[生醫] 專業運動員背書大幅提升新醫療科技接受度

[生醫] 專業運動員背書大幅提升新醫療科技接受度

一次看完今日三篇分析>>

神經科學公司 Halo Neuroscience 開發運動耳機,提高運動訓練效果
運動耳機 Halo Sport 的兩塊電擊板會釋放電流,刺激大腦皮層向肌肉發送更強的神經信號,增強運動員的力氣和爆發力。一般運動員疲憊時,大腦發送給肌肉的神經信號會削弱。而 Halo Sport 可刺激運動神經元,喚醒更多肌肉纖維運動。奧運選手 Mikel Thomas 和 Hafsatu Kamara 都曾使用 Halo Sport。Link

Halo Sport with Original Sketches

Halo Spot 耳機刺激大腦皮層,活絡人體的運動神經元。圖:Halo Neuroscience

Sharon:


此次里約奧運,炫目科技成了新亮點。美國公司 Halo Neuroscience 開發的穿戴裝置 Halo Sport,更完美結合運動醫學與科技。

Halo Sport 外型像 Beats 耳機。其採取 40 年代醫界治療精神疾病的「經顱直流電刺激(tDCS)」原理,就像施與美國隊長的科技魔法。運動員配戴 Halo Sport 訓練時,裝置會釋放微弱直流電,刺激大腦皮質層管理運動的區塊。這理論上讓大腦可塑性(plasticity)爆發,生出更多神經迴路。原本運動員可能要重複動作一百次才會記住,用了電刺激,可能一次就能記住。另外,這也能增強運動神經元的連結和興奮性,激發更多肌肉纖維作功。因此運動員能有效率地使出「洪荒之力」,跑得更快、跳得更高。

人為控制大腦,強化運動表現

最早將腦科學應用於穿戴式裝置的先驅,為加州新創公司 Thync。它藉由頭帶裝置釋放電刺激,讓使用者能自主調控精神跟情緒狀態,減少對藥物、咖啡的依賴。當時吸引不少擁護者,產品效能在科技業內也頗受好評。然而公開販售時卻困難重重。「電擊大腦」的概念太前衛,多數人覺得毛骨悚然。同時也有專家質疑會引起「腦部神經迴路病變」。因此 Thync 公司仍處在風雨飄搖的存亡期。

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Thync 產品組,由左至右為額頭模組片、跨接片、app。圖:Thync

有趣的是,目前資料看來 Halo Neuroscience 除了用電刺激腦部區塊與 Thync 不同之外,並沒有太多創新;那麼 Halo Sport 如何撕除「偽科學」及「危險」的標籤,推展產品?

找運動員為產品安全背書

Halo Neuroscience 學習運動用品公司 Under Armour 早期行銷手法,找「專業但非明星」的運動員合作,如奧運滑雪選手、國家美式足球聯盟(NFL)與世界頂級運動訓練組織 Michael Johnson Performance 的專業運動員,讓他們配戴 Halo Sport 訓練。並將使用前後的表現數據化,讓人信服。而且當這些對身體最敏銳的運動員不斷重複告訴你「使用是安全的」、「它很有效」,大眾就更容易接受,甚至覺得很酷很潮。

這策略的確比提供 1,000 篇專業文獻,或請專業醫師背書還要親切,也更有說服力。從 Halo Sport 官網告示產品售罄,可見策略奏效。

定價過高、作弊?

但把時間軸拉長,卻有兩個隱憂:產品定價、體育道德。首先,Halo Sport 一副售價 749 美金(約 2 萬 4 千台幣),對不追求運動金牌的人來說太過昂貴。雖然意外開發了軍事、訓練機師等特殊單位的需求。然而是否為「鐵訂單」還要觀察。

另外,體壇強調比賽實力。可是「電刺激腦部強化運動神經回絡」和「以藥物來增加肌肉量、肌耐力」都是藉由外力影響生理表現。是否符合體育精神?而且用電刺激幾乎無從發覺。

屏除這些疑慮,「神經科技結合穿戴式裝置」的確是醫療應用的新方向。例如 Thync 產品功能涵蓋醒酒、治療創傷後壓力症候群(PTSD)和帕金森氏症。而 Halo Neuroscience 則致力治療因中風而癱瘓者。若這項科技成熟,更能減輕失能者照護所需的龐大金錢與精力。

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