[轉型專欄] 精實生產讓日本昭和鐵工百年聲譽不墜

[轉型專欄] 精實生產讓日本昭和鐵工百年聲譽不墜

台灣製造業產值佔 GDP 30%。因此,高效率以及高彈性的生產模式對台灣產業提昇非常重要。過去 50 年製造業最重要的創新之一,是日本由豐田(Toyota)汽車帶領的精實生產(lean production)。它的核心是減少企業製造流程中的資源浪費以及不良品。

本週轉型專欄根據《精實革命》一書,介紹一個較不為台灣人所知的日本企業 -- 昭和鐵工 -- 跟隨豐田汽車,採用精實生產後,獲得極佳成績的轉型案例。應會對亟待轉型的台灣各類企業有所啟發。

一、昭和鐵工的轉型背景

昭和鐵工是一家老字號。創立於 1883 年,已有 130 年歷史。它是一家冷卻器和鍋爐製造商,產品主要應用在熱水器與暖氣機。在 1960 年代被東京皇宮選為暖氣的供應商。1972 年營業收入即達到 55 億日圓。

昭和昭和鐵工網站首頁,列出企業目標「創造」。圖片來源:昭和鐵工

隨著 20 世紀中期人類大量開採石油,開啟能源革命,昭和鐵工也改為銷售石油為燃料的新式鍋爐。但在 1979 年第二次石油危機時,世界原油供應量銳減,價格飆漲。日本各公司紛紛開始節約能源,減少購買加熱設備。昭和鐵工的鍋爐業績頓挫。再加上公司採用終身雇用制,無法甩開 750 名員工的薪資,內憂外患下開始不堪負荷。

當時昭和鐵工採取三個節省成本的方針,但效果不佳。它將辦公室及工廠從都市福岡遷移至郊區,降低租金。接著跨入鐵路裝飾製造業,試圖分散風險。並且利用當時日圓貶值優勢,開始外銷美國。

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