[智慧生活] 從新創 IFTTT 看物聯網平台新模式

[智慧生活] 從新創 IFTTT 看物聯網平台新模式

一次看完今日三篇分析>>

服務整合平台 IFTTT 攜手物聯網公司,並開放第三方 app
IFTTT(IF This, Then That)是個串連不同服務的平台。使用者可以設定指令,如「當我在臉書發表動態,則該動態內容就自動儲存至 Evernote」。IFTTT 近期與物聯網公司合作,讓使用者能直接在合作的 app 中使用 IFTTT 服務。首波合作的廠商包含 Ring 影像門鈴、Garageio 車庫門控制器、Foobot 室內污染偵測器等。Link

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第三方 app 利用 IFTTT 設定「當下雨就關閉車庫門」的指令。圖片來源:IFTTT Blog

陳紹俊:

去年富比士網站(運用顧問平台 Mattermark 的數據)評選出 2015 年前 100 名的物聯網新創。IFTTT 平台表現優異,排名第 41。然而亞洲市場普遍對這個平台感到陌生。

IFTTT 的名稱來自於「IF This,Then That」,也就是「當發生這件事時,則做那件事」的概念。它與大多數的物聯網公司不同,而是一個提供服務的平台,並沒有製造任何硬體設備。其於 2011 年推出時,並非主攻物聯網市場,而是串接不同平台。IFTTT 當時主要解決的問題,是很多人同時擁有多個社群平台帳號;因此同一篇動態若要在不同的平台(如 Twitter 及 Facebook)出現,必須重覆發表。

使用 IFTTT,用戶就可以設定一個「配方」(recipe)。配方有兩個端點:This 與 That 。貼文的動作就是「This」,要轉出去的目標點就是「That」。因此用戶可在 IFTTT 上設定:「當我在 Twitter 上發文,則把這篇文同時發到 Facebook 上」。如此一來,當用戶在 Twitter 上發表動態時,IFTTT 就會自動將動態轉到 Facebook 上。

其實這兩個社群平台都是開放外界連接的,只是彼此無法串連。於是 IFTTT 應運而生。每一個外界的服務,在 IFTTT 平台中被視為一個頻道 (channel)。用戶要將兩個頻道(如 Twitter 跟 Facebook)設定在一個配方中,必須先將這兩個頻道啟動。

物聯網「無法串連」的窘境更嚴重。例如飛利浦的 hue 燈有自己的開發者程式接口(Software Development Kit,SDK)。很多物聯網產品也是如此,如 Netatmo 天氣機和Lockitron 連網鎖。SDK 讓開發者可以開發連結的應用,但不一定能跟別家的產品串連。

可是物聯網的基礎就是物的連動。例如「當門打開則燈自動開」、「當燈打開則通知我的手機」、「當我到家時則把空調溫度調為適合溫度」、「當我離開家時則將空調設為節能溫度」。這每一件事都是「If this, then that」。因此 IFTTT 作為物聯網串連的平台就再適合不過了。

雖然 IFTTT 有潛力達成家庭自動化,但使用方法還不直覺。光是啟動頻道就需耗費許多精神。例如假設用戶要達成「開門時,電燈同時打開」這個行為,必須先啟動門鎖的頻道。而光要啟動門鎖頻道,就必須先讓門鎖上網,把門鎖的 app 設定到 IFTTT 帳號中,再換到 IFTTT 的 app 中啟動門鎖的頻道,然後再回到門鎖的 app 中請求授權。而要啟動電燈頻道又要再做一遍。

啟動完兩項頻道後,才能設定配方。這一連串過程著實複雜,時間成本太高了。

而且使用者需要有一定的想像力,才能串接異質性的產品。比如說使用者要先想到「門打開時,燈也可以一併打開」的場景,才會想到去 IFTTT 把這個配方做出來。

除了不直覺之外,IFTTT 也一直受制於「三個雲」的障礙。這三個雲(按:指進行運算的雲端伺服器)分別為「This 頻道的雲」、「That 頻道的雲」,以及「IFTTT 自己的交換雲」。所有的設定與配方的執行,都需要在這三個雲中來回進行。

「三雲障礙」有三大問題:

  1. 反應緩慢。畢竟所有的動作都要過三個雲來作業。
  2. 使用者設定過於複雜。三個雲都有各自的設定方式,最後還要靠使用者將這一串服務連接起來。
  3. 服務觸發無法保證一路到底。A 雲可以保證服務請求已送到 B 雲,B 雲可以保證同樣的請求已送到 C 雲;但是 C 雲有沒有完成,A、B 雲並不會知道。

過去 IFTTT 都是直接服務用戶,沒有開放任何應用程式介面(Application Programming Interface,API) 給頻道雲使用。這次開放「配方」已經是較大的更動。雖然只是將頻道商預設好的「配方範本」嵌入 app,但已經是一大步了。

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