yowureport

只有註腳:Y Combinator 創辦人談「如何得到創業點子」

美國著名創投 Y Combinator 創辦人 Paul Graham 這個月寫了一篇重要的文章《如何得到創業點子》(How to Get Startup Ideas)。任何有志、或正在從事創業的人都該讀一讀。

這篇長文的中文翻譯已有 Inside 提供,因此我在這邊不另外翻譯。我僅補充 Paul Graham 在文末的15個註腳。這些註腳都很有趣,補充了原文的觀念還增加了一些好玩的故事。

本文雖然只談註腳,但未讀過原文的讀者也會看得懂,只不過我還是強烈建議先閱讀 PG 的主文。對有興趣創業的朋友來說,創業大師免費上課當然要聽一聽。即便是沒有要創業的人,也可從 PG 的文章學到許多逆向思考跟投資的心法。主文的中譯版在這

原文共17個註腳,其中兩個沒有太多內容,故本文省略。

以下的粗體字為原文註解的翻譯。粗體字前後是我的引文跟評論。

Y Combinator 的創辦人 Paul Graham。圖片來源:NandorFejer

Paul Graham 的註解

寵物飼主們的社群網路不是好點子

Paul Graham 首先強調好的創業點子,必須解決真實的問題,而不是想像出來的問題。他舉了一個反例「寵物飼主的社群」。聽起來好像是不錯的主意,只要有2~3%的寵物飼主加入就能有不錯的顧客群。但 PG 說:

[1] 這類的爛點子跟網路的歷史一樣久。在1990年代就很常見,只不過當年人們推銷的是 X 的入口而不是 X 的社群網路。結構上,這個點子是石頭湯(stone soup):你放個招牌說「對 X 有興趣的來這裡」,然後那些人就出現,然後你就賺錢。創業者被這種主意吸引是因為統計上每一種 X 可能都有上百萬人有興趣。但他們忘了一個人可能同時對20個東西有興趣,但沒有人會定時的上20個不同社群。

(按:「石頭湯」來自一個寓言。大致上是說戰後的東歐很貧窮,家家戶戶都將食物藏起來,不願意分享。

有一天,有一個路過的士兵需在當地借住一晚,卻不想挨餓。於是他想了一個「石頭湯」的點子。他先裝模作樣的煮了一碗「石頭湯」,吸引當地的村民圍觀。這時他邊試吃,邊自顧自的讚賞湯的味道,然後忍不住碳期:『湯裡要是有萵苣就更好了。』於是村民就忍不住拿出萵苣給他。接著他說:『太棒了,但要是有火腿就更棒了。』於是又有村民拿出了火腿。

最終,所有的村民一起分享了食材豐富、味道鮮美的湯,士兵也吃得飽飽。)

根據統計,寵物飼主們的社群網路不是好點子

不過,PG 強調,他不是說所有的寵物飼主們的社群都一定是爛主意:

[2] 我不是說寵物飼主的社群網路一定是爛主意。只不過我推論這是爛主意就跟我推論隨機組合的 DNA 不會產生生物一樣。聽起來可行的創業點子比真的好的點子多許多倍,有些好的點子甚至聽起來不可行。所以如果你只知道一個點子聽起來是可行的,你得假設這點子很爛。

(按:換句話說,撲克牌裡抽到其他牌比抽到鬼牌(好主意)的機率大很多。因此如果你只知道那是一張牌,你得假設那不是鬼牌。)

少數人真的想要,才是好點子

怎麼樣的點子才有未來性?PG 認為「少數人很想要」的需求,比「很多人只有一點點想要」的需求要好很多。在註腳中他用更學術的方式描述需求強度的重要性:

[3] 更精確的說,使用者的需求必須提供足夠的「啟動能量」(activation energy)讓他們使用你的產品,但「啟動能量」高低差別很大。例如,透過傳統通路銷售的企業軟體,其啟動能量就很高,因此你必須要做得很棒使用者才會採用。但更換搜尋引擎所需的能量卻不高。這也是為何搜尋引擎比企業軟體好很多。

沒點子的話,先去磨練一下

想創業(以及已經創業)的人常常沒有好的點子。這時,PG 建議可以先在產業裡磨練個一年,反正創業本來就會耗費數年,除非你不年輕了:

[4] 你越老越難(花時間磨練)。雖然點子沒有最高記憶空間限制(dangerous local maxima),但事業卻有。人生的不同道路之間都有一些高牆;你越老,這些牆越高。

創造第二個自己觀察生活中的缺口

PG 建議的另一個方法是假想有一個「第二個自己」,正同時記錄觀察到的缺口或異常。

[6] 也許可以讓「第二個自己」寫日記,然後每一個晚上寫下今天觀察到的缺口(gap)與異常(anomalies)。不是記錄創業點子,而是直接看到的缺口與異常。

(按:我也習慣記錄創業點子。但 PG 的建議更好,就是不要直接寫下自己想的解決方案(因為通常還很爛),而是單純的寫下問題以及需求所在。)

多算勝,少算不勝

PG 大聲疾呼創業者該多花點時間尋找真正的好點子,而不是一直埋頭悶做。他還引用了另一個人的見解:

[7] Sam Altman 指出花時間想點子不但是一個絕對意義上更好的策略,也像是被低估的股票因為很少創業者這樣做。

最好的點子競爭相對較小,因為很少創辦人花時間去注意到它門。不怎樣(mediocre)的點子卻有很多競爭,因為當人們「做出」(make up)創業點子時,他們通常會做一樣的。

大學生,你暑假該做什麼?

Y Combinator 的申請者大部分很年輕,因此 PG 花了不少時間討論學生該如何自我訓練,才能更容易接受到好的點子的「降臨」。

其中一點,是 PG 建議學生到非本科的公司實習,例如主修電腦的學生去生物科技公司工作。PG 認為在陌生的領域,學生自然會拋下已有的包袱,用新的眼光尋找創業點子。

但學生難免會擔心,去其他領域工作會不會影響到將來求職?

[8] 對電腦硬體或軟體公司來說,暑期工作是招募新人的第一階段。但如果你很強,你可以跳過第一階段。如果你很強,不論你暑假做了什麼,你畢業後進這些公司都不會有問題。

(按:我再延伸一下。在 PG 眼裡,學生在本科上強的好處是有更多嘗試其他事物的空間,這跟華人父母希望學生,特別是優秀的學生,一直在專科裡衝衝衝的看法相當不同。)

副主修?雙修?

PG 也建議學生不要修太多額外的課,多花點時間打造東西。他舉例說微軟跟臉書的原型都是在1月誕生,因為那正是學生要交期末作品的時候。

[9] 一般證據顯示如果大學要幫助學生開始創業,最好的辦法就是正確的讓他們去吧(let them alone)。

好點子已經有競爭者怎麼辦?

好的點子通常會有競爭者。但 PG 認為不用太過擔心競爭;如果真的擔心的話,問問使用者是否急切的需要你的產品:

[11] 這是一個通則的例子:專注在使用者,而不是競爭者。反正關於競爭者最有用的資訊,你也只能透過使用者知道。

已有競爭者的大市場,跟沒有競爭者的小市場,是同一個東西

重要的市場一定有競爭者,因此 PG 提出好的創業點子必定是兩種狀況之一:一個是已有競爭者的市場,但創辦人有某種秘密武器;另一個是沒有競爭者但小的市場,可是以後會成長(如微軟)。

[12] 實務上成功的創業通常兩種因素都具備。其實只要調整「市場」的定義,兩種策略其實是相同的。但分開思考這兩種策略很有用。

不性感的點子就不關心?

PG 提到創業者在尋找點子的時候,應該要關掉「不性感過濾器」(unsexy filter)。換句話說,不要因為某個東西聽起來「不性感」就不考慮。例如,很多人覺得網路商店(ecommerce)不再性感,因此就不自覺地迴避這方面的點子。

不過,PG 又說「不性感過濾器」也不是完全沒用,因為你覺得越性感的點子你會越有熱情執行。只是光靠熱情也不行:

[13] 我有點遲疑要不要提出最後一點。創業是生意;生意的重點是賺錢;多了這個限制,你不能期待你能花所有的時間投入你最有興趣的東西。

如何生產出好點子

從需求開始

原文的前半段都在討論創辦人該如何準備自己,當好主意出現時能馬上「接住」。後半段 PG 開始討論,如果非得現在掏出一個好點子(idea on demand)時,該怎麼辦?

首先創辦人該找出自己需要的東西:

[14] 但必須是強烈的需要。任何硬造出來的點子都可以倒敘成某種你需要的東西。但你真的需要那個食譜網站或是當地活動的布告欄,像 Drew Houston 需要 Dropbox,或 Brian Chesky 與 Joe Gebbia 需要 Airbnb 嗎?

我常在 YC 問創辦人「如果這東西不是你寫的,你自己會用嗎?」你會很驚訝有多少人回答『不』。

從過去的爛點子生出好點子

創辦人應該從你獨一無二的特色、經驗中想出好的點子。而創辦人過去的爛點子或是失敗,就是你獨一無二的經驗

[15] Paul Buchheit 點出試著銷售爛的產品可能會產生好點子。

『我發現對付有爛點子的 YC 公司的最好辦法,是叫他們(在浪費時間建造產品前)馬上去賣那個產品。他們不但會發現沒人要他們的東西,他們還常常帶著從行銷爛點子中學到的好點子回來。』

好人 -- 幫正妹修電腦 -- 是一個發現好點子的方法

或者,PG 建議你去當某個人的諮詢者(consultant),彷彿你被他聘來解決他的問題。這樣至少你會碰觸到真實存在的問題:

[16] 如果你是大學生,我有一套流程可能可以讓你生產出下一個 facebook。如果你跟校內較有勢力的姊妹會有人脈的話,你可以向裡面的社交皇后毛遂自薦,做她們的 IT 人員,幫她們建造所有她們需要但還不存在的社交工具。任何這樣建出來的東西都非常有潛力,因為這樣的使用者不但是要求最蒿的,同時也是最理想的擴散起點。

我完全不知道這行不行得通。

(再按:其實 Mark Zuckerberg 當初弄 facebook 就是遵照前半段的流程,幫 Harvard 最重要的兄弟會建網站。只是後來他沒靠兄弟會擴散。)

(按:顯然,PG 不把大學當成一個單純學習知識、進入社會前的「最後一站」;他把大學當成一個充滿資源、初期使用者(early adopters)、與具有獨特的社群網路的實踐空間。美國人看大學與社會的分際,比台灣人淡很多。)

再一次,從自己的需求出發

PG 提到當創業者突破市場時,常常被市場上既有的巨人忽略,通常是因為巨人看不起太小的市場,或是鄙視原始的產品。

例如蘋果的創辦人 Steve Wozniak 當初打造了 Apple I 電腦的原型時,他給他當時的雇主 HP 一個機會生產。但 HP 拒絕了,因為當時 Wozniak 用電視當電腦的螢幕,對 HP 來說實在太簡陋了。

但這個故事的啟示不僅於此,更重要的是從自己的需求出發:

[17] 當時 Steve Wozniak 會用電視做監視器是因為他試圖解決自己的問題。就像他的同儕一樣,他當時無力購買監視器。

被忽略的註解,常透露作者的語帶保留

我很喜歡讀註解。不論是學術性的報告、法官的判決或是部落格上的文章,註解都是作者透露「其實,我本來可以這樣寫」的機會。在註解中,作者常說出他原本更大膽(但不敢採用)的假設、更廣泛(但還沒有統計支持)的論點、不同意的反方論點(不情不願的在引用對手的論述),或是跟主題離的有點遠的小故事。

PG 的註解,很精采的補充了原本就很精采的主文。主文中提到的一些趨勢有物也討論過,例如 Dropbox3D 印製、新聞媒體的衰退等。主文還穿插了不少程式、財經、以及生物學的比喻,展現 PG 的旁徵博引,讀者千萬不要錯過。

我們始終相信,一篇言之有物的文章,雖然長,其實是節省讀者的時間。

– 更多言之有物的人與事,請加入有物報告粉絲團 Google + 專頁

圖片來源:光明網

«

»

科技島讀-你的未來趨勢嚮導

有物推出新產品囉!

由有物報告團隊製作的最新產品-科技島讀

透過閱讀科技島讀,你將能夠掌握科技趨勢,從更高的視角觀察科技將如何改變世界。

現在就前往 >> 科技島讀