Facebook 改善搜尋引擎|微軟最新財報亮眼|華為超越小米|轉型專欄

Facebook 改善搜尋引擎|微軟最新財報亮眼|華為超越小米|轉型專欄

大家好,我是王興謙,很榮幸和有物報告創辦人周欽華與微軟資深經理蘇書平,共同擔任本週主筆。

本週新聞都相當有看頭。包括微軟營收主力,百度暫停招募員工,Facebook 增強搜尋,Google 跟紐約時報合作拍攝虛擬實境電影,Mozilla 支持開源,還有華為跟小米的消長。

話說,2015 年 10 月 21 號是電影《回到未來》裡主角抵達未來的日子。全世界都在回顧哪些「未來」科技已經被實現;不知道我們選的哪些新聞,在未來會被回顧呢?

有物編輯選了非常好的新聞,主筆們也努力寫出「有物」的評論。希望大家會喜歡並不吝回饋。

-- 王興謙

一週企業策略新聞分析

百度人事凍結,停止招募員工

繼阿里巴巴在四月因成長太快,暫停招募新員工之後,中國搜尋巨頭百度亦宣布停止招聘,以節省開支。Link

蘇書平:

中國目前的總體經濟放緩帶來一定壓力。新一波資本寒冬已經來襲,中國很多大廠已經開始佈局新興國家市場,包含印度。另外中國創業圈和各大企業裁員降薪的消息也不斷出現。

其實百度目前員工數量總數約 5 萬左右。中國許多企業擁有大量員工,已經造成公司營運效率持續降低。暫停招聘與提升組織效率,才是中國企業轉型之道。美國大型企業也很常發生同樣狀況。所以百度和阿里巴巴的人才戰略,應該是將重心轉移到吸引更多頂尖人才,以及如何透過校招體系深耕校園人才。

這些企業的人才不夠多元,技術人員占比過高。如何培養新一代的中階領導人才與國際開發的業務人才,反而是他們必須重新考量的人才戰略。

另外現在太多同業及異業競爭。阿里巴巴與百度必須思考如何持續透過併購和招募,或是培養新的產品線,產生新的成長動能。但不同事業群如何融入既有的工作文化,又是另外一種挑戰。

過去中國以人治的管理經驗已經無法負荷如此龐大的商業結構體了。所以這只是短期的人力資源調整和重新盤點;未來中國企業還是會需要聘僱,以滿足不同的國家或產品服務。

Facebook 推出 Search FYI ,優化搜尋功能 

Facebook 在美國推出 Search FYI 計劃,除了提供客製化的搜尋建議,用戶亦可搜尋到非好友的公開貼文。Link

周欽華:

Facebook 提供搜尋已經一段時間,但一般人不常使用。它的搜尋跟其圖片、影片、網誌功能一樣,都做得不好。但奈何它是「10 億大國」,擁有最多同時上線人口、最多社群資料,以及最大的照片量,因此功能再差都影響深遠。

Facebook 這次在美國推出的搜尋功能,強調「專為你設計」(unique to you)。也就是會計算用戶的好友關係以及分享權限,為不同人算出不同的搜尋結果。我曾分析過 Google 擅長「從億兆的資料中,提供唯一的最佳解」,而 Facebook 則擅長「從有限的資料中,提供上億種不同的結果」。Google 擅長搜尋,Facebook 擅長推薦,兩者有重要的不同。

就個人來說,大家最好檢查一下自己的隱私權設定。你過去的謾罵動態或是喝醉酒的照片,現在都有可能被陌生人搜尋到。由於 Facebook 資料不會顯示在 Google 搜尋結果中,因此未來大家找資料,很可能必須兩頭搜尋 Google 與 Facebook。(準備迎接一批跨平台搜尋服務出現)

就企業策略來說,Facebook Search 進一步分食了 Google 的廣告市場。過去 Facebook 只掌握用戶被動瀏覽的行為,現在 Facebook 還能知道用戶主動尋找什麼。了解主動的「意圖」正是 Google 關鍵字廣告值錢的關鍵 -- 當它知道你在搜尋保險,此時丟出保險公司的廣告便價值不斐。長期來說,Facebook 也會更理解用戶需求,提高黏著度。

Mozilla 基金會推出網路開源贊助計畫

開發 Firefox 瀏覽器的 Mozilla 基金會推出初期基金 100 萬美元。贊助標的以有合作關係的軟體開發工具優先。Mozilla 除了要強化開源軟體的安全性以外,也期許受贊助對象能利用這筆資金造福網路社群。Link

王興謙:

100 萬美金!這還只是 Mozilla 拿出的第一筆資助。Mozilla 基金會主席 Mitchell Baker 有句說得太好:『Mozilla 就是開放源碼與免費軟體運動的一部分。我們隨此運動而生,也因該運動所激發的技術與行動力而興盛。』從更宏觀的角度來看,整個世界都因軟體而不斷轉變;而開源軟體在這轉變中無所不在。Mozilla 從中而生,堅持原則而壯大,並時時回饋世界。

其實 Mozilla 贊助計畫已經進行多年。這次只是用更系統化、更高層級的方式回饋。而回饋的正向循環,能對世界產生正面影響。期許台灣也可以孕育越來越多這種組織。

華為手機取代小米,中國市佔第一

過去一季華為手機出貨量與去年同期相比成長 81 %,共賣出 2,740 萬台。同時小米手機成長量下滑,賣出 1,850 萬台。Link

王興謙:

華為取代小米,首次成為中國最大智慧型手機公司,全球第三大,在蘋果和三星之下。華為已經是全球最大電信設備供應商了,現在又在中國攻下一城。

華為擊敗小米的其中一個原因是中國低於 200 美金的手機銷售量持續降低,而低價手機是小米的產品亮點。不過若以公司型態來說,華為跟小米是很不一樣的公司;不管是經營模式、研發方向、銷售管道與產品線等都不同。也許對小米來說,此時智慧型手機的市佔不是關鍵。

微軟公佈最新一季財報,雲端運算服務為營收主力

微軟首次採用新三大部門(生產力和企業、智慧雲端與個人運算)製作財報。前兩部門成長超越各界預期,Office 365 營收提升近 70%,Azure 雲端服務營收翻倍。主力為 Windows 和硬體裝置的個人運算部門營收則下降 17%。Link

蘇書平:

微軟這次營收完全超越華爾街預期的股價,股價來到 55 元的高點。這跟新執行長 Satya Nadella 的開放式產品佈局有關。微軟正在轉型成一個行動與雲端優先(mobile-first and cloud-first) 的企業,所有產品發展和行銷方向都轉移至雲端。甚至所有業務人員的銷售獎金也不再依照傳統的 Office & Windows Client 計算。

微軟為了轉型,發展更多雲端、大數據機器學習、物聯網、工業 4.0 與 Bank3.0 等相關雲端服務,協助客戶和資訊業者開發產品及服務。未來微軟營收重點會慢慢從傳統的軟體轉向服務。透過這樣轉型,才能讓微軟接觸過去無法觸及的客戶或市場。在最新一季的微軟財報可以發現三個重點部門對公司營收的貢獻:

1. 企業與生產力(Productivity and Business Processes):這產品線主要是強化企業用戶的生產力和商業流程。光是 Office 365 和 Dynamics CRM 客戶關係管理系統,就貢獻 63 億美元營收,而且持續以雙位數增長速度邁進。

未來微軟希望客戶以訂閱制方式,取代過去一次買斷軟體授權。這對客戶有更多好處,例如隨時享有最新軟體功能;而且資料放在雲端,還多了資料保護功能。另外 Office 365 有很多套餐方案,如新的 E5 方案整合更多功能,包含行動安全、行動語音以及分析功能,協助企業導入 BYOD(Bring Your Own Device,員工自攜裝置)技術,轉型成行動企業。

2. 智慧雲端(Intelligent Cloud):微軟雲端平台 Azure cloud services 加上企業服務(Enterprise Services)是微軟營收快速成長的動能,整體貢獻 59 億美元,並保持 14% 以上的高成長率。尤其 Azure 雲端每年以三位數的成長率增加客戶數量,預估全年至少貢獻 200 億美元以上營收。加上微軟擁有其他雲端業者沒有的混合雲優勢和經濟規模,每月至少吸引 9 萬家企業用戶加入。微軟幫助企業發展新的商業模式,如企業可藉由微軟的雲端發展 Bank 3.0。

另外微軟 Windows 的各種企業級進階版本,包括 Home Premium、Professional、Enterprise 和 Ultimate、商用資料庫管理系統 SQL Server,和 IT 整合管理平台 System Center 也都呈現雙位數以上的成長率。這讓微軟整個混合雲的營收成長非常穩定。

3. 更多個人運算(More Personal Computing):微軟推出一系列的行動裝置與服務,包含內建物聯網功能的新一代 Windows 10 ,以及硬體裝置、遊戲主機和搜尋引擎,整體營收也貢獻了 94 億美元。

本次財報顯示個人運算部門營收下滑 13%,主要是手機策略改變。但光是 10 月就超過 1.1 億個裝置搭載 Windows 10 系統,這是個很重要的里程碑。未來 Windows 10 和物聯網整合,將有更多硬體廠商加入 Windows 生態圈。

另外一個重要里程碑是微軟搜尋引擎營收成長 29% 以上,在美國也超過 20% 以上。微軟 Windows 10 搭載的個人數位助理 Cortana 在搜尋引擎成長上扮演關鍵角色。此外,微軟新的手機 Lumia phones、筆電 Surface Book、Surface Pro 4、XBox One 遊戲 Halo 5 與軟體 Office 365 E5 等產品,將持續帶動新一波的成長動能。

紐約時報與 Google 合作拍攝虛擬實境電影

雙方合作拍攝的《The Displaced》是一部描述孩童因戰爭而流離失所的電影。紐約時報訂戶可將手機搭配 Google 的虛擬實境檢視器 Cardboard 觀看,享受嶄新的影音體驗。Link

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Google Cardboard 實體產品樣貌。圖片來源:dailynews

周欽華:

紐約時報將在週日版的報紙中夾送 100 萬個 Google Cardboard 給紐約時報的訂戶。訂戶把手機夾在 Cardboard 中就可以觀賞這部虛擬實境影片。問題是為什麼紐約時報跟 Google 要合作推廣虛擬實境?

紐約時報是傳統的品牌媒體,採用訂閱制收費。為了跟新興網路媒體(多半免費)拉開差異化,紐約時報必須發揮它的優勢,也就是製作能力以及資本。因此紐約時報最優先的工作,就是投資在維繫這個領導品牌。這包括投入全渠道(包含紙本、網站、App 以及 Facebook Instant Article 等)遞送,也包括投入新的內容形式。

換句話說,紐約時報要在用戶心中建立「如果我得訂一個媒體,那就是紐約時報」的強悍印象。而虛擬實境算是有共識的下一代內容。不論是拍攝裝置、播放平台以及觀賞裝置的價格都逐漸合理。因此紐約時報必須搶先站住制高點。這次活動讓紐約時報可一次獲得 1 百萬的個 NYT VR App 下載,更打響紐約時報「領導者」的地位。

Google 爭取的則是內容渠道以及生態圈的制高點。既然大家都同意虛擬實境將是繼文字、圖片、影片之後,下一波的內容主流,那麼誰掌握了虛擬實境的格式標準、製作者以及觀賞體驗,誰就掌握了下一代的觀眾。

現在 Google 與 Facebook 都在爭取虛擬實境影片,有點像當年眾多相簿網站爭取照片。記得無名小站與 Flickr 嗎?而虛擬實境的觀賞跟一般影片很不同,比如說其實很不適合手機。這是一個開放的戰場。先得到越多使用者行為資料的人,越有機會勝出。

來自主筆王興謙的問候

祝各位讀者都能一步步達成自己的理想,並讓這個世界成為一個更好的地方!

轉型專欄

前情提要:營收快速成長的亞馬遜依賴寬鬆資本,不斷擴大投資,卻遲遲沒有獲利,埋下隱憂。

成長的陣痛與網路泡沫(二)

亞馬遜營收持續成長的同時,市場競爭也快速白熱化。1997 年美國最大連鎖書店 Barnes & Noble 開始在網路銷售書籍,並以其豐富的書籍庫存優勢,正面與亞馬遜展開價格戰。

1998 年 Barnes & Noble 進一步宣布收購書籍批發商 Imgram。當時亞馬遜 60% 書籍商品來自 Imgram,收購案危及亞馬遜的貨源。亞馬遜隨即向政府提報反托拉斯法審查。結果聯邦貿易局否決這次收購,才讓危機落幕。但已讓亞馬遜警惕不能只仰賴販售書籍。

同時,亞馬遜內部營運也發生三個問題。第一,隨著公司成長,暴增的產品銷售量讓物流中心不堪負荷。倉儲空間不夠,商品出貨流程缺乏效率,拖累整體出貨速度。

第二,大量訂單需要大量電腦運算效能,可是內部設備已經無法負荷。

第三,公司僵化的管理制度阻礙內部創新。例如 IT 部門控管公司伺服器,其他部門要利用伺服器試驗新專案,必須先請求 IT 部門同意才能執行,減緩內部創新速度。

內憂不斷,外患又來。亞馬遜一直沒有獲利,發展資金來源主要倚靠資本市場挹注。當網路泡沫破滅時,市場開始質疑亞馬遜持續虧損的營運狀況。

1999 年,華爾街分析師悲觀預期亞馬遜僅是網路泡沫一時興起的企業,沒有未來;並預測亞馬遜將在網路泡沫破滅後倒閉。華爾街的預測讓市場恐慌。供應商請求提前支付貨款,抽掉了亞馬遜的現金水位 。同時網路泡沫破滅,資金市場崩盤,也讓亞馬遜難以再從市場募資償債。

內憂外患接踵而來,亞馬遜面臨營運危機。

明天預告:三大發展策略 -- 擴大產品線、平台化、轉型服務商。

面照片來源:Facebook

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