【遊戲專題】任天堂斥 Wii U 停產謠言|2020 年瑪利歐進大阪環球影城|Xbox 與 PC 玩家可跨平台玩遊戲

【遊戲專題】任天堂斥 Wii U 停產謠言|2020 年瑪利歐進大阪環球影城|Xbox 與 PC 玩家可跨平台玩遊戲

早安,我是遊戲專題 Key Points 主筆 Chris。今天很榮幸和兩位學有專精且熱愛遊戲的主筆李易鴻與辜浩維,一起分析國際遊戲圈新聞。

李易鴻對遊戲產業的熱情,以及其報告的質與量是我在遊戲產業 20 多年來看過最強的人。沒有之一。辜浩維人生經歷出奇豐富,且先前發表文章都很有意思。

今天六篇遊戲產業新聞聚焦在重量級大廠。頭號明星是任天堂。它將進軍主題樂園,其掌上遊戲機 Wii U 停產傳聞不斷,以及推出首款手機遊戲 Miitomo 在日上市。此外, Google 踏入遊戲直播,和亞馬遜旗下 Twitch 正面對決。Sony 則針對行動遊戲成立新公司 ForwardWorks。另外還有 Xbox 可與 PS4 和 PC 跨平台遊戲。這些都是可能讓市場重新洗牌的大事。

今日主筆:資策會 MIC 產業分析師李易鴻、JANDI 業務總監辜浩維與社群服務平台 MigMe 副總 Chris。本篇預估閱讀時間:10 分鐘。

遊戲新聞分析

任天堂闢謠:遊戲機 Wii U 並沒有將停

Wii U 遊戲機近期銷售速度減緩,且任天堂正在開發新遊戲機 NX,因此市場傳出任天堂將停產 Wii U。但任天堂否認此一說法。 Link

辜浩維:

截至 2015 年 9 月,Wii U 全球銷量約 1,073 萬台。單就銷售量而言,Wii U 幾乎確定是任天堂史上銷售最慘澹的家用主機。若與前一代狂賣一億多台的 Wii 相比,更是連車尾燈也看不到。但百年老店任天堂的下一步是什麼?

Game Boy 之父橫井軍平曾提出一個遊戲設計概念:「用發展成熟,甚至接近淘汰的技術進行水平思考。」(枯れた技術の水平思考)。若以這概念分析遊戲主機發展,遊戲主機的最終目標永遠是「娛樂」,而不是追求最先進的技術。有時將已經成熟,甚至接近淘汰的技術,應用在意想不到之處,反而能創造耳目一新的產品。

技術成熟,因此有生產成本較低的優勢。而市場也已經有一批熟悉技術的使用者。所以將成熟技術水平轉移到其他應用,能創造意想不到的新鮮感。

例如以往日本電車族群無聊時把玩的計算機,因 Casio 與夏普兩強競爭,導致生產過多晶片與單色液晶螢幕。任天堂便將這些零件技術水平轉移,做成第一個攜帶式遊戲機 Game&Watch 。20 年後任天堂第三代遊戲機 DS 則用了接近淘汰的技術 ─ PDA 裝置的單點觸控。另外還有開發靈感來自電視遙控器的 Wii ,更向遊戲產業展示了「體感」設計。


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任天堂 Game&Watch。圖片來源:Wikipedia

當然任天堂設計 Wii U 時,應該也以水平思考的方式思考平板如何結合電玩,但卻沒有創造出新鮮感。畢竟用 iPad 玩遊戲已經不新鮮了,而且平板使用體驗還比 Wii U 更好。

而今年將發售的新主機 NX,大家也能嘗試以橫井軍平的思維分析。NX 會像 Google 電視棒 Chromecast 一樣,將掌上型遊戲機畫面投射到大螢幕,還是該利用雲端運算強化主機效能?端看哪種成熟技術能創造出好玩的遊戲體驗。

活用遊戲角色資,任天堂打造遊戲主題園區

任天堂以自家知名遊戲角色,在大阪環球影城成立遊戲角色主題區。該主題區預計在 2020 年東京奧運前完成。Link

辜浩維:

去年任天堂在決算說明會拋下三個震撼消息:

  1. 正開發新主機,代號 NX。
  2. 與手遊大廠 DeNA 換股合作。2016 年將推出五款包含知名任天堂角色的手機遊戲。
  3. 將活化運用知名遊戲角色

競爭對手 Sony 與微軟都相當關注新主機 NX 開發進度,相信在六月份的 E3 展就會見真章。而任天堂與 DeNa 合作的第一款社交遊戲 Miitomo 剛在日本推出,就登上下載排行榜第一。連帶讓任天堂股價大漲 8.2%。

而任天堂最大優勢就是,馬力歐、薩爾達、大金剛與皮卡丘這些知名遊戲角色。任天堂將思考如何透過不同形式,讓更多人認識、喜愛、擁有這些角色,並願意付出時間與金錢。電影《全面啟動》告訴我們,要在別人腦中深植一個想法(比如說買東西),最好方法就是讓他以為自己有選擇。例如你我都喜歡馬力歐,是因為小時候和兄弟姊妹搶著打遊戲機的記憶。

而任天堂若想將馬力歐植入現在小孩腦海中,就必須先讓小孩子在各種管道看見馬力歐,包括電視與電影等。然後讓馬力歐變成小孩能收集,而且能實際握在手中的玩具公仔。最後則是讓小孩子走入樂園,身心靈都體驗完整的任天堂世界。

目前任天堂正在全速執行後兩個策略。目前任天堂以近距離無線通訊功能(near-field communication)結合虛擬電玩設計的 Amiibo 系列公仔,已銷售超過 2,000 萬個。而且每次限量發行都造成市場搶購。大阪環球影城的任天堂主題園區,則預計搭配 2020 年東京奧運同時開幕營運。

永遠不要忘記,任天堂是賣玩具的。而且它們很會賣。

任天堂推出首款手遊 Miitomo

任天堂推出社交手機遊戲 Miitomo。Miitomo 玩家可以邀請 Facebook 好友加入,還能在遊戲中製作自己的可愛版玩偶。玩家也能一起玩些小遊戲,獲勝者即可獲得新的角色服飾。Link

李易鴻

市場研究公司 App Annie 指出,Miitomo 在日本 AppStore 與 Google Play 表現不俗。任天堂也發表「推出三天破百萬下載」消息。我認為 Miitomo 在日本有上看 1,000 萬次下載的潛力。畢竟與 Miitomo 核心玩法類似的遊戲「朋友收藏集」(トモダチコレクション)銷售成績很好,其第一代作品在日本賣超過 370 萬套,二代作品也賣近 200 萬套。

不過我認為任天堂,以及從電子商務起家、專攻社交媒體娛樂的 DeNA 兩家企業,其實都不太看重 Miitomo 的營收表現。因為 Miitomo 的市場定位就像任天堂 2011 年推出的攜帶型遊戲機 3DS 內建的各式小遊戲,是個「示範應用」。任天堂一貫風格是自己開發硬體,並自己設計軟體向市場示範。例如當初 3DS 內建小遊戲示範了裸視 3D、陀螺儀、常時啟動的擦身通訊與擴增實境應用等功能。

雖然 Miitomo 對應的硬體(編按:手機)並非由任天堂自行開發,但其倚賴的帳號系統 Nintendo Account 與會員服務 My Nintendo 都是由任天堂與 DeNA 聯手打造。因此從 Miitomo 的遊戲設計,可一窺任天堂的策略。

Miitomo 有個特點是會分析文字,並使遊戲角色做出對應動作。比如說玩家輸入「好吃」,遊戲中的角色會舔舔舌頭。換言之,任天堂透過 Miitomo 隱晦的包裝玩法,讓玩家願意釋出個人資訊、心情與想法,藉此掌握玩家資訊。而 Miitomo 另一個特點,是重新應用 10 年前曾火紅的「替身」(avatar)式社交,類似韓國線上虛擬社區 Cyworld。這對任天堂相當重要,因為它的核心商業價值之一就是遊戲角色創造出的營收

任天堂可藉由 Miitomo 的互動設計,更了解使用者。而化身系統則可擴散既有的 IP(智慧財產權)影響力。Miitomo 不是任天堂的第一款行動遊戲,而是它在行動裝置環境中開出的一道門,通往其正在建築中的新市場。

Youtube 強化遊戲直播功能,挑戰 Twitch 龍頭寶座

Google 遊戲直播平台 YouTube Gaming 拓展服務國家,納入加拿大、澳洲、紐西蘭和愛爾蘭。同時,YouTube Gaming 更新數項功能,包含讓 Android 用戶能自由選擇影片品質、贊助捐獻,以及可用彈出式視窗觀看影片等 。Link

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Youtube Gaming 使用介面。圖片來源:Youtube

Chris

YouTube 在去年夏天推出即時影片撥放(live streaming)與錄製,以及支援超過 25,000 個線上遊戲的 Youtube Gaming 遊戲頻道。3 月 10 日 Youtube 宣布拓展服務範圍以及增加手機應用新功能。其中最特別的是 Android 使用者能自由在不同 app 切換的功能,讓使用者能邊玩遊戲邊看遊戲影片。Youtube 不斷新增功能及服務,計畫挑戰市佔率第一的遊戲影音直播平台 Twitch。

Twitch 目前每月獨立用戶數突破 1 億人,並擁有 170 萬位實況主。2014 年亞馬遜和 Google 都想收購 Twitch ,最後亞馬遜以 9.7 億美元成功收購。而 Google 則推出 YouTube Gaming 來對抗。

遊戲影音直播領域除了成長飛快和產值驚人之外,目標族群含金量高也是市場競爭激烈的原因。目前美國主要收看遊戲直播族群是 21-35 歲使用者。而且其中三成來自高收入族群,其收入高於美國平均 22%。平均觀看時間超過兩小時,每月平均觀看次數超過 19 次。龐大的商業利益也是每家公司爭先投入的主因。

Sony 成立新手機遊戲公司 ForwardWorks

Sony 成立手機遊戲公司 ForwardWorks,並以亞洲為目標市場。ForwardWorks 將利用 PlayStation 遊戲內容及角色設計,開發行動遊戲市場。Link

Chris

最近剛改名的 Sony 互動娛樂(Sony Interactive Entertainment)宣布組建手機遊戲公司 ForwardWorks。雖然 Sony 表示成立新公司是為了善用 PlayStation 累積的角色和遊戲內容,並計畫快速推出各種遊戲;但業界普遍認為 Sony 是受到任天堂進軍手機遊戲市場的刺激。

任天堂最近推出首款手機社交遊戲 Miitomo,並計劃在一年內陸續發布幾款手遊。這也顯示任天堂從手持式遊戲機轉向手機遊戲的決心。

Sony 自家手持式遊戲機 PlayStation Vita 因專屬遊戲數量和種類不足,難以吸引獨立遊戲開發者為其打造遊戲。若以這角度分析,ForwardWorks 象徵 Sony 將徹底改變其行動遊戲營運策略,走出過去 PlayStation Vita 的失敗陰影。Sony 目前尚沒公布具體產品計畫,還需要時間觀察其策略。

XboxPS4 PC 玩家將可跨平台共同玩遊戲

微軟宣布 Xbox One 將支援與 PS4 及 PC 跨平台遊玩,玩家可跨平台共同玩遊戲。結合賽車與足球的「Rocket League」將是首波具備跨平台能力的遊戲之一。 Link

李易鴻:

微軟這宣告有幾個面向可以分析。

首先,Xbox One 與 PS4 硬體架構越來越相似,這是跨平台線上遊玩實現的最直觀因素。因為客戶端遊戲運作環境越相似,開發者就更能提供一致的內容更新與維護。而體驗一致向來是電玩主機商最關心的事情之一。

第二則是市場上玩家可選擇的遊戲平台越來越多。近年除了智慧行動裝置,PC 再起對電玩主機商也是一大威脅。當 PC 與遊戲機硬體架構愈趨相似,企業採開放態度反而可將市場做大,避免各自為政終被個別擊破的下場。

不過,真正關鍵是電玩主機商的政策。以遊戲開發商 Square Enix 的《Final Fantasy XIV:新生艾奧傑亞》來說,2014 年就做到 PC、PS3 與 PS4 跨平台遊玩。而這款遊戲單單不支援 Xbox 平台,是因為微軟要求開發者使用 Xbox Live 網路服務時,必須提供獨立環境,不得混合其他服務。

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《Final Fantasy XIV:新生艾奧傑亞》遊戲。圖片來源:SoulsLastSanctuary

微軟的強硬態度在 7 個月前軟化。當時微軟副總裁 Kudo Tsunoda 表示 Xbox 將從 PC 開始開放共同遊玩,並陸續推行到其他平台。

相較之下,Sony 很早就意識到跨平台的重要性。2014 年 6 月 Sony 推出的《War Thunder》,即是第一款跨 PC 與 PS4 的多人線上遊戲。我認為 Sony 並不是有先見之明,而微軟的轉變也不是見賢思齊。兩巨頭改變其政策,只是再次驗證「只有跌倒才會進步」的硬道理。

來自總主筆 Chris 的問候

連日陰雨之後,探出頭來的陽光總讓人特別欣喜。有物讀者是否也和我一樣感受到春天氣息?雖然我的朋友圈大都傳來在曼哈頓出差的消息,但我則是一頭栽進遊戲《皇室戰爭》的懷抱。這款遊戲對我的睡眠和荷包都有強烈殺傷力!投資時間及金錢在遊戲上一定有風險。玩遊戲有賺有賠,加入遊戲前請詳閱網路論壇報導。

跳出個別遊戲的範疇,台灣遊戲產業最近相當熱鬧。負面消息是很多遊戲公司裁員或收攤;而正面消息則是有愈來愈多外國遊戲商來台設點,招兵買馬。

小說「雙城記」開頭是「這是最好的時代,也是最壞的時代。」祝福所有讀者不論外界環境如何變遷,都能發掘出最好的自己,創造屬於自己的時代!

FB & 封面圖片來源:任天堂 Ian Muttoo 

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