【雲端專題】阿里雲協助新加坡新創發展|蘋果使用 Google 雲端平台|Intel 新處理器提升雲端效能

【雲端專題】阿里雲協助新加坡新創發展|蘋果使用 Google 雲端平台|Intel 新處理器提升雲端效能

主筆 Hawk 前言

有物讀者,早安。我是 Hawk。今天由我、楊偉智與蘇書平共同分析雲端產業。

在平台服務方面,Google 再下一城,蘋果也擁抱 Google 雲端服務。此外,Google 趁著 Alpha Go 聲名大噪,開放機器學習的 API。 阿里巴巴則選擇投資雲端新創。後起之秀的 Rackspace 提供私有雲代管。

在硬體方面則有 Intel 發佈 Xeon 第四代 CPU,強化效能,以及 IBM 與 Xilinx 攜手打造大數據的新方案。

2008 年雲端服務還只是喊喊的口號;今天各大巨頭都已把重心移到雲端。雖然台灣在雲端的軟體上面沒有顯著的成就,但這些巨頭使用的硬體多數還是來自台灣。我們希望讓讀者了解國際的脈動。

今日主筆:輿圖行動創辦人 Hawk、知能系統整合共同創辦人暨執行長楊偉智、台灣微軟資深業務經理蘇書平。預估閱讀時間:10分鐘

雲端新聞分析

阿里雲走出中國,拉攏新加坡新創公司

阿里巴巴公有雲服務「阿里雲」推出全球新創計畫,並在新加坡設立全球雲端事業總部。凡是被阿里巴巴選中的新加坡雲端新創公司,一年可獲得 1 萬美元額度,購買阿里雲服務與相關產品,以及阿里巴巴其他的創業服務,包含行銷、募資、工作空間等。目前此計畫的合作夥伴包含中國矽谷創業者聯盟與香港科技園。Link

楊偉智

就像 AWS 穩固的領導地位一樣,阿里雲(Aliyun 或 AliCloud)在中國的公有雲市場早已經是大哥了。但是在海外,阿里雲還沒能抬起頭來。

阿里巴巴選擇從新加坡開始,進軍全球公有雲服務市場。新加坡夠國際化、市場開放、國際人才充沛、創業風氣鼎盛,又是東南亞地區首善之都。短期來看,新加坡可做為阿里雲進軍東南亞市場的指揮中心。長期亦可連結歐美市場。

以華人為主的新加坡,對於中國的接受度亦大於其他國家。透過與阿里雲的合作,新加坡新創團隊也更有機會打入中國。

不過我覺得阿里雲給的 1 萬美金,或頂尖團隊的 1.8 萬都好小氣喔。儘管 1 萬美金對新創團隊不無小補,但是每個月只有800 美金拿來燒雲端服務,說真的也不多。有創業經驗的有物讀者大有人在,相信也會同意我的說法。

一般人對網路新創公司每個月的雲端花費可能沒有概念。我跟台灣某幾家成功團隊有些往來,略知一二。這些新創公司包含電話相關服務 App、視訊直播,以及廣告即時競價服務等,每個月來自雲端服務平台的帳單都是幾萬美金起跳。一個月 800 美金真的只夠塞牙縫。


蘋果將部份 iCloud 服務轉到 Google 雲端平台
iCloud 轉到 Google Cloud 的服務包括照片、影片儲存及音樂串流功能。上個月 Spotify 也宣布將其串流服務從 AWS 轉移至 Google。目前 iCloud 使用 Google Cloud、AWS 及微軟 Azure 三種平台。 Link

楊偉智

Alphabet 在去年十一月請來矽谷大人物 Diana Greene 主掌雲端事業發展大計。近來 Google Cloud 便連連傳出捷報。繼今年二月從 Amazon 的雲端服務 AWS(Amazon Web Services)手中拿下線上音樂平台 Spotify 客戶之後,三月又搶到更大咖的 Apple。

蘋果的 iCloud 讓用戶可將相片和影片等檔案儲存到雲端。目前 iCloud 用戶號稱超過 7.8 億人。每個用戶依合約不同可以使用 5GB 到 1TB 不等的儲存容量,耗費儲存量與網路流量可謂相當驚人。對任何一家雲端服務業者而言,蘋果都是巨無霸級的大客戶。

這次蘋果與 Google 達成的協議,就是將部分 iCloud 服務轉移到 Google Cloud。蘋果 iCloud 在 2012 年開始使用 AWS 平台,據悉一年要付 10 億美金給 AWS,約佔 AWS 營收的一成。

雖然 Google 只是拿下部分的 iCloud 服務,但對 Google 雲端事業部是值得慶祝的重大的勝利。

首先,從市場面來看,Google Cloud 起步晚,在全球雲端服務的市場佔有率只有 4% 左右,遠不如 AWS 的 31%、老二微軟 Azure 的 10%。連追趕老三 IBM Softlayer/BlueMix 的 7% 都還有一點吃力。現在 Google Cloud 則聲勢大漲。

再者,蘋果與 Google 互相視為主要敵人。雙方在行動裝置系統 iOS 和 Android 上打得不可開交,卻在雲端服務上成了合作夥伴。或許這是蘋果降低依賴 AWS 和 Azure 的權宜之計。因為傳聞蘋果計劃將自有的資料中心由 4 個增加到 7 個,降低對公有雲服務平台的依賴。

大膽猜測蘋果和 Google 的這個合作不會長久。但無論如何,Google Cloud 這場勝仗意義非凡,向領先群靠近了一大步。


Intel 推出第 4 Xeon E5 處理器,提升企業雲效能
新處理器將提高企業雲端系統的運算能力。在發表會上,Intel 也介紹其他企業雲相關服務,協助企業在 Intel 系統上建置私有雲與公有雲。Link

Hawk

當雲端服務逐漸取代個人電腦,Intel 逐步加重研發伺服器處理器。Intel 剛發表的 Xeon E5-2600 v4 就是強調能讓雲端運算更快。

在雲端的架構上,「容器」(container)架構逐漸取代「虛擬機」(VM, Virtual Machine)架構。「容器」更能榨出 Intel 多核心與更高頻率的處理器效能, 代價是消耗更多能源。最新的 v4 CPU 除了有 22 個核心,最高頻率也由 4GHz 增高到 5GHz。這讓處理器的效能調度非常有彈性。需要多工時,有多核心;需要單一工作時,又有超頻的高效能。

隨著墨爾定律走到瓶頸, Intel 走到 14 奈米的同時,也宣布拉長每一世代的間隔時間。放慢更新處理器的同時,Intel 也暗示了新的「記憶體 — 處理器」架構,也就是以軟體定義的架構(software-defined infrastructure)。我們就會看到 Intel 提出的全新電腦架構。


Google 開放雲端機器學習 API
開發人員可透過應用程式介面(API),將 Google 機器學習技術導入自己開發的 app。這些人工智慧技術包含影像辨識(如 Google Photo)、語音辨識(如 Android 手機的智慧助理),開發者都可以運用。Link

蘇書平

機器深度學習(deep learning)是大數據預測的最新技術。最近 Google 發表新的人工智慧技術,包含 Google photo 以及 Android 手機語音辨識,都可用來改善 Google 搜尋引擎。這次 Google 釋放出更多的 API 給開發者。

未來 Google 除了在裝置市場佈局外,會增加更多的雲端佈局。這也解釋為何 Google 要挖角虛擬化軟體服務公司 VMware 的創辦人 Diane Greene 加入雲端部門。

根據 Forrester 的市場預估,未來雲端運算的市場在 2020 年可望達到 1 兆 9 千億美元。我相信未來 Google 會將發展重心從終端使用者的硬體裝置,轉移至企業用戶的雲端服務。就如 Google 的首席工程師 Hölzle 提到:『未來雲端將超越廣告業務,成為 Google 更大的營收來源。』Hölzle 在 1999 年就加入 Google,是公司第八位員工。他見證了 Google 整個資料中心的技術變革與發展。

在公有雲市場沒有經濟規模,很難勝出。Google 的勁敵包含 AWS、微軟以及 IBM,市佔率都遙遙領先 Google。加上 Google 沒有價格優勢,新推出的 AI 雲端技術也不夠新穎,要與其他雲端平台匹敵,還需要一段時間努力。


IBM 攜手美晶片廠賽靈思,推出 SuperVessel 雲端平台
開發者能夠在 SuperVessel 虛擬環境中測試 FPGA 晶片(下文詳述),並蒐集分析大數據。FPGA 晶片支援 OpenCL 及 C/C++ 程式語言。Link

Hawk

臉書每天有 7 億的人使用,每天上傳 4 億張照片、45 億個讚和 100 億條消息。當越來越多人和企業依賴雲端服務,資料庫中心的挑戰也越來越嚴峻。

此時效能很重要。上一篇提到的 Intel 藉著增加處理器核心數、加快記憶體、改變系統架構,提昇整體效能。不過除了提升中央處理器(CPU)效能之外,也可以使用圖形處理器(GPU)並利用平行處理來提升系統效能。

FPGA(Field-programmable gate array,場域可程式邏輯陣列)其實是個老技術。不同於 CPU 可以處理任何工作,FPGA 經過程式化後,只能處理一種工作,但效能可能比 CPU 大上 10 倍甚至千倍。

IBM 與 Xilinx 合作,將大數據裡面處理固定運算的部份,透過 FPGA 加速。如此不僅能提升系統效能,還可降低硬體成本與電費消耗。另外 Xilinx 也讓開發人員可以用熟悉的程式語言,快速的將設計導入 FPGA。


美國雲端企業 Rackspace 推出私有雲代管服務 OpenStack Everywhere
Rackspace 的 OpenStack 是企業私有雲服務。過去,使用 OpenStack 的企業必須自行購買硬體與管理人力。新推出的 OpenStack Everywhere 是一種雲端管理服務;企業只需提供場地並支付管理費用,其他的就交給 Rackspace。Link

蘇書平

未來企業的 IT 投資將慢慢從資本支出(按:capital expenditure。一次性的購買成本。例如買印表機。),轉成以雲端為基礎的維運成本(例如租印表機)。新一代的 IT 架構能提高企業的業務靈活度。

Rackspace 4 月發表了 Cloud in a Box,是一個以 OpenStack 為架構的私有雲。OpenStack 是個開放原始碼計畫,任何企業都可以取得並使用。不過營運通常需要龐大的技術團隊維護,整體成本不見得低。企業透過 Rackspace 的 Cloud in a Box,可以直接將現有的 OpenStack 軟體、硬體以及服務,打包成一個資料中心。

未來,公司的資訊長想在不同國家佈點機房,可以輕易地用貨櫃型機房,複製到各地的資料中心。這跟過去的管理是截然不同的轉變。過去資訊單位最大的挑戰是學習新的雲端技術;現在透過這種全包(all-in-one)服務,能更容易採用雲端。

來自總主筆 Hawk 的問候

又來到了週末,希望今天不要太晚離開辦公室。準備愉悅迎接週休吧!週末愉快!

封面圖片來源: Pexels

«

»

科技島讀-你的未來趨勢嚮導

有物推出新產品囉!

由有物報告團隊製作的最新產品-科技島讀

透過閱讀科技島讀,你將能夠掌握科技趨勢,從更高的視角觀察科技將如何改變世界。

現在就前往 >> 科技島讀