【運動科技】穿戴裝置成運動界寵兒|可撓性軟式晶片將改造穿戴裝置|Apple Watch 年銷量首次衰退

【運動科技】穿戴裝置成運動界寵兒|可撓性軟式晶片將改造穿戴裝置|Apple Watch 年銷量首次衰退

週一早安!

自從戴上運動手錶 Garmin vivosmart HR 之後,我便發現我的心肺功能、睡眠品質以及運動紀律都跟我猜測的一樣糟糕。這就是數據的威力啊。

今天的運動科技專題,有 KT 廣泛的分析各類型運動的專業化穿戴裝置。吳季剛則分析塑膠晶片將提昇穿戴裝置性能。而詹益鑑則分析 Apple Watch 市佔下滑,而 Garmin 股價上漲的原因。

-- 周欽華

今日主筆:科技業產品經理 KT。中國創業家跨界交流協會理事長吳季剛 。Appworks 之初創投合夥人詹益鑑。
閱讀時間:10 分鐘。

運動科技新聞分析

美國女排國家隊訓練採用跳躍追蹤器 VERT
VERT 為穿戴於腰部或手腕的跳躍追蹤器,可收集垂直起跳高度、平均高度、最高垂直跳高度及比賽總跳躍數。VERT 也適用籃球、障礙跳躍以及武術等運動。Link

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跳躍追蹤器 VERT 外型與數據紀錄介面。圖: VERT/製圖: KT

KT

今年穿戴式裝置在運動賽事的應用越來越廣泛,相關新聞不少。NBA 勇士隊隊員練習時帶著穿戴裝置,監控體能狀態。球員們能根據心率以及當天的運動狀態,判斷身體是否過勞,再搭配飲食及訓練菜單,增進表現。 勇士隊隊長 Stephen Curry 也因此提升硬舉到 400 磅的水準,增加下半身穩定度。

美國自由車隊使用 SOLOS,在太陽眼鏡上的小型顯示器可顯示即時速度、時間以及心率等資訊。世界拳擊協會(WBA)世界排名 24 名的拳手 Willie Nelson 則使用 HYSKO 作為日常訓練的輔助工具,並調整訓練菜單。美國奧運女排則使用 VERT,監測跳躍高度以及頻率,並加以記錄。

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自行車用智慧太陽眼鏡 SOLOS 所見介面與外型。圖:SOLOSUSA CYCLING

 

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拳擊感測器 HYKSO。圖:HYKSO

穿戴裝置正進入第二世代。舊世代產品多為單純的活動紀錄器,雖然漸為大眾接受,但無法引起專業運動者的興趣。此類裝置較低價,以小米手環為代表。

新世代的產品則逐漸專項化,在各項賽事中嶄露頭角。台灣近來流行三鐵;監測體能狀態的各種設備如心率錶、心率帶、三鐵錶、運動耳機等,都是熱賣產品。

除了訓練用的設備外,復健以及偵測體能狀態的設備也越來越普及。例如 Kitman Labs 的 Athlete Optimization System,可記錄選手的表現及姿態,預防「代償現象」,即選手狀態不好時,用不正確的方式施力或運動,造成跳躍高度降低、伸展幅度縮小等狀況。

以前只靠肉眼,現在有攝影機以及感測器可觀察記錄選手。但裝置只能提供數據,分析仍然需要專人解讀,所以短時間內還是需要人與數據相輔相成。

為求差異化,穿戴裝置將會更加專業化。如 Bloomlife 偵測胎動、宮縮等資訊,記錄從懷孕到分娩的各種參數。也許冰上曲棍球、拳擊手以及美式足球選手,都會配戴裝置偵測腦部受到撞擊的重力加速度,保護選手免受腦震盪之苦。另外,也該有特殊裝置糾正選手的錯誤姿勢。

但關鍵是平均售價僅 30 美金的消費型穿戴裝置,有辦法提供準確的測量數據嗎?Fitbit 因心率量測不準確,被消費者告上法庭尚未落幕,其他產品可信嗎?若誤導用戶造成傷害,該由誰來承擔?也許太過依賴科技,本身就不是件好事。

延伸閱讀:美國職籃禁止球員使用穿戴式產品


軟性智慧塑膠晶片,將成穿戴式產品儲存元件
「軟性智慧塑膠晶片」由新加坡國立大學、韓國延世大學,以及比利時根特大學共同研發。此技術能將磁性儲存晶片移植到一塊軟性塑膠表面,且無損其性能。未來可望運用至穿戴式裝置、航太系統、汽車工業。Link

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軟性智慧塑膠晶片。圖:新加坡國立大學

吳季剛

目前穿戴式裝置,尤其是運動穿戴式裝置,最大的問題在於往往無法作為一獨立裝置,必須與手機綁定。

今年 6 月,愛立信消費者行為研究室(Ericsson Consumer Lab)發布的《可穿戴技術與物聯網報告 》指出,有 14% 使用者棄用穿戴式裝置的原因為,這些裝置不能獨立使用,是棄用因素中的第二名。

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使用者棄用穿戴式裝置的原因。圖:愛立信消費者行為研究室

穿戴式裝置既然要「可穿戴」,體積與重量必然受限。因此,穿戴式裝置開發面臨兩難,既要放入功能的零組件,又必須兼顧輕巧。

本軟性塑膠晶片有兩項特點:第一,該晶片可承受外力彎曲、可變形。第二,該晶片之功能為磁阻式隨機存取記憶體(MRAM)。雖說 MRAM 為早期科技,並未大量使用於目前之電子設備中;但 MRAM 為非揮發性記憶體,就算斷電,記憶體上儲存的內容也不會消失。

由此,若將軟性智慧塑膠晶片導入手環,可能帶來三點改善:

  1. 目前大部分手環的錶帶屬無法應用之空間。而軟性智慧塑膠晶片具可撓性;佈於錶帶等位置,可降低裝置本體體積,增加設計自由度。
  2. 一般穿戴式裝置由於儲存能力有限,必須將紀錄資訊即時上傳至手機。若採用此技術,則不需要無時無刻與手機連接。穿戴式裝置可望獨立使用。
  3. 承第一點,當裝置體積縮小,便可置入高性能之電池。再加上無須時時與其他裝置連線,也能降低耗電,提升續航力。根據上述愛立信的報告,8% 使用者棄用穿戴式裝置之原因為電池續航力不佳。

若此產品能量產,便能增加設計自由度,甚至可用於運動服或其他裝置。而以非揮發式記憶體儲存資料,亦有助發展水中運動的穿戴裝置。

目前水中運動的穿戴式裝置較有限。水分子會阻絕大部分民用規格的無線訊號,使得裝置無法傳輸訊號至手機。採納此技術則可上岸後再上傳數據。不但更省電,增加了水中可使用的裝置,而且續航力延長,甚至可以用於超馬等長時間運動。

不過,目前並無此元件接受彎折疲勞測試之數據。有可能因多次彎折導致疲勞,造成性能下降甚至損壞。


Apple Watch 年增率首次衰退
2016 年 Apple Watch 第 2 季出貨量較 2015 年同期的 360 萬隻下降了 200 萬隻,衰退達 55%。而 2016 年第 2 季全球穿戴型裝置的銷量較 2015 年同期的 510 萬隻下滑了 160 萬隻,下滑 31.3%。Link

詹益鑑

乍看這篇新聞標題與摘要,讀者一定會覺得,穿戴裝置果然是曇花一現,連蘋果都賣得如此辛苦。但如果仔細梳理數字、研究過往報告,並觀察各廠牌的業績趨勢,會得到不一樣的詮釋。

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各大廠商智慧手錶銷量統計。圖:IDC智慧手錶報告/製圖:IC

首先,若扣除蘋果出貨量,智慧手錶市場其實仍有成長。以上表來看,若比較今年與去年第二季的出貨量,除了大幅衰退的蘋果之外,三星、聯想、LG 與 Garmin 都有超過 25 % 的出貨成長率。這四家總出貨量約 130 萬支,相較去年第二季約 80 萬支,成長大約 60 %。不能僅因蘋果銷售量大幅衰退而論定智慧手錶的市場。

第二個值得注意的是,智慧手錶出貨量前五名大幅更動。若比較 2015 年第一季的 IDC 報告,也就是 Apple Watch 上市之前,當時前五名廠商是 Fitbit、小米、Garmin、三星,以及 Jawbone。如今前五名只剩下三星與 Garmin 仍留在榜上,連智慧裝置一哥 Fitbit,與靠著高性價比優勢的小米都被擠出前五名,可見市場仍處於高度競爭階段。

三星目前是全球手機出貨第一名的廠商,今年第二季智慧手錶出貨量排名前五。除了 Garmin 之外,前五名全都是智慧手機大廠。一來可以看到手機品牌綁定手錶的效應從 iOS 蔓延到 Android 陣營。也可以看到獨立品牌在智慧手錶市場的經營不易,還有 Garmin 深耕運動與戶外市場所展現的品牌實力。

第三,智慧手錶市場的出貨量,相較於智慧手機,仍處與非常早期階段。去年全球智慧手機出貨量超過 12 億支,但智慧手錶的年出貨量仍在千萬支,市場規模整整差了百倍。由市佔率排名仍在大幅變動、以及銷量波動仍非常大來看,這顯然是一個早期市場,有點類似 iPhone 與 Android 出現之前的 PDA 市場。

我個人認為穿戴裝置遲早會進入一般大眾市場。但目前除了 Garmin 已經明確找到利基 — 不但獲利能力與消費者品牌忠誠度高,前一陣子甚至演出股票大漲行情 — 蘋果、三星、聯想等智慧手機大廠目前只能靠著品牌知名度、發行新品與通路優勢來創造銷售量。但似乎也遇到瓶頸。

以本篇新聞主角的 Apple Watch 為例。去年第二季開賣,開出 360 萬支,今年同期衰退到 160 萬支。相較於 iPhone 一季出貨超過 5 千萬支、全球數億使用者來說,Apple Watch 顯然無法建立口碑。加上 iPhone 本身的銷售量也開始下滑,對 Apple Watch 而言可說是雪上加霜。

就我個人試用過數十款穿戴裝置及手錶、手環來說,手錶最重要的是舒適、方便與穩定。畢竟多數人只會戴一支手錶,而且要取代原來手腕上的那只機械或電子、高貴或便宜的手錶。因次智慧錶必須更方便,而且能獨立運作與長時間使用。

蘋果向來把 iPhone 當成個人科技產業的核心,因此 Apple Watch 一代被認為僅是手機畫面的延伸。雖然外觀時尚,但必須每天充電、無法獨立運作是致命缺點。最近更傳出了鋁材質可能被汗水腐蝕的問題。

反過來說,Garmin 過去兩年在智慧手錶與手環大幅進步。Garmin 從 2003 年就推出具定位功能的運動手錶。除了擁有來自導航領域的省電技術與穩定特性之外,也耕耘戶外運動已久。因此不但全系列智慧手錶都能在運動時獨立運作,材質與可靠度也贏得專業運動市場的肯定。難怪能在這個快速變動的市場中佔有一席之地。

因此,無論品牌再大,產品與技術符合使用者需求,以及長期建立的信賴度與安全感,才是口碑的來源,而不是外觀設計與通路優勢。

智慧手錶產業仍在第一篇章,但也同樣演示了過去許多產業都發生過的故事。

來自總主筆 KT 的問候

今年七月是有紀錄以來地球最熱的一個月,各位讀者除了消暑之外,也別忘了北極熊啊~

封面圖片來源:TaniaVdB

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