【教育專題】中印教育科技新創融資快速│教育平台 Edustar 協助學校評量教育科技系統表現

【教育專題】中印教育科技新創融資快速│教育平台 Edustar 協助學校評量教育科技系統表現

大家早安!我是今天教育科技專題總主筆楊立潔。很榮幸能與陳冠廷及林浩正一起為大家分析。

陳冠廷長年觀察台灣教育科技產業,將分析亞洲局勢以及台灣的優勢。林浩正長期關注教育科技的新玩意兒,將精闢介紹本領域的麥肯錫顧問公司 ─ Edustar。他同時是時尚穿搭知名部落客及亞洲魔術方塊紀錄保持人!而我將分析「磨課師」課程(Massive Open Online Courses,MOOCs,大型公開線上學習)現況以及願景。

主筆介紹:教育科技公司 BoniO 產品經理楊立潔、專案經理林浩正,以及資策會數位教育研究組長陳冠廷。預估閱讀時間:10 分鐘

教育專題新聞分析

印度與中國的教育科技新創融資爆炸性成長

教育科技(Edtech)在 2016 年第一季融資金額是七季以來最低。 其中,美國地區交易金額占全球比例從 2011 年的 82% 至今已下滑 64%。而印度、中國和英國的教育科技的比重卻比 2011 年大幅成長 4 倍以上。 Link

陳冠廷:

教育科技技術發展方興未艾

在科技發展上,我們常用 Gartner 的技術成熟度曲線(Hype Cycle)來描述技術成熟度(maturity)與知名度(visibility)的起伏變化。技術發展初期通常會知名度大爆發(例如近期雲端運算與大數據等技術),但會立刻急速下墜至死亡谷底。若能挺過從技術雛形邁向產品化的階段,則會再次大幅上升,最後邁入成熟的緩速成長期。

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科技誕生初期(Technology Trigger)、過高期望的峰值(Peak of Inflated Expectations)、泡沫化的底谷期(Trough of Disillusionment)、穩步爬升的光明期(Slope of Enlightenment),最後達到實質生產的高原期 (Plateau of Productivity)。圖片來源:維基百科

若用該模型觀察教育科技(或稱數位學習),皆能觀察到歐美發展得早,比東方更早進入成熟期。例如翻轉課堂(Flipped Classroom)、磨課師(MOOCS)等趨勢,以及教育大數據(Big Data)與學習分析(Learning Analytics)等新興技術,都是由西方開始。但近期不僅印度、中國、日韓,乃至於台灣,也都開始關注教育科技市場,持續有大規模投資出現。

東方教育科技市場蓬勃發展

近年東方的教育科技市場有兩則消息值得注意。一是發跡於台灣的 TutorABC 大規模融資。二是中國全通教育上市後股價大爆發。

台灣 TutorABC 集團主業是提供線上一對一的英語家教服務。透過線上,聯結外國人與想學英文的台灣人。

英文學習在東方一直是非常大的市場。學生或上班族都在學習英文。各種英語補習班坐落在台灣大街小巷中。但 TutorABC 卻透過網路,大幅降低實體經營成本。其精準抓住成人的特殊需求,例如需要彈性的上課時間,不想去補習班的面子問題,研發出有效的媒合機制,業務蒸蒸日上。最令我驚訝的是 TutorABC 在 2014 年獲得阿里巴巴集團挹注 1 億美金,顯示教育科技產業的熱度。

中國全通教育則是另一個驚奇。全通教育早期與電信商中國移動合作,讓學校能透過簡訊發送資訊給家長。全通收取每個月 5~10 元人民幣費用。這服務讓全通累積了第一桶金,並打下了學校的通路。

在此基礎上,全通開始發展各種教育科技服務,例如試卷掃描機、智慧教室軟硬體與智能校園服務等。最終在 2014 年上市上海深圳 A 股。隔年更躍升為股王!股價突破每股 300 元人民幣(1,500 元台幣),打敗貴州茅台等知名業者。

教育科技:台灣下一個業契機

反觀台灣,科技產業正面臨毛利大幅降低與創新不足窘境。於是不少大廠開始投入教育市場。

台灣教育科技最早由行政院推動的「數位典藏與數位學習國家型科技計畫」開始。但參與的業者規模都不大。直到 2010 年前後,經濟部推動「未來教室」與「教育雲」等計畫,逐漸吸引大型業者,如中華電信、飛宏科技、康軒文教與神通資科等。

2014 年經濟部推動「智慧校園」計畫。國內大廠如緯創資通、台達電與神通資科等成為計畫要角,協助整合產業,並嘗試輸出中國、越南、馬來西亞與泰國等。這些大型業者積極發展軟體工具與整合服務,希望搭上中國與東協各國的經濟起飛。但由於台灣業者剛起步,仍侷限於單點式(地區教育局、學校)合作,尚無大規模成果。

整體而言,台灣教育科技化程度低。不過教育改革聲浪不斷,市場也逐漸出現服務教師、學生與家長的科技工具。台灣第一線教育人員素質,以及軟硬體發展能量都不輸給先進國家。若能有效整合,教育有機會成為台灣產業下一個黃金契機。


採用線上補救教學的高中生,及格率較實體班學生低 10%

美國研究機構(American Institutes of Research)調查芝加哥公立學校高中生,發現採用線上課程的學生比實體班學生還害怕數學。但修線上課程的學生若獲得助教面對面指導,及格率則趨近實體班學生。Link

楊立潔:

磨課師課程(MOOCs,Massive Open Online Courses 大型公開線上課程)是 21 世紀最重大的教育革命。它讓每個人都能在網路體驗一流課程,也能補足大學沒學到的課程。其中又以 16 歲蒙古男孩完成麻省理工學院課程,令世人正視磨課師課程所帶來的改變。

這兩年台灣教育部也大力推動 K-12 (Kindergarten to 12 grade,幼稚園到高中)的磨課師計畫,企圖透過線上課程來提升補救教學,並減少城鄉教育資源落差。課程運作方式為老師預錄好課程內容,將課程剪成 15-20 分鐘片段(注意力可集中的最長時間)放於網路平台。並於片段之間加入同儕互評、線上討論或練習題等功能。此外,學習者也能彈性運用時間,自由選擇課程。

有些磨課師課程也會提供學分認證,如 Coursera。目前許多歐美學校接受 Coursera 學分證明作為申請學校的參考資料,可證明線上學習的影響力。

但體驗過線上學習的讀者,應該曾面臨到三個問題:

  1. 缺乏同儕壓力:看到同儕都已學會並完成作業,學習者會因好勝心,更盡力學習。但線上學習感受不到同儕,學習驅動力大幅下降。
  2. 進度緩慢:彈性安排課程的缺點,就是學習者會因為其他雜務而忽略課程。輟學率極高。
  3. 聽不懂也找不到資料:初次學習新知識時,學習者常想查資料,但不知道該蒐尋什麼關鍵字。

國中與國小學生更難解決上述問題。因此要發揮效益,除了線上有內容,還必須要有平台與師資的支援。例如在師資缺乏的偏鄉區域,老師不一定是教育本科系出身,仍能搭配線上學習平台。美國的 Khan Academy 及國內的均一教育平台,皆提供學生正確知識。而老師則扮演陪伴、協助解決困難的角色!

在成人學習部分,陸續有教育平台加上付費機制,提供更高品質的課程。如 Udemy。學習者付費也會提升學習動機。

而 Coursera 則調整課程模式。有些課程會設定每週進度,進度落後的學習者每週會被提醒要趕上進度。有些課程加上時效性,每 3-6 個月才會再次開課,給學習者完成的壓力!最後,還有線上學習平台融入多人遊戲的元素,讓學習者不再感到孤單,提升學習動力。

電影《心靈捕手》」中,主角在酒吧諷刺哈佛學生說:「你花父母 15 萬美元唸哈佛學到的東西,跟我在圖書館花 1.5 美元的還書滯納金學到的不都一樣嗎?」自學天才學生在圖書館中戰勝哈佛高材生,過去只有電影中才會出現。但在線上學習成熟的世界中,任何人都有機會在家中完成名校課程。


教育平台 Edustar 協助學校評量其教育科技系統表現

Edustar 由美國西北大學的 Benjamin Jones 及杜克大學的 Aaron Chatterji 兩位教授建立。Edustar 協助幼稚園至高中學校評估適合的教育科技產品,也提供針對教育科技設計的評分系統,讓使用者給予評價。Link

林浩正:

K-12(從幼稚園到高中)的教育科技有許多種商業模式。常見的為 B2C 與 B2B。B2C 大多是將產品直接販售給學生。B2B 則銷售給學校、政府或補習班。不同的模式,產品設計與行銷方向也不同。

B2C 產品雖說販售的對象是學生,但實際付錢的是家長。因此產品設計也著重吸引家長,例如:讓家長能監督學生學習歷程的 app,或主張能有效提升學生成績。

B2B 的情況複雜許多。若是學校採買,需要考量的更多。主要考量三點:經費是否充足、硬體設備是否支援、對學生們是否有益。

第一點最顯而易見。學校間也存在貧富差距。尤其在偏鄉,經費不足常阻礙推展教育科技。而且在硬體設備上,舉凡網路速度、頻寬與硬體裝置都缺一不可。我每次到學校推廣產品,第一件事情就是確認學校硬體是否能支援。最後,產品對學生是否有益,是學校購買的關鍵。

在 B2B 的模式,學校需要審慎評估,以免花大錢卻效果不佳。以往負責評估的人有兩種。一是廠商自己。但難保廠商不會為了自身利益,評估的過於樂觀。另一種是學校自行評估。不過不是所有學校都有能力評估嶄新的教育科技產品。而 Edustar 協助幼稚園到高中學校評估適合的教育科技產品,這真是棒極了。

這時位處第三方的 Edustar 變得極為重要。它能客觀考量學校需求與經費等,讓學校不再花費冤枉錢。同時大幅增進評估效率,也讓更多學校能享受教育科技!

當學校擁有最適合的教育科技產品後,將面對下一個大問題 ─ 老師不知道如何應用。儘管教育科技產品盡善盡美,但如何配合不同教案(教案:教育方案,指對教學課程的設計規劃),仍會影響學生的學習效果。我認為未來 B2B 教育科技企業除了製作產品外,提供老師們配套的教案使用方式將是關鍵。

來自楊立潔的問候

天氣冷暖交加,大家除了閱讀有物之外,也要記得觀看氣象預報,小心別感冒囉!

封面圖片來源:Pexels

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