跨領域讓作品更精采!動畫設計師談為何設計奇幻生物該讀演化論

跨領域讓作品更精采!動畫設計師談為何設計奇幻生物該讀演化論

奇幻生物(Fantasy Creature),在電玩遊戲或是電影中,經常是個亮點。如卡普空(CAPCOM)的名作《失落的星球》(Lost Planet)就以對戰巨大的外星奇幻生物為遊戲賣點之一,而《格洛佛》(cloverfield)與《地獄男孩》(Hellboys)系列中,怪物的特殊造型設計,也讓牠們的一舉一動,牽引著觀眾的目光。

失落的星球中的奇幻生物。圖片來源slantmagazine.com

電影 Cloverfield 中連B2轟炸機都炸不死的生物 圖片來源:mwctoys.com

這週筆者沉浸在節日的歡愉裡根本不想動想跟讀者分享筆者在設計生物角色時,一個經常參考的設計理論。雖然設計是很主觀的一件事,但如果能有一套科學性的理論為基礎,在設計的時候讓設計師跳脫感性的範疇,根據科學的方法去想一些不同事,對設計也有幫助。

奇幻生物設計流程的理論基礎:達爾文的演化論

筆者設計生物時經常參考達爾文(Charles Darwin)的演化論。為什麼要以演化論為基礎呢?因為演化論可以提供藝術家與設計師一些不同的思考面向,其中一項便是讓設計師與藝術家去思考環境是如何影響生物體。

演化論簡單來說就是探討在不同的環境條件下,生物所衍生的生物特性(biological features)與天擇(nature selection)三者間的相互關係。

柏克萊大學網站上,介紹演化論的一段話更對演化論做出精闢的解釋:

「生物演化,簡單的說,是有調整的遺傳。」(“Biological evolution, simply put, is descent with modification”)

在《達爾文主義》(Darwinism. Bristol: Thoemmes Continuum, 2004)一書中也寫到:

「有機世界暗示是指著動物與植物的構造由簡單邁向複雜構造。」(“In the organic world necessarily implies that the form of animals and plants have, broadly speaking, progressed from more generalized to a more specialized structure and from simpler to more complex forms”)

總結來說,生物為了要生存,自身會產生出幫助生物體本身生存下去的能力與特色。

筆者為了動畫設計之故,常常研讀跟生物演化有關的資訊。以下就是一些是筆者讀到有趣的例子,對後來的設計也很有啟發。

熊貓的大姆哥比灰熊大

在演化論著名的例子「熊貓的拇指」(panda’s thumb)舉證了環境與生物構造的關係。熊貓的「大拇哥」是為了方便熊貓在吃竹子時能托住竹子,並且方便其他手指壓碎竹子所演化出來的;雖然在灰熊手掌上也有類似的骨骼構造,但與熊貓比較起來要小得很多。這便與熊貓生存的環境與食物來源有關。

熊貓因應食物所演化的拇指,比灰熊手掌的拇指要巨大許多。圖片來源:sunaddict.blogspot.com

不同島嶼上的鳥發展出不同喙型

另外,在達爾文隨著小鷹號出航的日子裡,藉由觀察鳥類,他發現了許多有趣的現象。

在一個叫做格拉比斯(Galápagos Islands)的島嶼上,他發現了一種 finches(一種屬於燕雀科的鳥類)。由於該島嶼距離南美有600英里遠,地理上完全被隔絕,所以這種鳥類是該島的特有種,這讓達爾文十分興奮。

在達爾文觀察這些鳥類的同時,他發現相同的鳥類,棲息在四處分布的島鏈上,但卻有著不同的嘴喙外觀。

相同族群的鳥類卻因為生存環境不同演化出不同形狀的嘴喙圖片來源:truthinscience.org.uk

這個例子為演化論提供了一個充分的證據,證明鳥類為了要適應隔離的環境(島鏈),要適應島上的食物來源,進而發展出不同嘴喙的外觀形狀。上圖較細長嘴是很適合吃花粉花蜜的,扁寬的形狀則是適合吃果實這類的食物。這些鳥類後來被稱為 Darwin’s finches。

工業革命造成蛾一代比一代灰

另外,在英國工業革命初期,黑色的斑點蛾(peppered moth)在1848年在曼徹斯特這個重度工業化的城市附近首次被採集到。一開始許多人認為這些黑色的斑點蛾是因為煤煙刺激下所產生的變異體。但後來的研究證實顏色跟班點蛾的天敵有關:灰白色的斑點蛾在灰色的樺樹上具有保護色的作用,鳥類不易發現,但在顏色較深與受到煤渣所覆蓋的樺樹上卻特別明顯。反之,黑色的斑點蛾在灰黑的樺樹上很不容易被發現。

尤其是靠近城市附近,黑色的斑點蛾族群更是占了斑點蛾族群的絕大部分。黑色的斑點蛾在城市附近是天擇(鳥類天敵)下的生存者,在這樣的環境條件下,黑色的斑點蛾跟黑色的斑點蛾交配的機會大增,所以生下黑色斑點蛾機會也非常高。就這樣一代傳一代,灰色的斑點蛾在城市附近的族群大量減少。

斑點蛾如果能夠融入背景的顏色生存的機會將大大增加。圖片來源truthinscience.org.uk

總結上述的幾個演化論與自然選擇的例子,設計師與藝術家可以藉由觀察生物所處的環境,來想像、推斷生物該有什麼演化特徵,以及這些生物如何運用這些特徵來適應環境,甚至繁衍下一代。這些都可以用來作為設計奇幻生物的參考。

『不是那樣好』的設計例子

有了演化論的概念,讀者應該就能從電影或動畫中,發現一些『不是那樣好』的奇幻生物設計。當然設計很主觀,沒有所謂對或錯,完全是個人喜好。在這裡只是拿出一個筆者認為跟據演化論還可以再改進的設計案例。

《史前一萬年》(10000 B.C):

這部電影,電影中巨大的沙漠長毛象是一個亮點。但這些被用來托運巨大石塊的苦力,若從演化論與天擇的觀點來看,其實是一個『不是那樣好』的設計。

首先,在炙熱的沙漠,長毛象的長毛並不會阻擋水分的蒸發,反倒會讓長毛象體溫增高,身體想排熱卻無處宣洩的結果導致脫水。

另外,長毛象的體型巨大,體重一定不輕。巨大沉重的身軀在沙漠中行走已經非常不便,每走一步便會深陷在軟沙中。要達到正常行走的速度,身體一定需要更多的能量與水,但是在沙漠中這些卻是最珍貴的資源,取得不易。可是電影中的長毛象族群卻數量龐大,當然這跟人為的眷養或許有關。但在沙漠人為的眷養必須要在食物水與長毛象的工作效率間取得平衡才能得以實施。

電影中的奇幻生物沙漠長毛象。圖片來源latemag.com

上述只是跟演化論與天擇矛盾的幾個觀察。在設計沙漠長毛象時如果能考慮從演化論與天擇出發,說不定能夠設計出更令人信服(convincing)的長毛象也說不定。比方說:長毛象的身體縮小,身體發展出像反光麟片的東西;縮小的體型不僅能減少日曬的面積,同時也能反射強烈的日曬來減少體溫上升的機會。在沙漠食物與水階缺少的情況下,或許長毛象也能演化出類似軍艦鳥儲存食物的袋囊,在身體的某側是儲存食物的地方。

圖解以演化論為基礎的設計

以演化論為基礎的設計思考,可以從這兩個問題開始:

  • 生物的生存環境是哪裡?(Where does the creature live?)
  • 生物生存的環境條件如何?(What are the environmental conditions?)

讀者不妨把環境歸類為五大類:陸地(land)、海洋(ocean)、天空(sky)、 人造環境(artificial) 與 兩棲類(amphibian)。

一旦環境選定了,就可以進行更深入的思考,諸如該環境的地形如何?該環境的氣候條件如何?為了要回答這些問題,筆者畫了一個示意圖,讀者可以參考這個示意圖,想想這些問題並依樣畫葫蘆來設計你自己的生物。

使用演化論為基礎的設計。圖片來源:Chi-Feng(點擊圖片看原始大圖)

這個示意圖是筆者參考演化論的三個主要論述:生物環境天擇三者所繪。如果照著這個示意圖開始想像一些問題,自問自答,我想讀者一定能夠發現更多一開始設計生物所想像不到的其它特點。

另外,筆者濃縮了上圖的精華還製作了一個問題集,目的是輔助讀者在短時間內從演化論角度思考,並根據思考的答案設計出奇幻生物。問題如下:

  1. 定義生物的生存環境。生物是棲息在人造的環境裡、 海洋、 陸地、 天空、 宇宙空間或是兩棲地?
  2. 詳細描述生物的棲地。例如地理環境、氣候型態的特色。
  3. 定義生物在食物鏈中的位置。生物是掠食者,或是獵物?是什麼讓生物成為獵人或是獵物?
  4. 有競爭者在同樣的環境裡嗎?如果有,這些競爭者是如何影響你所要設計的生物?
  5. 定義生物的食物來源。你所設計的生物吃什麼?以及如何補獲這些食物?
  6. 生物如何移動?在捕獵食物的時候有特殊的移動方式嗎?
  7. 最後,根據上述六項問題的答案,強調並誇張你設計的生物的特點。例如如果你設計的生物靠魚鰭在水中達到移動的速度與靈活性,把鰭畫大一點絕對有利無害的。

奇幻生物的設計對設計師來說是一個具有挑戰但愉快的過程,但要設計出一個成功且令人欣賞的生物絕對不是一件簡單的事。

設計沒有對與錯,只要能夠收集更多的資訊,思考不同的面向,在這個基礎上有某種程度上的創新,就是讓人信服、成功的設計。所以筆者在這分享了筆者經常用來思考與收集資訊的方法,同時分享演化論對奇幻生物設計所帶來的『另類思考』 希望對讀者在設計的過程中有一些參考價值。

下次就以演化論為基礎,設計出一些奇幻生物,一起來讓觀眾的眼睛為之一亮吧!

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