【科技巨頭】Google 和聯想催生 AR 手機│Chrome 瀏覽器最耗電│亞馬遜強化跨雲端管理服務

【科技巨頭】Google 和聯想催生 AR 手機│Chrome 瀏覽器最耗電│亞馬遜強化跨雲端管理服務

週一早安。

美國明尼蘇達州一名黑人男子在汽車臨檢中,被白人警察射殺。其女友第一時間用臉書直播過程(原始影片,慎入),直到傷者斷氣。影片引發全美各地抗議種族歧視的大型示威。

在達拉斯的一次示威中,5 名警察遭到狙擊身亡。最終,警方在與狙擊嫌犯對峙 5 小後,遙控一台機器人,引爆纏在其上的炸彈,炸死嫌犯。這是美國警方第一次蓄意用機器人殺死嫌犯。

以上兩個超連結代表的都是科技改變世界。這也提醒身在科技「圈內」的我們,要慎用手中的巨大威力。

今日科技巨頭專題當然比較和平,但一樣是重磅出擊。Google 與聯想合作產下擴增實境手機。微軟打壓 Chrome,說自己的 Edge 瀏覽器最省電。而亞馬遜 AWS 則推出可以管理其他家雲端服務的工具,吃別人豆腐。有朝一日,這些點滴的進步都會累積成重大的改變。

-- 周欽華

今日主筆:友達光電研發部門副理陳重嘉。Mozilla 工程師 Will 。知能系統整合執行長楊偉智。預估閱讀 10 分鐘。

科技巨頭新聞分析

聯想採用 Google Tango 3D 感測技術,推出全球第一支擴增實境手機
聯想手機 Phab 2 Pro 共有 4 顆鏡頭,內建視覺感測器,能建立 3D 空間模型,打造擴增實境效果。感測器支援動態追蹤(motion tracking)、深度感測(depth perception)以及區域學習(area learning)技術。例如使用者可以看到新家具若放在房間中的樣子(下圖)。Link

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聯想手機 Phab 2 Pro 測量家具尺寸的示意圖。圖:聯想

陳重嘉:

相較於炫目的 Google Glass 或新創 Magic Leap 研發的擴增實境眼鏡,甫自 Google 專案畢業的 Tango 沒有這麼受注目。但我認為 Tango 的技術卻可能是這三者中,最接近實用的。

Tango 技術透過鏡頭,結合多種視覺感測器(computer vision sensor),可以讓機器理解所在環境的空間特徵。白話就是讓機器「看到」眼前的世界,進而建立 3D 模型。對一般機器來說,空氣和天花板都是一樣,是一個平面的圖片。有了空間建模,機器有深度的概念,能認知到室內空間的上面是天花板,兩旁的是牆壁。

當機器有了空間的 3D 資訊,便產生更多應用。

像是在宣傳影片中,示範了使用者可以在買家具之前,先在手機上預覽家具放在家中的模樣。因為 Tango 已經重建了室內的空間;只要有家具的尺寸, Tango 就可以顯示放置的「實境」。過去的機器則會把餐桌「插進」牆壁裡都不覺奇怪。

再設想個例子。假設一顆球在桌上滾動,當滾動到邊綠時,有了 Tango 補捉技術,機器就會知道球應該要「往下掉」,而且碰到地面後也應該要「彈起來」。因為 Tango 有空間的概念。

雖然 Tango 裝在手機中,用起來不像頭戴式裝置(如 HoloLens)那樣方便。使用者必須要自己移動畫面範圍。但 Tango 仍然能夠將虛擬資訊重疊顯示在螢幕上,實現有限度的擴增實境(augmented reality,AR)。

不華麗,但非常實際。

遊戲《Ingress》或是任天堂新推出的《精靈寶可夢 GO》(Pokemon Go),都是結合現實場景和虛擬內容的互動遊戲。如果再利用 Tango 的技術,將能夠呈現更豐富的遊戲。像是神奇寶貝戰鬥時,也許可以在高低的地形間跳來跳去。甚至戰鬥不再限於單調的輪流放招,還可以把敵人推出桌子的邊緣,讓牠「掉」下桌面取勝?或是揮一個上勾拳,對方被打飛後撞到天花板,還會像彈珠一樣在牆壁間彈來彈去?

智慧型手機從 iPhone 問世以來,發展至此,許多人都在思考下一步會是什麼?是可折疊、可彎曲的螢幕,感知不同壓力程度的 3D Touch,還是指紋辨識、可模組化,或是無線充電?這些都僅是既有功能的改進,並沒有脫離觸控、充電的情境。人們還在期待下一個跳躍。

Tango 提示了新方向。Tango 讓行動裝置「有自己的視覺感知,進而跟週遭環境互動」。自此後,我們就可以透過手機做到過去做不到的事。這是一個根本性的革新。

要實現革新,Tango 需要更多的軟硬體廠商加入,一起做大。目前高通處理器已經支援,算是個好的開始。當這個技術平台準備好,欠缺的就是能引爆它的應用了。


微軟評比多家瀏覽器,宣稱自家的 Edge 瀏覽器最省電
微軟將 Edge、Firefox、Chrome 以及 Opera 瀏覽器進行耗電測試。全部使用搭載 Windows 10 的 Surface Book 上測試。最後由 Edge 勝出。Link

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Firefox、Edge、Chrome 以及 Opera 播放同部高解度串流影片。結果 Chrome 歷時最短,耗電量最高。圖:微軟

Will:

又有人拿 Chrome 來開刀了(笑)。從大部分報告看來,Chrome 的確通常比較耗電,也大量佔用 RAM,因此常遭到批評。

但耗電量真的重要嗎?對桌機使用者來說可能不重要,故事結束。筆電使用者可能比較需要注意。

瀏覽器是最複雜的軟體之一。它要執行許多功能,包括開啟大量複雜的網站、網頁遊戲(如 Flash)、觀賞影片(如 Netflix)、線上文件處理,以及其他擴充功能等。瀏覽器是一個多功能的平台,往往需要耗費大量的 CPU 與 RAM 資源,自然容易成為電腦裡最耗電的程式。

這次微軟拿 Chrome 來說嘴,當然是為了陪襯自家的 Edge。有意思的是,微軟是遙測全球數百萬台 Windows 10 裝置,比較各瀏覽器的耗電量。這種數據唯有提供作業系統的微軟,才能如此容易的取得。

遙測數據顯示 Edge 比 Chrome 省電很多,並不讓人意外。意外的是 Edge 沒有贏過 Firefox 太多,而後者還有豐富的擴充套件。

這類的測試報告其實變數很多,包括作業系統版本、瀏覽器版本、瀏覽器有沒有封鎖廣告、上什麼類型的網站、打開了多少的擴充功能,甚至筆電的型號和電池狀態等。有個著名的例子是,Chrome 曾經被發現因為對 Windows 的系統時脈頻率(system clock tick rate)設定有問題,結果特別耗電。

這次微軟的報告出來之後,以輕量省電自豪的 Opera 瀏覽器深受傷害,發表了另一篇報告來反擊,稱自己才是最省電的。Opera 在報告中說:「我們樂於接收戰帖。如果我們在耗電測試中被叮,我們視為一個臭蟲(錯誤)。」(We love it when someone picks a fight. If we get beaten in a test like this, we consider it a bug. )

耗電量只是瀏覽器的一個面向。Chrome 雖然最耗電,市佔率卻也最高。原因很多,像是跟 Google 自家服務的深度整合,以及用大量系統資源換來的高效能等等。


亞馬遜擴充 EC2 雲端服務管理工具,讓管理者也可管理 AWS 以外的雲端資源
EC2(Elastic Compute Cloud)是讓用戶自行調整 AWS 運算資源的工具。其中 EC2 Run Command 功能可以讓用戶管理帳號、變更服務。現在用戶也能將 Run Command 安裝在 AWS 以外的伺服器上,包括企業的私有雲或其他雲端服務,統一管理。 Link

楊偉智:

Run Command 是 EC2 中一項非常重要的管理工具。如今它又變得更強大,讓 AWS 可以「管到別人家裡去」。

Run Command 可以執行多種管理工作,包含增減使用者、變更使用者權限、開關服務、安裝或移除應用程式,以及系統更新等。Run Command 會回報指令在實體伺服器或是虛擬機(virtual machine)上的執行結果。

根據 RightScale 的統計,超過 7 成以上的企業同時使用公有雲和私有雲(on-premise),也就是混合雲(Hybrid Cloud)架構。AWS 的用戶也不例外。許多 AWS 用戶,同時也保留公司內的主機運行企業私有雲,以及採用其他雲端業者,如 Microsoft Azure 或 Google Cloud 的服務。

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超過七成用戶同時採用公有雲和私有雲服務。圖片來源:RightScale

以往企業要管理必須個別登入。七月起,AWS EC2 Run Command 開始提供跨雲端平台管理,能夠管理 AWS 以外的外部主機,包含實體伺服器、虛擬機、私有雲,甚至是其他雲端服務業者。企業一次登入後就可以用同一套工具來管理所有的系統,大大強化了混合雲管理的能力。這對於系統管理者可是一大福音,也大幅簡化了原本複雜瑣碎的管理工作流程。

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混合雲架構示意。圖:LinkedIn Pulse

未來隨技術與安全性的提升,公有雲的接受度會不斷增加。然而,為什麼企業還是會把部分服務留在自有的機房或是企業私有雲呢?其實是因為公有雲並不便宜。

公有雲的優點是隨需隨選,用多少付多少,彈性方便;但不是便宜。若企業的用量穩定,自建機房或是私有雲反而比較划算。但是如果企業的用量波動大,例如新服務試營運時、業務成長暴增時,或是有臨時性的尖峰用量的話,使用公有雲就可以保有十足的彈性。

因此,眾多雲端產業分析報告一致指出,IT 世界將會是公有雲、私有雲、以及混合雲架構並存。大型企業的主流將是混合雲架構,新創公司和成長型企業的首選則是純公有雲。純私有雲只會是少數人的堅持。

來自總主筆陳重嘉的問候

寫稿之際今年首個颱風尼伯特正挾著強颱的氣勢直朝著台灣而來,希望台灣一切平安。

封面圖片來源:Tango

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