灣國旗飄揚,高喊「Taiwan number one」之後終究還是要曲終人散  圖片來源:Alan Yeh Photography

當台灣電競選手,是一個危險與較難實現的夢

在大致了解台灣電競環境之後,我想很多人應該跟筆者一樣,對成為電競選手,抱著終究是南柯一夢的想法吧?社會的觀感與現實考量,也讓許多不用顧慮「 麵包」的電競選手退卻。看著歐洲的電競隊伍 Team Liquid 在國際賽事中大殺四方,與韓國選手的名利雙收,我想電競在台灣還是一個比較難以攻克障礙,這是心裡的、現實的。

很無奈吧!不過在感嘆現狀的同時,至少目前可以做的,是為台灣選手加油,希望台北暗殺星能夠在世界大賽中一舉獲得冠軍!也希望若干年後,筆者對於電競系的狂想能夠實現(但不知道要多久?)。

[update]

下列網址可以線上收看League of Legends世界大賽直播 賽事從十月四號起進行季後賽,總冠軍戰十三號舉行,也可線上收看。
http://tournaments.leagueoflegends.com/season2-championship-takeover/takeover_own3d_en.html

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