【科技巨頭】Facebook 促種族多元投入程式教育|Firefox 逐步限制 Flash|Google 採 AMP 技術加快行動頁面載入

【科技巨頭】Facebook 促種族多元投入程式教育|Firefox 逐步限制 Flash|Google 採 AMP 技術加快行動頁面載入

週一早安!因為寶可夢的關係,我現在對鄰里的宮廟與變電箱有了深刻而重複的感激。

今天的科技巨頭專題, Jane 介紹外商一種經過驗證的提高獲利方式 — 提高女性與少數族裔比例。Will 分析又一個瀏覽器將淘汰 Flash。新主筆 Bass 則從 oooogle 推 AMP 平台,深度剖析其真正的對決目標 — 亞馬遜。

-- 周欽華

今日主筆:WeTogether.co 執行長 Jane Shih。Mozilla 工程師 Will Wang。矽谷知名商務網站系統效能與產能規劃工程師 Bass Chorng。預估閱讀:9 分鐘。

科技巨頭新聞分析

臉書捐 1,500 萬美元給程式教育組織 Code.org
Code.org 致力讓程式教育普及,並特別協助弱勢族群。在其自學平台上,45% 的學員為女性、48% 為弱勢族裔。臉書捐助款項將用於提升性別與種族多元。目前臉書與工程相關的女性職員僅 17%。Link

Jane Shih:


美國很多大型科技公司都會每年發佈員工組成的數據。擁有多元組成代表一家公司能夠吸納各種不同背景的意見,尊重特殊經驗,並激發創意。

蘋果最近發表報告,其女性員工佔三成,以白人最多,約佔 56%。臉書今年也是女性員工佔三成,且以白人居多,佔 52%。若統計女同性戀、男同性戀、雙性戀、變性(Lesbian, Gay, Bisexual, Transgender)者,臉書的員工中的 7% 屬於非異性戀者。

相反的,臉書的黑人跟西班牙裔員工還是非常少數( 2% 及 4%),女性的數字也還有努力的空間。所以臉書選擇跟 Code.org 合作,是相當好的策略。

Code.org 為國際非營利組織,致力於推廣電腦科學教育,以及提昇女性和有色人種學習電腦的機會。目前美國科技業員工只有 26% 是女性,管理階層中只有 18%。而在亞洲,科技公司的管理階層只有 11% 為女性。

有研究則顯示,男女比例平均的公司獲利較高。有較多女性高階管理者或董事的公司,也比較能夠制定良好的發展策略,並有較佳的財務表現。因此國外許多機構開始有計畫的培育女性科技人才。

自 2014 年起,Google 資助 100 萬美金發起 Made With Code 計畫,贊助女學生修習線上程式課程。非營利組織 Girls Who Code Women Who Code 開設 9 到 12 週的課程,由志工帶領讀書會,鼓勵女生學寫程式,並成為軟體工程師。非營利組織 code2040 則是著重培養拉丁裔,讓弱勢族裔及早接觸電腦科學,提升競爭力。

國內類似的資料較稀缺。主計處的資訊不足,僅能透過科學園區的資料來計算;但大部分科技公司不在園區內,尤其是網路及軟體公司。根據台灣主計處的性別圖像,2015 年科學園區內女性職員佔 40.6%。台灣科技部也推動女性科技人才培育計畫,增加女生選讀資工、資管等的比例。

外商公司有許多培養女性科技人成為高階主管或董事的活動。最近亞馬遜雲端服務(AWS)、臉書、Oracle 以及 Ericsson 都和 Women in Tech 合作。但國內企業較少這方面的努力,反而是民間自組的女生科技技術社群,如 PyladiesRladiesWOFOSSWikiWomenHITCON Girls 等,以及國際非營利組織 GIrls in Tech TaiwanWomen Who Code TaipeiLadies that UX Taipei 等較活躍。

其中,我自己帶的 GIrls in Tech Taiwan 第一次辦的黑客松是和臉書合辦。其要求每組隊伍至少要有兩位女性,讓更多優秀的女生有機會在臉書徵才時被看到。

最後,如果想瞭解 Code.org 的 Hour of Code「一小時學程式」活動,可以參考台灣誠致教育基金會與公益平台所發起的一小時玩程式 Hour of Code in Taiwan 挑戰。這挑戰的目標是於2016 年底,讓全國 20 萬人完成體驗學習。

Firefox 阻擋 Flash,提升瀏覽器效能
Firefox 於八月起將逐步阻擋 Flash 內容,並於 2017 年起預設關閉,除非使用者選擇允許 Flash 內容。Firefox 表示這能提升瀏覽器安全、加速頁面開啟,並減少耗電。目前 Goolgle、蘋果和微軟都有類似做法。Link

Will:

十多年來,Flash 是瀏覽器最重要的外掛程式之一。網頁上的廣告、影片、動畫、小遊戲,往往都是透過 Flash 技術完成。但 Flash 有很多老問題,像是耗電、延遲網頁載入,拖慢網頁瀏覽、造成故障,以及安全問題。

後來蘋果、Google、Mozilla 以及微軟都計劃逐步淘汰 Flash。連 Flash 的開發商 Adobe 都建議放棄這老邁的技術。

不過,各公司都是分段處決 Flash。Flash 不可能一夕之間全部移除,否則會讓使用者以及開發者無所適從。只能先逐步降低 Flash 的應用。

Firefox 這次雖然還是繼續支援 Flash,但會先停止播放一部份可以用 HTML 取代的內容。另外會刪減非必要的 Flash 內容。接下來會進一步阻擋在後台運作、使用者看不見的 Flash 內容。光是如此,即可以降低至 10% 瀏覽器崩潰的機率。

今年下半年,Firefox 會開始阻擋一些用來檢視廣告投放效果的 Flash。2017 年 Firefox 將以預設形式關閉所有 Flash 內容,除非使用者自行點擊播放。

一般使用者不用擔心 Flash 消失後該怎麼辦,因為其他技術已經相當成熟。例如 HTML5 為描述網頁資訊與內容的標籤語言,可用以減少瀏覽器對於 Flash 的需求。目前 HTML5 已能取代部分 Flash 的功能,像是音效影像的播放、更快的 2D、3D 圖形、麥克風跟視訊攝影機硬體的存取等。

開發商也必須儘早改用 HTML5 標準技術。若不能配合,屆時就會受到嚴重衝擊。像微軟已經搶先宣布自家的 Edge 瀏覽器將不再支援 Sliverlight(類似 Flash 的網路應用程式框架)。Adobe 自己也推出 HTML5 替代品 Adobe Animate CC,來適應新的時代。

瀏覽器持續進步,使用者的體驗也會越來愈好,享受高效能、穩定、省電以及安全。當 web 的環境越來越成熟豐富,也會有前所未見的應用出現。

Google 發布行動網頁 AMP 搜尋結果預覽
Google AMP(Accelerated Mobile Pages)計畫致力提升行動網頁體驗。加入 AMP 的網頁平均 1 秒鐘內即完成載入,為非 AMP 網頁的四倍快。目前 eBay、紐約時報以及迪士尼等皆加入 AMP。Link

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在示範網址中,有 AMP 的網站會標註閃電符號及 AMP 字樣。但目前並不會影響搜尋結果。圖:有物報告

Bass:

Google AMP(Accelerated Mobile Page)是一個讓行動網頁呈現更快速的平台。表面上這是科技競爭下使用者的福音,但幕後更是大企業的角力。

Google 內部數據指出,40% 的消費者等待行動網頁載入超過 3 秒就會放棄購物。若使用者的瀏覽經驗不愉快,88% 就不會再回來。這是因為手機螢幕小,瀏覽網頁是單線作業;若畫面呈現太慢,使用者只能等待,感覺特別差。

反之,瀏覽效能越好,使用者忠誠度就越高,這一點在行動市場尤其重要。而傳統的頁面平均要 4 - 5 秒才能顯示畫面,採用 Google 的 AMP 之後只要花 1 秒。

但大企業真正看的,不光只是使用者體驗或是效能。

使用 AMP 的先決條件是必須放棄自己的網路伺服器,使用 Google 雲端服務。Google 是網路搜尋龍頭,雲端服務卻慢了一大步,只屈居老四。第一名的亞馬遜雲端服務市佔 30%,剩下來的老二、老三和老四都非常接近。Google 距離第三名的 IBM 和第二名的微軟都只差幾個百分點而已。因此 Google 想用 AMP 做誘餌,搶下雲端服務市場銀牌。最終敵人還是亞馬遜。

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雲端服務全球市佔中,亞馬遜獨佔超過 30%。圖:Synergy Research Group

再者,AMP 平台上已存有內容,而不像傳統搜尋,Google 只擁有關鍵字索引和網址(URL),純粹為使用者指引方向。傳統搜尋就好像一位美食家告訴客人哪裡有好的餐廳,但自己並不提供餐飲。AMP 的模式完全不同。為了讓效能增長 4 倍,Google 必須將搜尋的結果分析整理,並儲存在 Google 提供的暫存層(cache layer)資料庫。也就是說 Google 不再指引客人去其他雲端服務,而是把客人留在自己家裏。

Google 最終目的很可能是利用 AMP 進軍娛樂、 新聞、出版業,以及更重要的 —— 電商。

當年 eBay 先起飛,卻把大好江山拱手讓給亞馬遜,最大的原因就是沒有資料結構。eBay 擁有品項達 10 億,可是大部分的商品都沒有結構化。過去如果到 eBay 搜尋 iPhone 6 ,可能出來的結果有好幾千筆,每一項都是單獨的商品。手機滑了十幾頁都是一模一樣的東西。

但亞馬遜把産品結構化、模式化,將搜尋結果濃縮成單一產品,消費者看到的只有 iPhone 6,並可在一個頁面中,選擇不同組合的容量及顏色。現在 eBay 現在也正努力結構化資料,志在奪回被亞馬遜搶走的市場。

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亞馬遜將 iPhone6 的搜尋結果濃縮成單一頁面,消費者可在頁面中選擇容量及顏色。圖:有物報告

既然 eBay 與 Google 都共同以亞馬遜為首要敵人,兩家網路巨人攜手,合作共同採用 AMP 平台作為 eBay 行動版入口,也是天經地義的事。過去 eBay 曾為了 Google 降低 eBay 商品搜索排名而不高興,但商場上沒有永久的敵人。現在雙方因為 AMP 平台而開始眉來眼去。Google 想要切入電子商務市場,eBay 想要扳回劣勢,互相需要彼此。

上個禮拜花旗銀行預測 Google 會收購 eBay。AMP 平台的合作也許是雙方合併的序曲。

來自總主筆 Jane Shih 的問候

大家好,我是 Jane。週一早晨通常是我一週最愉快的時刻,因為小孩終於可以送去上學了(有孩子的爸媽應該知道我的意思)。作為今天的總主筆,想跟大家分享一句對我影響很深的話:Anything's Possible(任何事都是可能的)。如果你覺得每件事都做得到,且真的去執行,你會跟我一樣,每天都在發現問題,找到適合的環境與團隊做出改變,並重新定位自己的價值,心無畏懼。

封面圖片來源:pixabay

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