[消費性電子產品] 費雪玩具教 3 歲小孩程式|蘋果汽車暫停招聘|不用拉線的 1G / 秒高速無線寬頻

[消費性電子產品] 費雪玩具教 3 歲小孩程式|蘋果汽車暫停招聘|不用拉線的 1G / 秒高速無線寬頻

各位讀者好,我是今天的總主筆蔡孟達。今天由我、南星加速器創辦人朱宜振和科技評論家 Triglav 一起看看不同的新消費性電子產品。從消費性電子大展(CES)到最近台北電玩展的一系列亮點中,我們選了智慧車、虛擬實境、編碼學習玩具、極限運動攝影機 GoPro 、居家無線網路寬頻服務和智慧家電。一定不會讓你失望 :)

-- 蔡孟達

消費性電子品專題新聞

玩具商費雪推出編碼學習毛毛蟲,教導孩童程式原理

玩具毛毛蟲的身體可被拆分成許多截。每截身體具有固定指令,包含左轉、右轉或是發出聲音。孩童自由安裝毛毛蟲的身體順序後,玩具便會根據指令完成動作。Link

螢幕快照 2016-01-31 下午11.08.30

編碼玩具 Code-a-pillar。圖片來源:Fisher-Price

朱宜振:

過去一兩年,歐美教育理念逐漸從傳統的「科學、技術、工程、數學」(STEM ,Science、Technology、Engineering、 Math)轉變至添加藝術(Art)的 STEAM 。這類型的玩具及課程將不斷出現。

近期美國的歐巴馬總統也宣布投入 40 億美金在電腦科學教育。雖然還未通過國會,卻也代表程式教育的趨勢我們不能再忽略了。這類遊戲背後的意涵是在提早建構小朋友的邏輯能力。

費雪(Fisher-Price)這隻毛毛蟲等於把 Scratch 這樣的「圖像化程式設計入門軟體」中的功能模組具象化。我自己買的 Dash & Dot 程式語言學習機器人也遵循類似的概念。這隻毛毛蟲設定的年齡層比 Dash & Dot 還要更小。

我曾試著把 Dash & Dot 介紹給我五歲以及三歲的小孩,發現還需要等他們年紀大一點才適合。這隻毛毛蟲應該剛剛好。費雪擅長針對學齡前的小孩開發玩具,殺死很多父母的錢包。

在台灣,我只有看到自己開「私塾」的家長積極導入這一類 STEAM 教育。對於習慣正規教育就得 SOP 化的台灣人來說,這一類能夠需要彈性和開放積極的教育特別不適合。更何況正規教育還得顧及到主流的升學。不過幸好,當我看到身邊有越來越多朋友保持開放態度,讓小朋友自我學習或者重視 STEAM 教育,就感受到新希望。

蘋果汽車 Titan 計畫停止招聘

蘋果 Titan 計畫的專案經理 Steve Zadesky 離職。傳聞高層對目前的專案發展方向十分不滿意,並停止了 Titan 的人事招聘。Link

Triglav:

蘋果最近的新聞很多。先是財報,後是虛擬實境(VR),再來是汽車。只有傻瓜才認為蘋果不知道自己太倚賴 iPhone,以為蘋果沒準備新產品。問題在於 iPhone 一季就為蘋果帶來高達 500 億美元營收;無論任何新產品都不可能在短期之內達到這個金額。汽車也不例外。

據傳,蘋果 Titan 汽車計畫的 Steve Zadesky 因「個人原因」而離職。首席設計師 Johnathan Ive 對目前汽車的方向很不滿意,Titan 計畫招聘因此喊停。然而,目前還不清楚 Titan 計畫如何卡住了,亦沒有聽到技術困難的消息,不能妄加猜測。

相對於 iPhone 、iPad 只是「輕工業」,生產汽車是個百分百的「重工業」。即使蘋果能克服技術,供應鏈面對的問題亦完全不同。比如汽車不能像 iPhone 一樣用飛機空運。除此之外,趕貨期和鋼材冶煉也是個大問題。再加上汽車的安全系數要求比手機還高,在在都十分考驗蘋果工程師的經驗。

汽車業的技術門檻很高。日本花了幾十年,才追上歐洲的技術。韓國用了二十年,大家才開始認可它的水平。雖然說電動車毋須引擎,大幅降低了生產的技術門檻;但 Tesla 也要花上十年,還依賴蓮花汽車(Lotus Elise)的技術協助,才得以威脅傳統汽車。故蘋果汽車需要更多時間準備並不令人意外。

蘋果汽車「遠水不能救近火」,不可能在這兩年增加蘋果的業績。汽車充其量都只是蘋果未來戰略的其中一個部份,我們只能慢慢等待它的成熟。目前 Tesla 的確已經把電動車炒熱,但充電站仍未普及。蘋果還有不少時間慢慢沉澱。

新創公司 Starry 推出超高速無線網路寬頻服務

此無線網路寬頻以毫米波 (millimeter wave)傳送資料。每秒傳輸量可達 1G 。用戶只需在窗戶外和室內分別架設收發器 Starry Point 和路由器 Starry Staion,便可完成安裝。Link

 starry

Starry Station(左)和 Starry Point(右)。圖片來源:Starry.com

蔡孟達:

光纖到府聽起來相當誘人。但我向電信業者申請了好多年,好不容易才克服了大樓的機房跟管線限制,還得在窗框下打了一個洞,最後才把高速網路請進我家。對電信業者和使用者來說,提升基礎建設始終非常艱辛。Google 2010 年宣佈 Fiber 計劃,至今只有九個美國城市能享有 Gigabits 等級的網路。

Starry 的服務全貌尚未明朗。我猜測是以類似第二類電信業者的方式,租用其他固網業者的線路,再用 Starry Point 超短波突破過去「最後一哩」的瓶頸。所以它的產品價格才能低於其爭對手。不過超短波很受地型限制,未來它必須投資足夠的中繼站 Starry Beams 才能提供穩定的服務。這才是成功的關鍵。Starry 的願景和資金是否能撐到這麼遠?抑或是下一個 WiMax

除此之外,Starry 的分享器 Starry Station 採用了 Android 為作業系統。介面精緻且簡化,又提供了分級保護控制。有趣的是,為何分享器需要採用如此高規格的作業系統?我認為除了提供寬頻服務之外,Starry Station 是一個控制智慧家電的絕佳入口。只要寬頻服務成氣候,相較其他家庭中樞(home hub),Starry Station 簡直擁有完美的天然屏障,能綁定後面的商機。Starry 可不是只想著寬頻服務這麼簡單的。

Sony 推出智慧燈,目標成為家電總指揮

Sony 智慧燈不僅能變換顏色,也能與家中其他電器連結。感應器在偵測環境溫度與濕度後,能夠控制冷氣。智慧燈也能分辨家人或陌生人進入房間時,選擇打開電視或讓警報響起。Link

蔡孟達:

近幾年的「自動化拓展住宅」(Home Automation)的趨勢加入了物聯網(Internet of Things,IoT)。我發現除了每個裝置都要變得「聰明」之外,還出現了家庭中樞的概念。過去是每個裝置單打獨鬥,現在與中樞互動能提供更多實用的使用情境。搶佔家庭中樞的包括 Google 的 OnHub(無線路由器)、Amazon Echo(聲控揚聲器)、三星的數位電視,以及 Sony 的智慧燈。智慧燈比菲利浦的變色燈炮聰明許多,不但能控制開關還更能融入環境中。

Home Automation 從下到上我簡單分為三層:網路協定(如藍芽、Zigbee 無線網路協定)、控制指令與使用情境。網路協定目前已經收斂到幾種。使用情境也大致透過需求分類。然而中間各種不同的控制指令至今還是沒有標準,還屬於百家爭鳴。

從歷史來看,接下來廠商應該會形成聯盟以推動各自的標準。由於 Home Automation 牽涉的裝置多元,市場將淘汰弱小的聯盟。對消費者來說,目前還不是最好進場的時機。例如我有一個能用藍芽控制的插座,只能用專屬的手機 app 控制,和市面上其他的家庭中樞也沒辦法連結,插座功能反而處處受限。

直播平台 Periscope 支援極限運動攝影機 GoPro 

iPhone 用戶可以用 GoPro HERO4 拍攝 Periscope 影片。Periscope 母公司 Twitter 也讓 Periscope 的直播與 Twitter 動態牆連結。Link

朱宜振:

雖然最近 Twitter 和 GoPro 氣勢都比較弱,但雙方可能策略互補。Twitter 擁有很大的社群,GoPro 則有利基的產品社群。透過整合,他們希望針對最喜歡直播的青少年,提供更方便、更直覺分享影片的服務。想想好像也挺有道理。青少年可以節省好幾個步驟,更快速跟朋友們分享剛剛拍攝好的各類影片。這也算是一種進階的軟硬整合。

Twitter 和 GoPro 推出新服務來增加價值。 這一點值得台灣企業學習。不閉門造車,也不預想成功,而是專注在增加用戶的體驗,提供更方便的社交方式。GoPro 和 Twitter 這場實驗恐怕得半年後才知道成效。台灣許多新創公司已經懂得透過早期的產品測試來獲取用戶,以及學習「產品 - 市場匹配」(Product Market Fit,PMF)。但很常看到大企業在這方面反而輸不起。

蘋果成立虛擬實境研發團隊,抗衡 Oculus HTC Vive

此團隊由上百位專家組成。成員除了來自蘋果近期併購的擴增實境公司 Flyby Media 以外,也包含光場相機 Lyfto 和微軟 HoloLens 的相關技術開發人員。Link

Triglav:

這則新聞,加上之前的報導提到 Tim Cook 很明碓的表示:「我不認為虛擬實境(VR)是一個小眾領域」,才讓大眾留意到蘋果在 VR 上的野心。

可是,很多人都沒有留意到其實蘋果在多年前就已在 VR/AR 上佈局。最早其實可以追溯至 2013 年,蘋果以 3.45 億美元收購了一家為微軟的 Xbox Kinect 設計了動作傳感器的公司 Prime Sense。更有趣的是,近年 VR/AR 開發者才開始投入人機交互介面;但蘋果早在 2013 年開始在 iOS 7 上大量使用帶 3D 色彩的人機交互設計,例如透過視差(Parallax)和壓力感應技術,慢慢的在 iPhone 裡加入三維空間的概念。

目前科技界研發 VR 主要採用頭戴式的設計。但頭戴式設計限制極大。即使輕便如 Google Glass,仍然有不少的限制。在人機交互設計上有深厚功力的蘋果,可能在汽車與 iPhone 的應用上,走出與 Oculus 或 HTC Vive 完全不同的路。

來自總主筆蔡孟達的問候

分享物聯網企業 Particle 的 CEO Zach Supalla 的一句話給各位:『失敗並非結果,而是過程中的一步。』(Failure is not a result - it's step in the process.)希望各位讀者遇到挫折時,也能把這些辛苦當做是前往成功的中繼站,繼續努力!

封面圖片來源:Philippe Put

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