【生產力工具】Google Allo 通訊結合 AI│Slack 單一帳號多方認證│Adobe 推跨平台創作工具

【生產力工具】Google Allo 通訊結合 AI│Slack 單一帳號多方認證│Adobe 推跨平台創作工具

週一早安!昨天許多大學生參加了畢業典禮。畢業後的人生,依照某已故名人的說法,可是一直又蠢又餓喔(stay hungry stay foolish)。

今天是新專題!生產力工具專題,探討讓工作更輕鬆的工具。原來,Google 的通訊軟體 Allo 只有在沒有加密時才有人工智慧?勢不可擋的企業通訊軟體 Slack,進一步邁向企業入口服務。微軟還不買 Slack 嗎?最後是圖像編輯軟體 Adobe,終於認清大家最需要的其實是 Instagram 用的美術工具?

--有物報告創辦人周欽華

今日主筆:Mozilla 專案經理蔡孟達。JANDI 業務總監辜浩維。電獺實驗室共同創辦人謝綸。預估閱讀時間:10 分鐘

生產力工具新聞分析

Google 通訊軟體 Allo 結合人工智慧
Allo 會記憶常用的詞彙,建議回應。例如 Allo 偵測到使用者常用「哈哈」勝過「呵呵」,便會推薦前者。Allo 也結合虛擬助理 Google Assistant,提供搜尋、地圖和翻譯等功能。使用者可透過語音下達指令。預計今年夏天上架。Link

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Allo 搭載人工智慧的回覆建議。圖片來源:Google

蔡孟達:

上週四有周欽華分析了 Google I/O 將以人工智慧競爭下個十年。以下是我認為 Allo 的觀察重點:

建立網路平台,再次掌握通路

Google 在網路時代靠著搜尋引擎稱王,在手機時代靠著 Android 打下超過八成的市佔率,但是在網路平台時代沒有一個好的武器。「平台」指的是媒合兩端的地方,例如媒合開發者與使用者。Facebook Messenger 提供搭載聊天機器人,率先跨入網路平台化。

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Google 在不同時期的殺手級應用。圖片製作:有物報告

Google 如果不打造網路平台,將逐漸失去對使用者的掌握。比如說如果我在微信 app 中就能使用滴滴打車的功能的話,就不會再去 Google Play 下載滴滴打車的 app。如此一來,反而是微信掌握了使用者和服務商兩端,Google 就看不到這些數據。網路平台把手機平台的通路吃掉了。

Google 想靠 Allo 邁向網路平台化。可是 Google Buzz 失敗,Google+ 半死不活;Allo 要成功,就看人工智慧這把榔頭夠不夠力了。

堪用的自然語言處理引擎

Google 人工智慧已經應用在辨識垃圾郵件、下圍棋與圖形辨識上。Allo 考驗的是 Google 人工智慧對於自然語言(natual language)的理解。

「堪用」的處理自然語言,才能把抽象的話語轉換成機器能夠運算的參數,並給予有用的回饋。對手 Facebook 也推出了 DeepText 人工智慧引擎,強調對語言的理解已近似人類。這場配備人工智慧引擎的聊天軟體大戰,現在才開始。

點對點加密與人工智慧的互斥

你希望其他人讀到你跟伴侶之間的 Line 聊天內容嗎?最好是不要吧。因此聊天軟體如 WhatsApp 或是 Line 提供「點對點加密」(end to end encryption)功能;讓其他人,包括 Google 與 LINE,都無法看到訊息內容。

但如果 Allo 想要做個趁職的個人助理 — 在我發訊息給老婆說:「今天晚上吃義大利菜好嗎?」時,適時的跳出來,推薦鄰近最好的三間義大利餐廳 — Google 勢必要介入對話,以及知道對話內容才行。

Allo 也有點對點加密功能,但預設是沒有開啟。Google 承認一旦開啟點對點加密,Allo 就無法使用 Google Assistant,只是個普通的聊天軟體。這背後不但有技術困難,也有商業和法律上的考量。

使用者將必須在「隱私」和「便利」間抉擇。當對話沒有加密時,FBI 和政府就能施壓科技公司,取得使用者的對話。若是有加密,Google 就能像蘋果一樣,雙手一攤,說這支手機我們也沒辦法破解。為了有 Google Assistant 的便利,你願意放棄隱私嗎?


企業通訊軟體 Slack 推出跨 App 帳號認證功能
Slack 新功能「用 Slack 帳號登入」讓使用者登入第三方 app 時,可不用另外創建帳號,而能直接使用 Slack 帳號。目前支援共同編輯服務 Quip 以及分享軟體 Kifi。 第三方 app 可決定如何核可用戶,包括 e-mail、大頭貼認證等。Link

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於共編軟體 Quip 上,「用 Slack 帳號登入」的介面。圖片來源:Slack

辜浩維:

Slack 是有史以來成長最快的工作軟體,但它仍逃不掉 B2B 產品的宿命。相較於同樣採用單一登入服務的 Facebook、Google 或 Microsoft,Slack 使用者的絕對數字仍然小眾

工具類軟體是一種「封閉性社群」。除非屬於同一個 Slack 群組,否則即使我們各自都使用 Slack,也無從對話交流。在同一個 Slack 團隊裡的同事們可以熱切地討論、互傳貓咪和老闆的 gif 檔;而不是同一團隊的人無法分享也參與不到。

LINE、Snapchat 等個人通訊軟體極度仰賴網路效應(network effect,指服務的價值與其使用人數成正比)。當沒有人在 ICQ(按:全球最早的通訊軟體之一)上,你使用 ICQ 的價值和機率都是零。

企業通訊平台沒有網路效應,因此一般認為企業通訊軟體終究小眾,難以一傳十、十傳百爆紅成長。但我的想法正好相反。我認為企業通訊軟體其實是大眾市場,而且可以透過網路效應爆紅成長。

Slack 透過以下兩件事,證明我的想法:

(一)B2B 企業工具可以是大眾軟體,而不只是一小撮 geek 使用的利基產品。

因為絕大部分的人都要工作,都屬於某個辦公室或者團隊之中。這些人都需要團隊討論與交流,因此都是企業通訊軟體的潛在客戶。應該不會有人覺得微軟 Office — 史上最成功的辦公室工具軟體 — 是一個小眾產品。

而 Slack 也沒有選擇面向小眾的推廣模式。它並不是「由上而下」( top-down),透過老闆簽約導入大企業;而是由下而上(bottom-up),透過員工自行註冊使用。也就是說,雖然 Slack 是 B2B 的產品,但推廣和成長模式卻是 B2C。了解這點,就不覺得 Slack 去年大張旗鼓的在美國有線電視台播放廣告是那麼奇怪了。

(二)團隊之間也有網路效應。

「用 Slack 帳號登入」最強大之處,不在於能夠讓使用者少記一組密碼 ,而是可以直接轉移整個團隊,甚至整家公司到其他服務之中。包括團隊的成員、簡介,甚至權限關係都可一併轉移。這使得 Slack 邁向台灣企業熟悉的 Windows Active Directory(按:微軟的帳號管理服務) 的地位。Slack 成為企業身份識別管理和入口。

過去,網路效應是指一個人對另一個人的傳染和連結。但團隊對團隊的連結也可視為一種網絡。當公司一個團隊喜歡 Slack,Slack 更容易被其他團隊採納,甚至讓整個公司都成為 Slack 的用戶。

Slack 去年開放第三方服務的 App 目錄功能,最近又推出「用 Slack 帳號登入」,看得出 Slack 成為新一代企業預設(default)生態系的野心。目前進展大好。畢竟,打敗一個人不難,但要打敗一個生態系軍隊,就是另外一回事了。


Adobe 推出視覺內容生產套裝工具 Adobe Spark
Adobe Spark 致力於讓使用者輕鬆做出適合不同平台的影像。包含製作社群圖片的 Spark Post、製作短片的 Spark Video,以及製作網頁或簡報的 Spark Page。Link

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Adobe Spark 能夠配合不同內容平台調整圖片。圖片來源:Adobe Spark

謝綸:

Adobe Spark 是一個跨平台的設計應用。它包含了三個使用情境:社群媒體貼文(Spark Post)、網頁或簡報(Spark Page)和短片(Spark Video)。Adobe Spark 不是為專業設計師打造,而是想讓一般人也能快速產出「大師級內容」。

這種「軟體即服務」(Software as a Service, SaaS)的生產力工具越來越多,讓使用者不需安裝軟體就可以透過網路使用。令人振奮。

在上個世紀末,個人電腦的普及造就了數位化工作形態。人們利用電腦從事創作,包含電影、音樂等。不過那時尚未解決共同協作的問題。人們仍必須另外透過專案管理軟體、簡報軟體及通訊軟體來進行溝通。

本世紀初,社群網站漸漸普及。社群網站支援的各種應用,也開啟了數位工作者的想像:我們是否可以直接透過 SaaS 創作,縮短過去冗長、在線上與線下不停切換的工作流程,改為直接共同協作、提升效率?我認為是肯定的。未來幾年內,一定能看到更多的線上工具,結合社群、協作功能及多樣化的輸出渠道,幫助創作者更快地將腦中想像呈現在觀眾面前。

Adobe 身為創意領域的軟體霸主,過去幾乎壟斷了平面設計及數位設計的市場,包含印刷、美術及排版設計等。然而 Adobe Flash、Adobe Dreamweaver 呼風喚雨的時代已經過去。一來網路技術推陳出新速度之快,單一工具很難與時俱進。二來是因為 app 生態崛起,遊戲規則與過去不同。每個應用情境都能催生一個獨立的 app。

比起 Web 時代,程式設計師在行動裝置時代的角色更是重要。Adobe 不斷試圖奪回網路應用開發版圖的地位,例子包括過去提供讓 Flash 透過 Flex 框架開發多版本 App 的技術,以及本次補強行動應用端的開發工具。

Adobe Spark 和其他 SaaS 主流的網路生產力工具,都證明應用軟體的設計思維已經朝向把社群、網路等面向與使用者流程結合。這是一件好事。這些線上創作工具將會更容易被取得、更容易分享,作品也更容易接觸買家。同時也代表著數位創意產業進入一個規模化、擁有上下游產業鏈的起點。

我堅信工具越是簡易,創作就越是純粹,人們更能投入創作內容本身,而不是迷失在技術之中。也許這會是未來十年「知識產業革命」的開端。

來自主筆蔡孟達的問候

很高興能在幾乎已經流於型式的 Computex 硬體展中,看到 InnoVEX 新創特區,為已經 30 多歲的 Computex 注入一些活水。開始總是比沒有開始好得多,不是嗎?

封面圖片來源:Maurizio Pesce

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