【消費性電子】小米電動折疊自行車│蘋果邀開發者測試 App 廣告系統│美國鬆綁商用無人機法規

【消費性電子】小米電動折疊自行車│蘋果邀開發者測試 App 廣告系統│美國鬆綁商用無人機法規

早安,

關於矽谷的獨門秘方,終於出現了決定性的答案。

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圖片來源:科技新報粉絲團

休假文化一定有腳踏車,如今天專題的小米電動折疊腳踏車。另外,美國放寬對無人機的限制,未花一百億就催生了一個巨大產業。最後是蘋果測試 App Store 的搜尋廣告功能,希望重啟淘金熱。

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-- 周欽華

本日主筆:科技業產品經理 KT、南星創速器創辦人朱宜振、消費性品牌公司前員工克里斯。預估閱讀 10 分鐘。

消費性電子新聞分析

小米推出電動助力折疊腳踏車 QiCYCLE
此款自行車充飽電續航範圍可達 45 公里。內建智能系統,可記錄使用者的速度、距離與卡路里消耗等,並能根據路況自動調配動力。一台售價 2,999 人民幣,在群眾募資平台一週已募得 500 多萬人民幣。預計七月底出貨。 Link

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小米電動助力折疊自行車 QiCYCLE。圖片來源:小米

KT:

過去兩年小米至少投資 55 間公司,推出數十種不同產品,包含行動電源、手環、盒子、平衡車與淨水器等。這次小米再度推出新產品 — 電動折疊腳踏車。其可與手機連線、記錄時速。究竟小米葫蘆裡賣甚麼藥?

小米成長趨緩,必須變革

小米手機在中國銷量已成長趨緩。2015 年小米手機銷量僅 7,100 萬支,在中國落後於華為、Vivo 以及 Oppo。2016 年第一季手機銷量 1,480 萬,少於前一年同期。若要重新增長,小米唯有兩條路:進軍海外以及擴張產品線。

進軍海外之路一定非常艱辛。畢竟在歐美文化領銜的潮流下,其他品牌想佔一席之地非常不容易。加上小米的專利佈局薄弱,品質不如競爭對手穩定,再再削減小米海外市場的競爭力。

因此小米必須加強擴展產品線。在 2010 - 2014 年之間,小米先靠著手機打下營收。接著憑雷軍的個人魅力,吸引投資人,獲得 450 億美金的估值。再接著小米以手機為中心,企圖建立完整的智能硬體生態圈。包括銷售智慧電視、路由器等攻佔客廳,並提供互聯網內容以及服務。

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小米發展計畫,核心是手機、電視與路由器,延伸出互聯網內容與服務,並搭配其他各種硬體。資料來源:CHINAHRD。製圖: KT

小米軟肋:缺乏專利

但小米沒有專利保護、強勢文化以及品牌形象,只能用低價破壞市場。也就是說,小米的硬體銷售只求不虧錢,賺錢要從別的地方想辦法。例如小米用預售模式產生的現金流收益,拿投資人的資金轉投資,或是自家作業系統 MIUI 的延伸收入等。

而小米的目標客群也逐漸明朗:18-40 歲,主要為男性。小米會嘗試打造這群客戶需要的任何產品,包括小米虛擬實境、擴增實境與無人機。甚至哪天小米買下遊戲公司也不令人意外。

只是這策略並沒有成功先例。在中國,小米可以透過行銷手法推動旗下硬體廠商。但到了國外這層保護傘便消失殆盡。其次,就算是生態圈做得最成功的蘋果,其最新一季的周邊服務收入也才佔總體營收 12%。硬體銷量仍是蘋果最重要營收。雷軍能否帶領日漸龐大的組織繼續找到擴張標的,是值得關注的焦點。


美國聯邦航空總署放寬商用無人機限制
未來無人機操作員只要考取證照,便可將約 25 公斤以下的無人機用於商業用途。操作員必須年滿 16 歲以上,且操作時必須讓無人機保持在視線內,且無人機僅限於白天飛行,飛行高度不得超過約 120 公尺。此法案於今年八月生效。Link

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亞馬遜商用無人機。圖片來源:亞馬遜

朱宜振:

2015 年二月美國聯邦航空總署(FAA)便曾釋出商用無人機的部份規定。這次新版的規定增加了高度不得高於 400 英呎,時速不可超過 100 英里(160 公里)以及重量限制。另外將操作員年紀放寬至 16 歲。

FAA 希望在安全的前提下逐步開放無人機。但這開放速度對許多業者來說太慢了,特別是 Google 和亞馬遜等,期待將無人機應用於商用貨運的企業。

新規定中最大的限制,是操作人員必須讓無人機保持在視野內。這大大限制了無人機的商業應用。或許有人會問,電影中無人機或飛彈飛行時,操作員不是可透過鏡頭看到目標、遠端操控嗎?但藉由回傳畫面操控無人機,得負擔昂貴的網路傳輸成本,其實並不划算。

而且透過鏡頭目視操作無人機的困難度,類似只靠倒車雷達螢幕完成倒車入庫。若你能完成,恭喜你!你有潛力成為合格的無人機操作人員。如果不行,則建議操控休閒用的無人機就好。

另一個問題是通訊。在無人機未飛離操作員視線時,還可以用 2.4GHz 頻段短距離無線傳輸技術控制無人機。但超過 2.4GHz 傳輸距離(約 100 公尺左右),便需要開始考慮環境的影響,如傳輸衰退。操作員看著傳輸畫面遠端操控,但傳輸畫面可能有時間延遲,影響操作。

許多業者都在積極解決以上問題。Google 與亞馬遜必然掌握了一些關鍵技術,才能達成無人機商用貨運。目前整個無人機生態圈還在建構中。大部分是軟體問題,例如自動導航或自動閃避障礙等;硬體問題大都已經解決。

FAA 的新規定當然也將觸發一些發展機會。例如我同學的公司 SkySentry 研發協助無人機導入航空交通管制的軟體,也是未來無人機生態圈的一份子。


蘋果邀請開發者參與 App Store 搜尋廣告功能測試
開發商只要付費,就能讓自家 app 顯示在搜尋結果頂端。蘋果希望開發者能提供回饋與改善數據。 Link

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蘋果邀請開發者參與 App Store 的搜尋廣告測試。圖片來源:Apple Developer

Chris:

蘋果開始認真經營應用商店優化(App store optimization)了。蘋果在 2008 年建立 App Store。當年有「iOS 之父」稱號的 Scott Forstall 便說:『這將是新一波淘金熱』。當時 App Store 剛起步,app 數量不多,開發者可算是在相同立足點上競爭。也因此容易出現淘金的故事。例如某工程師一個人在家做出個 app ,讓他賺了幾百萬美金之類的。

但近年來 app 數量眾多,也越來越少聽到淘金成功的故事。App 開發也從小本經營,逐漸變成高資本密集行業。當使用者見多識廣,對軟體介面與穩定度要求越來越高,app 也越來越專業化;單人工作室的空間越來越小了。

再者,現在人人都能寫 app。每個公司都有 app,每天增加的 app 也越來越多。2008 年 6 月 App Store 上有 500 個 app,到了 2015 年 6 月已經超過 140 萬個。使用者越來越難從 App Store 發掘新 app。

App Store 關鍵字廣告

因此,蘋果打算透過編輯推薦、本週新增或本日新增等方式,讓新上架的 app 能出現在使用者眼前,增加曝光。蘋果也新增了 App Store 的廣告機制,透過競標決定出現在搜尋結果的 app。例如當使用者搜尋「Pandora Radio」,同類型的線上廣播服務 Soundcloud 就能付費,讓自家 app 先出現在使用者眼前。

但這種行銷需要許多預算,光靠一個宅男工程師的信用卡很快就會被刷爆了。如果將曝光數乘以轉換率,一位用戶的獲取成本可能會高到難以想像。

對蘋果來說似乎很好,它可以藉由廣告競標賺很多錢。但對 App Store 社群來說,當一夜致富故事越來越少,就會越來越少人投入 app 開發。這對社群發展不是個好現象。

因此蘋果也希望讓小型的開發者的作品也能被使用者看到。蘋果的廣告搜尋功能將跟開發者分享使用者的搜尋關鍵字,讓小型或個人開發商能透過購買關鍵字廣告,與大型開發商平起平坐。或者至少雙方實力不要懸殊太多。未來 app 排行依據將不只是用競價的方式爭取。反而是開發商想推廣的 app ,若能與用戶搜尋的關鍵字相關性越高,排名越能往前。

四大特色

新版廣告系統還在測試中,但其中四點特色值得討論:

1. 新版的視覺廣告,讓使用者可以在最小干擾下,看到其他類似 app

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新版面。上方淺藍底色為付費廣告,下方為一般搜尋結果。圖片來源:Apple

2. 蘋果將更新演算法,打壓 App Store 洗榜。這是指部分公司砸錢將 app 衝上排行榜前十名的行為。因為大部分使用者都只看前十大 app。結果是推薦給使用者的前十名,常常是跟使用者無關的 app。未來蘋果將透過大數據分析,把這些原本手中就有的用戶資料導入新版廣告系統。蘋果只要分析每位使用者的行為,便可判斷每個 app 的使用族群是否真的對這些 app 有興趣,或只是機器人與殭屍部隊的惡意下載。

3. 關鍵字下得好,小預算也能獲得大回饋

蘋果提供「依點擊次數」(cost per click,CPC)的廣告計費機制。只要開發者目標群眾設定正確,就能借力使力,讓瀏覽同性質的 app 的使用者看到自家的 app。

4. 提供監控平台

這類似 Google 或 Facebook 的廣告監控後台。開發者可以刷信用卡付費,在任何時間任何地點投放廣告。開發者還能比對、監控不同的行銷組合,以調整至最佳廣告效果。

蘋果這次調降了分紅比率,從 30% 降為 15%,並提供很多廣告機制,留住小型開發商。蘋果知道大部分有創意的 app 都來自這些小型開發商,留住他們才能讓 App Store 繼續百花齊放。而實際上開發者做出一款 app 後,為了讓更多人知道,也會花錢推廣。因此蘋果腰斬分紅比率,卻獲得更多開發者,你覺得蘋果是賺錢還是賠錢呢?

來自總主筆 KT 的問候

學生們開始放暑假,上班族今年苦日子也過了一半。趁著美好的夏天,放鬆一下心情,有助於面對下半年的挑戰喔!

封面圖片來源:小米

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