[雲端專題] IBM 強化雲端影音管理|Adobe 與 Salesforce 雲端業務營收亮眼|Dropbox 陷入營運危機

 [雲端專題] IBM 強化雲端影音管理|Adobe 與 Salesforce 雲端業務營收亮眼|Dropbox 陷入營運危機

大家早安!我是今天雲端專題 Key Points 主筆 Gary。今天由我與輿圖行動創辦人 Hawk 與知能系統整合營運長楊偉智一起分析雲端產業新聞今天內容包括 IBM 強化雲端平台影音管理服務、Adobe 與 Salesforce 雲端業務營收亮眼、Dropbox 將關閉 Mailbox 與 Carousel 功能等。從評論中可以看到企業間的各項策略,希望大家喜歡今天的內容。

 - Gary


編按:昨天得票率最高的是林修民「荷蘭大學成功開發無線充電溫度感測器」,達 35%。恭喜修民主筆!

另外,這週有物嘗試將新聞標題顏色改為黑色,希望降低對你眼睛的刺激。你覺得黑色標題比較好閱讀,還是之前的棕紅色標題好閱讀呢?請到信件末端投票告訴我們。

雲端專題新聞

IBM 雲端平台服務將推出影音管理功能

IBM 買下影視管理服務商 Clearleap,並計畫將 Clearleap 多屏影像處理功能與影像管理功能與 IBM 的雲端平台服務 Bluemix 整合。Link

Hawk Lin:

最早喊出雲端服務的公司是 IBM 與 Google,不過卻由亞馬遜率先推出商業用雲端服務,且市佔率達 28%。相對於亞馬遜,IBM 市佔率只有 7%,Google 也只有 5%。 

IBM 結束伺服器硬體業務後,專注成為各企業的服務軍火商。IBM 在 2013 年併購雲端服務商 Softlayer ,開始提供企業用戶更多雲端服務;2014 年推出架構在 Softlayer 上的 Bluemix 雲端平台服務,幫企業以快速部署企業內部使用的 app。

另外,不只亞馬遜支援 Container 虛擬化技術,IBM 的 Bluemix 也綁定雲端三大開源軟體 Cloud Foundry、Docker 與 Openstack,讓使用者可以用組合式開發環境,快速開發 app,滿足未來的行動運算、物聯網與穿戴式裝置的應用與服務。

不僅於此,以串流技術(stream)為基礎的直播、影片與遊戲,甚至像 app 預載試玩等都會用到影音技術,當影音內容逐漸佔據社群媒體版面,也等於入侵到使用者的筆電與手機螢幕。企業們知道這趨勢,IBM 也絕對知道。因此 IBM 藉由併購 Clearleap 強化它的雲端服務技術內容,更重要的是 IBM 將影音服務架構在自家雲端平台 Bluemix,並以 API 方式提供企業使用,同時達到多屏影音處理與管理功能。

IBM 早年開發的串流運算技術(stream computing)屬於比較舊的技術,無法滿足現今應用需求。因此 IBM 併購 Clearleap 可強化其影像搜尋能力,何況現在影音使用量每年成長 65%,這是不可忽略的趨勢。

另外,目前大陸針對影音串流內容比對品牌資料庫,並結合收視率調查已經很普遍,此時 IBM 提供影音串流內容搜尋功能,能幫企業創造更多新應用。

Amazon 提供「無伺服器」的運算服務 AWS Lambda

AWS Lambda 運算服務讓應用程式開發者無需建置或管理伺服器,只需一套程式碼並設定觸發條件即可運行。此服務根據應用程式運轉時間收費。 Link

Hawk Lin:

最近雲端技術有個很火紅的技術,就是 Docker,Docker 是基於 Linux Container 的開源工具;而 Container 與 Virtual Machine (VM,虛擬機器)技術與觀念是完全截然不同的。

VM 是個可以執行完整獨立作業系統的 Sandbox(一種安全機制,為程式提供隔離的執行環境)。而 Container 則是將要執行的應用程式相關程式碼、函式庫與環境配置檔都打包起來,藉由 Sandbox 執行。

兩者最大的差異在於 VM 要先安裝作業系統,而建立一個 VM 可能要花數分鐘到數十分鐘,對資源耗用較大。Container 採用共用作業系統(Host OS)的方式,啟動一個 Container 只要數秒到一分鐘,消耗的系統資源相對較少。

現在支援 Container 技術的公司有亞馬遜、Google、微軟、IBM、RackspaceRedhat 與百度等。Google 現在每週新開的 Container 數量就已超過 20 億個。 Docker 席捲雲端應用是因為它開源(open source),同時也將 Container 虛擬化技術標準化。

儘管亞馬遜沒有說明 Lambda 服務是不是採用 Container 技術,從新聞內容看起來 Lamda 服務很接近 Container 概念。亞馬遜成功利用了 Container 觀念,並將這技術綁入自家服務,而且當你開啟應用程式才跟你收費。

若大公司需要較多運算資源,可以在亞馬遜 EC2(彈性雲端運算,Amazon Elastic Compute Cloud)服務上開 VM。但如果工程師只需要執行幾個小應用程式時,只需要呼叫 Lambda 服務,不用再需要佈建與管理 VM。當程式停止,也停止計費,這對使用者來說,是個快速又便利的服務。

以往,只有在大公司內才有機會實現新技術,但亞馬遜很快就把這技術變成一種服務。

從長遠目標來看,人們一直討論物聯網與穿戴式裝置。但這些設備的計算需求很微量,如果要使用 VM 管理,一個 VM 可能可以支援數萬或數十萬個物聯網裝置的運算需求,而且開 VM 需要較長的反應時間,根本無法滿足物聯網裝置來得快、去得快的運算特質。相對而言,Container 或 Amazon Lambda 服務等於向物聯網產業宣告,我們已經準備好了。

Adobe 第四季雲端訂服務表現亮眼

Adobe 第四季獲利 13.1 億美元,與去年同期相比增加 22%。其中,雲端訂閱服務 Creative Cloud 收入占 Adobe 事業 74%。Adobe 目前擁有 616 萬名 Creative Cloud 付費訂閱戶。Link

Gary Wu:

作為行銷科技與軟體即服務(SaaS)產業中重要公司之一,Adobe 採取了一個與其主要競爭對手 Salesforce 與 Oracle 不同的策略。Adobe 一開始以影像處理(例如 Photoshop 及 Premiere)、網頁開發程式(例如 Dreamweaver)與 Flash 聞名,成功建立起結合媒體、創意與設計相關的品牌形象,並擁有許多忠實使用者。

2009 年,Adobe 藉由併購一家網路行銷與網頁數據分析服務商 Omniture 切入行銷科技領域。當 Adobe 的軟體已經普遍用於設計、媒體內容創造與網頁製作領域,提供網頁數據監控與分析網頁獲利表現的功能是個相當合理的策略。Omniture 已經成為 Adobe 營銷雲(Marketing Clould)服務重要的一環,其中包含內容管理、自動化行銷、資料管理平台及其他功能。

同時,Adobe 將其核心獲利來源從過去的盒裝軟體業務,轉為蓬勃發展的軟體訂閱業務。由於Adobe 擁有一群死忠用戶,因此改變銷售方式,並不會影響到這些願意花數千美金在盒裝軟體上的使用者。但是 Adobe 團隊的決斷力與執行力令人驚豔。因此,Adobe 的成功是其他科技巨頭無法複製的。以微軟為例,你曾買過 Office 365 軟體嗎?還是你依然使用當年以光碟安裝的 Office 版本呢?

Adobe 藉由兩個正在茁壯的雲端業務,成功轉型至雲端時代,並為他們自己搶到一個好的市場位置。

關係管理服務公司 Salesforce 營收持續看漲

Salesforce 準確使用各項雲端功能拓展其客戶關係管理服務,尤其是雲端服務、雲端行銷與雲端分析三大業務表現亮眼,幫助公司每季營收皆有二位數成長。Link

Gary Wu:

十一月下旬,Salesforce 發表第三季營收,再一次超過分析師們的預測。進一步分析 Salesforce 營運數據,可以看到其雲端發展策略表現很好,並不侷限在其本業客戶關係管理(CRM,Customer Relationship Management)。Salesforce 的營銷雲(Marketing Could)、服務雲(Service Could)與分析雲解決方案(Anylatics Cloud Solutions)業務都表現亮眼。

其他值得注意的是,Salesforce 專注發展 SaaS 服務,不像 Adobe 仍有一部份盒裝軟體業務,也不像 Oracle 產品線涵蓋伺服器、資料庫與雲端軟體。這讓 Salesforce 內部不會出現不同事業體間的潛在利益衝突,例如到底該販售 IT 解決方案還是雲端解決方案給企業。

其次,Salesforce 專注只做雲端 SaaS,因此可以快速調整其視野與藍圖。傳統 IT 公司就無法做到這點。願景、專注與執行力對新創團隊是關鍵能力,對企業雲端服務公司也是。Salesforce 有多元化的雲端產品組合,應該繼續專注發展雲端軟體市場。而 Salesforce 目前的唯一弱點是沒有積極開發新興市場,特別是大中華市場。也許是他們不關心,又或者是他們認為大中華市場是個「蜂窩」,從外面看起來很好,其實內部非常慘。

想深入了解傳統 IT 產業與 IBM 沒落過程建議閱讀「IBM和傳統IT的沒落」這篇文章。

Cisco 宣布旗下通訊軟體 Spark 將新增視訊與通話功能

Cisco 將把 Spark 與自家其他服務整合,如視訊會議系統,並強化 Spark 的跨平台體驗。Link

楊偉智:

當今最火紅的新創公司之一 Slack,服務上線才兩年多,已在市場得到優異成績,成為企業級協同作業雲端服務的領頭羊。其強大的整合能力、實用的產品功能以及方便的使用者界面,備受使用者歡迎和肯定,用戶數迅速增長;而明確的商業模式也清楚顯示公司長期發展的未來性,讓自己成為眾多創投與媒體追捧的獨角獸。Slack 目前已超過 200 萬個使用者,其中三成是付費用戶,今年預估營收是 2,500 萬美金,估值為 28 億美金。

全世界最大網路設備供應商 Cisco(思科),市值高達 1,300 億美金的巨人,去年發表雲端協同作業服務 Spark,看起來主要競爭目標便是 Slack。一個科技巨頭為什麼發表一個擺明了是學 Slack 的服務( logo 都有點像),硬要擠進這麼小不拉嘰的市場,跟一個不成比例的對手競爭,讓人摸不著頭緒。

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Spark 與 Slack logo。圖片來源:Spark Slack

12 月 8 日 Cisco 發表 Spark 的新功能 ─ 語音通話和視訊會議。顯而易見地,這是基於 Cisco 旗下雲端視訊會議服務 WebEx 的技術與經驗發展出的功能,而其行銷重點也強調與 Cisco 整合式溝通(Unified Communications)產品以及 WebEx 整合的好處。

這顯示 Spark 不是衝著 Slack 而來。Cisco 推出 Spark 除了是經營雲服務市場之外,更重要的是完成 Cisco 整合式溝通及協同合作(UC&C,Unified Communications & Collaboration)大戰略的其中一塊拼圖。自此 Cisco 可以橫跨通訊(語音電話、視訊會議與訊息傳遞)和協作(開會、檔案共享以及應用),以便在更大、更重要的主戰場 ─ 企業級 UC&C 市場,嘗試甩開競爭對手,如 Avaya 和微軟等。

目前 Slack 還沒有「直接」提供語音通話和視訊會議功能,但可以透過整合 Google+ Hangouts、GoToMeeting 或 Zoom 等服務達成。今年一月 Slack 就為了強化這兩項功能,併購企業協作軟體公司 Screenhero。相信在不久將來,Slack 就會推出原生語音和視訊功能。

目前 Slack 在線上協同作業服務市場的優勢非常巨大,例如提供數量眾多而完整的 API,成為無所不包的平台,以及仿效 AppStore 自建生態系 App Directory。這都是競爭對手遠遠不及之處,也將讓 Slack 立於不敗。

Cisco 畢竟是體積龐大的歌利亞,力大無比,但其創新和靈活程度遠不及新創公司,在新領域的產品面和技術面往往都是追隨者。但它的優勢是銀彈超多又勇於購併,並擅於將多種產品整合銷售並擁有強大行銷能力,未來仍不可小覷。

依目前態勢看來,Cisco 要在協同作業雲端服務和 Slack 一較長短,幾年內應該討不到什麼便宜。但是從 UC&C 戰略角度來看,Cisco 又領先了競爭對手們一步。

Dropbox 將於明年關閉電郵 Mailbox 與相片 Carousel 功能

Dropbox 將提供轉換工具幫助用戶將 Carousel 上的圖片轉存到 Dropbox,並表示未來將更專注雲端儲存本業,並開發其他如文件協做等生產力工具。Link

楊偉智:

好可惜,操作介面別具特色,頗受好評的行動電子郵件 App MailBox 要停止服務了。被賜死的還有雲端相片管理工具 Carousel

今年以來,被矽谷投資人和媒體預測可能最先倒下的獨角獸們,其中一隻就是 Dropbox。唱衰它的原因很多,總歸一句話就是「搞不清楚方向」。

Dropbox 是雲端儲存服務先驅,2008 年推出服務到現在,「本業」一直都做得挺好。Dropbox 花了很大的功夫琢磨功能面和使用者介面,而且文件共享和版本控制一直是它的強項。即使處於 Google Drive 和 Microsoft OneDrive 等列強夾殺中,幾年下來 Dropbox 依然屹立不搖。2015 年矽谷創投圈對其估值來到 100 億美金的新高點。那麼,這有什麼問題呢?

問題出在 Dropbox 本業做得太好,沒趁早做未來的事情。雲端儲存服務在大廠紛紛投入,市場激烈競爭後,已經不是個賺錢的好生意了。即便如此 Dropbox 還是活了下來,便積極跨出原本地盤,增加服務種類,擴張事業版圖。

這幾年募資順利,口袋裡有很多現金的 Dropbox 做了什麼事呢?2013 年買了 MailBox 團隊並推出電子郵件 Client App;同年買了線上協作編輯平台 Hackpad;2014 年推出整合 Dropbox 相片儲存的管理工具 Carousel;還有兩個月前才推出 beta 版的協同作業與工作流程服務 Paper。至於其它有些沒什麼道理的購併案就甭提了。

Dropbox 的各種服務都有個共同特色,就是介面漂亮細緻且別出心裁,使用起來也很方便,所以用戶反應都不錯。只是,受到好評的 MailBox 對 Dropbox 本業沒有幫助,而 Carousel 只是在 Dropbox 原有相片儲存、分享功能錦上添花,可有也可無。而 Hackpad 這個沒有商業模式的服務,今年 8 月已經開源化。

這兩年 Dropbox 投資在這幾個項目的時間、金錢和人力,似乎都沒有達到增加營收和掌握競爭優勢這兩個主要目的。

Dropbox 的核心和優勢環繞在檔案和文件,這兩年也在郵件花了不少精神。然而未來的工作形態和協同作業工具的發展趨勢,顯示郵件和文件形態的資料傳遞模式將愈來愈不重要。Dropbox 宣布停止 MailBox 和 Carousel 服務之後,說明了他們的策略和方向將專注在協同作業和簡化人們共同工作的方法(we’ve increased our team’s focus on collaboration and simplifying the way people work together.)

而這方向早就被橫空出世的 Slack 指引出來了,只是 Dropbox 後知後覺,晚了人家不止兩年。這些像是從四次元世界來,忽然現身在三次元世界的可怕對手,至少還有十幾家,例如 Box、Google 和 Spark 等等。

目前 Dropbox 文件協作工具 Paper 還在邀請使用階段,不清楚產品做得如何,但應該做不出明顯的差異性。與跨界而來的競爭對手 Slack 比起來,Paper 結合 Dropbox 的檔案服務可能是僅存的一點優勢。

來自主筆 Gary 的問候

2015 年即將到達尾聲了,在這祝各位讀者聖誕節快樂,並在 2015 年最後一個禮拜有效率工作或有效率的充電。 :D 我會努力充電,讀完這本廣受好評,而且是我跟好友 A 過來的一本書《Creativity Inc》希望能從 Pixar 總裁這本書得到一些啟發,更有創意的面對 2016 年的挑戰! 

 

封面圖片來源:Patrick 

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