百年福特汽車轉型,先學矽谷精實創業

百年福特汽車轉型,先學矽谷精實創業

嗨,

這是討論百年汽車公司福特汽車(Ford)轉型的第二篇文章。上一篇文章介紹福特的轉型策略,本文著重在福特如何制定這些策略。

本次我代表有物報告受福特汽車邀請,出席矽谷「Further with Ford 2015」大會。全程機票、住宿與食物皆由福特資助。福特並無要求有物撰寫任何文章或持任何立場,也未事先閱讀本文。

-- 陳廷鴻

福特的挑戰

上篇文章提到,福特預測世界人口將不斷成長,2024 年達到 80 億。其中一半以上會住在規模超過 1,000 萬人口的超大城市(megacity)。這些超大城市生態圈將迫使汽車業必須以城市,而非國家,為單位思考市場。

超大城市生態圈將帶來交通擁塞、空氣汙染與停車位難尋等問題。此外,分享經濟襲來,使用者不再需要買車只會在需要時租車即可。共乘服務 Lyft 總裁 John Zimmer 便認為「五年內,大部分年輕人會認為他們根本不需要買車。

過去在美國,擁有一台車代表自由、冒險。如今汽車帶來的卻是焦慮。現在年輕人認為車子是種負擔,每年額外造成 9,000 元美金的稅金與保養費支出。

百年福特轉型,學習矽谷的精實創業

福特知道改變迫在眉睫。但每一家想轉型的企業遇到的問題都是:我該轉成什麼

福特選擇以精實創業(lean startup)思維找出轉型方向。精實創業著重設定基本假設,快速驗證與軸轉(pivot),確認產品市場後才開始成長(scale)等。

今年一月,福特在消費電子產品展(CES)宣布「Smart Mobility」計畫,在全球進行 25 個實驗,從中找出轉型方向。福特執行長 Mark Fields 認為這些實驗結果將創造出未來 10 年全新的運輸與行動模式。(The experiments we’re undertaking today will lead to an all-new model of transportation and mobility within the next 10 years and beyond.)

首先,福特假設市場將出現 4 種趨勢:人口爆炸、大量中產階級、嚴重的空氣汙染與使用者心態的變化。依據這 4 個假設,福特設計了 25 種實驗。

實驗內容則主要沿著共享經濟、大數據與自動駕駛三個方向設計。例如針對共享經濟,福特在倫敦實驗了結合車輛租借、共享、交換與共乘的服務(見下圖)。針對大數據,福特實驗收集停車位資訊與駕駛行為。針對自動駕駛,福特實驗了遠端駕駛的技術。

未命名

福特在倫敦推行隨選租借(on-demand use)服務,以分鐘數收費,並可甲地租乙地還。類似台北的 Youbike。圖片來源:福特網站

而且福特設計實驗時,是與多家第三方公司合作,降低推出最小可行產品(minimum viable product)的成本、加快實驗執行速度。例如福特跟 HP 合作收集駕駛行為數據,跟汽車共享公司 Zoomcar、Getaround 合作實驗汽車共享服務。

如此一來,福特不需要一下把企業所有資源投入轉型,反而能先以少量資源快速獲得市場回饋,再根據實驗結果制定轉型策略。另外,由於福特擁有較多資源,因此可以一次推行 25 項實驗,測試不同假設。

喊著產業轉型的台灣呢?

福特在 6 月總結了 25 項實驗結果後,確認公司的轉型方向 ─ 提供多元化的汽車共享模式與複合式的運輸服務。(詳情請見上一篇文章)福特知道自己不能只局限於銷售汽車,必須努力轉型、符合市場需求。否則百年福特很可能消失。

矽谷的精實創業思維,成為百年福特轉型的指南。

目前福特轉型成功與否還言之過早;但福特採用精實創業來制定轉型策略,勇於挑戰自己市場定位的勇氣,應該能為台灣產業帶來啟發。

台灣習慣以計劃經濟發展產業策略,以國家政策吸引資本市場投入特定產業。但在快速變遷的網路時代,誰能精準預測 5 年後市場樣貌?若市場突然變化,企業早已投入大量資源,難以因應市場變化。

台灣企業需要先認清市場變化快速,並願意嘗試犯小錯,從錯誤中快速學習。或許有機會以精實創業試誤法(trial-and-error)找出轉型方向。

福特的未來 -- Airbnb?

福特執行長在大會上表示福特將成為「汽車界的 Airbnb」。我好奇的問福特的工作人員:『為什麼是 Airbnb 不是 Uber 呢?』一位負責倫敦實驗組的福特主管解釋 Uber 必須要有司機「搭配」,車子才有服務功能;而 Airbnb 只是把房子租借出去,房東不需要出現也能完成交易。他認為福特眼中的未來更偏向 Airbnb。福特希望車子「自動」提供服務,甚至不需要司機。

恰巧的是,Uber 執行長之前也提出無人自動駕駛車是未來趨勢。看來最終福特必定會與 Uber 正面對上。


封面圖片:Jack Snell

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