[數位影音]從宿敵變朋友:Netflix 攜手有線電視台

[數位影音]從宿敵變朋友:Netflix 攜手有線電視台

一次看完今日三篇分析>>

Netflix 與美國有線電視 Comcast 合作,訂戶可透過機上盒收看
Comcast 訂戶可透過新一代機上盒 X1 觀看 Netflix。 目前有 35% Comcast 訂戶裝有 X1 機上盒,年底將到達 50%。Link

Victoria:

這是 Netflix 在美國境內,第一次與 Comcast 這等江湖大咖合作。

先盤點兩邊軍火。Comcast 是全美第一大有線電視商,也是第三大寬頻供應商。旗下還有美國三大電視網之一的 NBC 電視網、環球電影、片場及影城等事業體。市值 1,623 億美元,擁有 2,234 萬美國訂戶。在另一邊,Netflix 市值為 421 億美元,美國訂戶 4,474 萬戶。Netflix 的市值是 Comcast 的 1/4,訂戶數卻是兩倍

Comcast 是「傳產電視」。Netflix 是「新媒電視」。雙方是宿敵。

2010 年,Comcast 與百視達(Blockbuster)聯手打壓 Netflix。後來百視達倒了。2014 年 Comcast 試圖收購時代華納,結果告吹;美國電視圈盛傳 Netflix 從中作梗。Netflix 毫不避諱的反對這項併購,指出併購將養出一個超級有線電視怪獸。

Netflix 深知科技政策左右其命脈,因此在遊說下很多功夫。2014 年 Netflix 先聘了兩個專職政治遊說人員,後來乾脆找上顧問公司。其金牌遊說部隊包括以智財政策見長的前國會助理 Scott Corley,與擅長對付聯邦通訊委員會(FCC) 的前參議員助理 Stewart Barber。這兩位對於搞定(破壞)Comcast 與時代華納併購案可說是功不可沒呀。

講完落落長的前情提要,現在你一定很好奇,這兩個不同世代的死對頭,為何在此時握手言和?

Comcast 的角度

首先是因為 FCC 訂定網路中立性條款,規定網路服務商(ISP)必須提供所有影片同樣待遇,不降速、不阻擋。2014 年 Comcast 開始向 Netflix 收取流量費,受到 FCC 介入處理衝突。此時 Comcast 決定與 Netflix 合作。Comcast 深知要保住電視王國,千萬不能在此亂世成為 FCC 的箭靶。

其次是 Comcast 急迫的要布置新一代 X1 機上盒。Comcast 的平均訂戶價是 50 美元;X1 屬於高級套餐,價格 99 美元。儘管 X1 不便宜,消費者還是趨之若鶩。截至 2016 年 1 月 1 日止,Comcast 有超過 700 萬戶使用 X1 機上盒,比例達 35%。估計到 2016 年底,裝機量將可達訂戶總數的一半。

X1 機上盒也是 Comcast 邁向物聯網 ,發展智慧家庭的重要策略工具。X1 上可以用語音搜尋選片、多螢收視、節目分級以及自動斷網等功能。搭配 Comcast 高頻寬家庭聯網,能確保收視品質。

Comcast 希望利用 X1 吸引消費者購買更多內容與服務,例如再加 30 美元就可擁有居家監視系統。X1 亦會回饋資訊,讓 Comcast 投放廣告。Comcast 已買下 FreeWheelStickyAds 等專營精準廣告投放的公司。

把 Netflix 納入 X1,等於提昇 X1 的效益。當消費者面對剪線的誘惑時,會聽到 Comcast 說:「我們也有 Netflix,你就別剪線了。我順便幫你升級到最新的 X1。功能更好,頻寬更快。你覺得怎麼樣?」Comcast 將在 2016 年投資 92 億美元,養肥兩大賺錢金雞母 — X1 機上盒,以及環球主題樂園。

Netflix 的角度

Netflix 雖為全美第一大串流影音服務,卻在美國市場出現停滯。本次合作將讓 Netflix 有機會切進全美 9,000 萬戶付費電視市場。

Netflix 先前已陸續和中小型電視商 Dish Network、CW Network,新媒平台 Roku、Chromcast,以及 Apple TV 合作。現在補足了有線電視這一塊,通路完整。

Netflix 擅長與付費電視供應商直接合作。有些電視公司甚至直接把 Netflix 綁入頻道內。2014 年,美國衛星直播供應商 Dish Network 把 Netflix 的 app 綁入自家機上盒內。今年稍早 Dish Network 更宣佈把 Netflix 內容加入片單搜尋結果。這種合作模式將強化 Netflix 與電視供應商的合作關係。

而在內容權利方面,Netflix 剛談成 CW Network 旗下所有劇集的網路獨家播映權。像是 DC 漫畫電視劇《閃電俠》、《箭神》、《女超人》和《明日傳奇》等等,將於季終播畢八天後,在 Netflix 上播放。

台灣傳統電視可以借鏡美國電視產業的合縱連橫。「一家獨大」的傳統電視已經難以阻擋串流影音的衝擊。Comcast 曾經鐵齒揚言,絕對不會把Netflix 頻道納入旗下。顯然它知錯了。以前傳統電視才不會把新媒體放在眼裡,自詡專業門檻高、資本雄厚、實力堅強,客人不會跑。但現在大家都得世代共享。

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