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Google和三星如膠似漆,宏達電投向微軟,宏碁擁抱阿里雲

台灣廠商在供應 Apple 的生產鏈之外,原本只能作 Android 品牌的智慧型裝置,但隨著 Google 與三星漸行漸近,台灣廠商又再次必須考慮新的選擇。

iPhone 席捲市場,台灣廠商油水不多

時間拉回至2007年,當時蘋果推出 iPhone 轟動智慧型手機市場。然而,蘋果不開放或授權 iOS 讓其他廠商使用,因此台灣廠商在行動裝置上,只能著墨在圍繞著 iPhone 所創造的新產業。第一種是軟體設計者,透由 App Store,讓全世界的 iPhone 使用者都能看到你的作品。第二是硬體製造商,可連結 iPhone,透過特殊的連接器認證生產相關產品如音響、充電器等。

但品牌廠商如宏碁、宏達電、華碩等,沒辦法生產使用 iOS 作業系統的產品。

iPhone在2007年席捲世界   圖片來源:Stijn Vogels

Android 問世,初戀情人是宏達電

台灣廠商在蘋果的迅速崛起過程中,沒有佔到一個主要或關鍵性的角色。Android 的出現彷如天降甘霖,各家品牌與代工廠,莫不積極投入這個陣營,尋找藍海。宏達電原本是長期開發微軟作業系統的手機製造商,也因為採用 Android,成了領頭羊,振奮了台灣企業。

最具代表性的莫過於在2009年,宏達電和 Google 合作,推出了全世界第一台的 Android 手機—G1 Phone。 

宏達電生產的第一台 Android 智慧型手機 G1 Phone   圖片來源:MobileBurn

Google 與宏達電可說是一拍即合。Google 首次踏入智慧型手機市場,需要一個手機製造商;宏達電則需要一個新穎、好用的作業系統,兩者合作成功推出全球第一款 Android 智慧型手機。

當時 Android Market 剛起步,宏達電和 Android Market 同時快速增長。同一年,宏達電再接再厲,在倫敦又發表了 Android 的新機種 HERO。這一年,宏達電交出亮麗的成績單,成了全球手機業者的焦點,引領風潮。

Google 移情別戀新歡三星

然而 Google 對 Android 的發展策略,是每一代選定一家品牌廠推出最新的作業系統,共同抬轎、行銷與銷售,業界稱為「Lead Device」。能夠獲得 Google 青睞成為 Lead Device 的品牌,無形中等於證明自己的實力和身分,可趁著新作業系統同時增加曝光度。

2010年初,Google 和宏達電又共同推出了 Google 自家品牌手機 Google Nexus。這又是一次宏達電的驕傲:兩家合力推出最新作業系統2.2版本和 Google 品牌的手機。但宏達電恐怕沒想到,這卻是近年來雙方最後一次的合作。

2010年底時,Google 轉向三星,合作生產了 Nexus S 手機,搭載 Android 2.3 作業系統。

2011年初,Google首推平板電腦的 Android 3.0,合作對象是摩托羅拉。

2011年底,Google 又推出 Android 4.0,整合手機和平板的作業系統。這次的聯盟夥伴,沒錯,三星再度雀屏中選。

到2011年底為止,宏達電和三星在 Lead Device 交手還是2:2平手。但宏達電的智慧型手機市佔率已經從2011年最高12%,同年降到6%,更在2012年降至不到6%。初戀情人的倩影,已經被後起之秀三星遠遠拋到其後。

Google 找三星合作不難理解,為了和 Apple 匹敵,Google 需要一個能夠迅速衝起出貨數量的合作夥伴。放眼全球,非三星莫屬,特別是三星還掌握關鍵零組件。三星在2012年第二季以32%的市佔率領先 Apple 的16%,遠超過宏達電的5.7%。

Google 和三星甜蜜的結盟   圖片來源:civillod

宏達電被 Google 邊緣化,需另尋出路

宏達電被 Google 拋棄後,在三星的強悍行銷實力競爭下,在 Android 市場上持續陷落,急需強而有力的夥伴。另外一位稱霸市場十餘年的軟體巨人—微軟,也積極尋找行動裝置的舞台。微軟需要硬體製造商,生產更多的機型以對抗 Google 以及 Apple。

宏達電和微軟,兩個前任冠軍拳擊手,再度攜手合作,於2012年九月發表了 Windows Phone 8X 與 Windows 8S 手機。從產品的名稱可看出宏達電重新定義了自己的品牌和微軟的相關性。

htc 與 Nokia 的最新 Windows Phone   圖片來源:josetfree

宏碁被蘋果與 Google 邊緣化,需另尋出路

另外一個在筆記型電腦處於領先地位的宏碁,在平板電腦問世之後,持續失去小筆電的市場。宏碁在2009年時加入 OHA,希望能藉由 Android 拓展在平板電腦的市佔率。

根據 IDC 今年八月份的統計資料,蘋果在平板電腦市場佔了68%,三星佔9.6%,亞馬遜5%,宏碁暫居第五名,只有1.5%的市佔率。經過近三年的布局,換來這樣的成績,並不理想。

宏碁進而轉向更具風險的作法,於2012年九月,和中國大陸阿里巴巴開發的「阿里雲」系統合作,企圖進軍龐大的中國市場商機。阿里雲系統,是由阿里巴巴參考 Android 系統的原始碼所開發出來的另一個作業系統。阿里巴巴策略執行副總裁曾鳴曾經說「(阿里雲 OS)要成為中國的 Android 」。

不過,就在阿里巴巴和宏碁發表搭載阿里雲的新產品「CloudMobile」前夕,記者會宣布取消了。接下來卻是 Google 和阿里巴巴的隔空交火。

Android 的最高領導人,資深副總 Andy Rubin 在 Google+ 針對阿里巴巴的副總裁 John Spelich 說:『阿里雲拿了 Android 的東西,又自行安裝了 Google 的軟體,那就大方的說:阿里雲是 Android 吧!只要加入 OHA,我們會協助你有關相容的問題。』

Hey John Spelich -- We agree that the Aliyun OS is not part of the Android ecosystem and you're under no requirement to be compatible.

However, the fact is, Aliyun uses the Android runtime, framework and tools. And your app store contains Android apps (including pirated Google apps). So there's really no disputing that Aliyun is based on the Android platform and takes advantage of all the hard work that's gone into that platform by the OHA.

So if you want to benefit from the Android ecosystem, then make the choice to be compatible. Its easy, free, and we'll even help you out. But if you don't want to be compatible, then don't expect help from OHA members that are all working to support and build a unified Android ecosystem.

-- Andy Rubin

阿里巴巴接著很快地切割了阿里雲系統,將其獨立成為一家公司,並挹注了二億美金。

看似 Google 和阿里巴巴的對決,其實真正的關鍵是 Google 給宏碁的一個訊息:Android 產品必須要相容、必須經過認證。

Google 用 Android 的規範箝制宏碁投向阿里雲

Google 能夠影響宏碁,是因為 Google 在2007年成立的 OHA(Open Handset Alliance)

加入 OHA 會員需要 Google 的核准,也必須要遵循 OHA 相關的規定:開放原始碼,並且維護 Android 產品的相容性。台灣廠商目前有宏達電,宏碁,華碩,鴻海,聯發科等加入這個組織。這也是產品選擇 Android 系統,必須承諾和遵守的規範。

使用 Android 的商標辦隨著許多規範     圖片來源:JD Hancock

OHA 會員推出 Android 產品必須經過一定的測試程序,確保產品的相容,包括了 Compatibility Definition Document(CDD,硬體的認證測試)與 Compatibility Test Suite(CTS,軟體的認證測試)等規範。經過一連串的測試和認證,品牌廠才能夠獲得 Google 授權的 GMS,和 Android 商標。

Google 明確定義出貨的產品要使用 Android 的旗幟,就必須能夠讓 Android SDK 或 NDK 應用程式開發人員所寫的軟體,能夠在產品上面正常運行。這中間的過程,需要「認證」。若沒有通過認證,就不可使用 Android 的商標。

因此,宏碁必須遵守 OHA 的規定,不能夠銷售未經認證的 Android 系統。阿里巴巴沒有加入 OHA,無任何義務要遵守這個規定。

扭轉困境—Be daring,Be first,Be different

在台灣被稱為台灣之光的宏達電,在美國的主流媒體如紐約時報等通常被稱為「台灣的手機製造商(Taiwanese Handset maker)」。在整個智慧型裝置的生態鏈中,宏達電的確是只有這樣的定位。

台灣的公司似乎崇尚老二哲學,也就是期待盟主、順應時勢。在電腦界,Wintel 架構有唯一的地位,因此台灣公司就能發揮所長。但在有多個巨人卻沒有霸主的新領域,台灣廠商就顯得不自在,遊走在 Google、微軟、阿里雲之間,始終無法脫離老二哲學。

但這是一場巨人的擂台賽,沒有準備、沒有企圖心,很難有機會生存(市佔率突破10%)。反過來說,三星始終努力走自己的路。它不但擁有自己的工廠、關鍵零組件(記憶體、面板等)、更發展自己的軟體如 Bada。三星在手機上和 Android 的聯盟,迅速拓展了自己的版圖,躍升市占率第一的位置;但是在智慧型電視上,卻決定走自己的路,開發自己的作業系統和應用軟體程式集。

台灣廠商想要扭轉局面,就必須要有企圖心,不怕失敗。分享麥當勞創辦人的三個 BBB:Be daring(要敢), Be first(要做), Be different(要有價值),給企業負責人參考。

Be daring    圖片來源:~Darin~


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