[運動科技] 可彎曲晶片讓穿戴裝置不須與手機綁定

[運動科技] 可彎曲晶片讓穿戴裝置不須與手機綁定

一次看完今日三篇分析>>

軟性智慧塑膠晶片,將成穿戴式產品儲存元件
「軟性智慧塑膠晶片」由新加坡國立大學、韓國延世大學,以及比利時根特大學共同研發。此技術能將磁性儲存晶片移植到一塊軟性塑膠表面,且無損其性能。未來可望運用至穿戴式裝置、航太系統、汽車工業。Link

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軟性智慧塑膠晶片。圖:新加坡國立大學

吳季剛

目前穿戴式裝置,尤其是運動穿戴式裝置,最大的問題在於往往無法作為一獨立裝置,必須與手機綁定。

今年 6 月,愛立信消費者行為研究室(Ericsson Consumer Lab)發布的《可穿戴技術與物聯網報告 》指出,有 14% 使用者棄用穿戴式裝置的原因為,這些裝置不能獨立使用,是棄用因素中的第二名。

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使用者棄用穿戴式裝置的原因。圖:愛立信消費者行為研究室

穿戴式裝置既然要「可穿戴」,體積與重量必然受限。因此,穿戴式裝置開發面臨兩難,既要放入功能的零組件,又必須兼顧輕巧。

本軟性塑膠晶片有兩項特點:第一,該晶片可承受外力彎曲、可變形。第二,該晶片之功能為磁阻式隨機存取記憶體(MRAM)。雖說 MRAM 為早期科技,並未大量使用於目前之電子設備中;但 MRAM 為非揮發性記憶體,就算斷電,記憶體上儲存的內容也不會消失。

由此,若將軟性智慧塑膠晶片導入手環,可能帶來三點改善:

  1. 目前大部分手環的錶帶屬無法應用之空間。而軟性智慧塑膠晶片具可撓性;佈於錶帶等位置,可降低裝置本體體積,增加設計自由度。
  2. 一般穿戴式裝置由於儲存能力有限,必須將紀錄資訊即時上傳至手機。若採用此技術,則不需要無時無刻與手機連接。穿戴式裝置可望獨立使用。
  3. 承第一點,當裝置體積縮小,便可置入高性能之電池。再加上無須時時與其他裝置連線,也能降低耗電,提升續航力。根據上述愛立信的報告,8% 使用者棄用穿戴式裝置之原因為電池續航力不佳。

若此產品能量產,便能增加設計自由度,甚至可用於運動服或其他裝置。而以非揮發式記憶體儲存資料,亦有助發展水中運動的穿戴裝置。

目前水中運動的穿戴式裝置較有限。水分子會阻絕大部分民用規格的無線訊號,使得裝置無法傳輸訊號至手機。採納此技術則可上岸後再上傳數據。不但更省電,增加了水中可使用的裝置,而且續航力延長,甚至可以用於超馬等長時間運動。

不過,目前並無此元件接受彎折疲勞測試之數據。有可能因多次彎折導致疲勞,造成性能下降甚至損壞。

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