【教育科技】英國組代表團參訪中國|3D 印表機瞄準教育市場|Google 優化線上教育服務

【教育科技】英國組代表團參訪中國|3D 印表機瞄準教育市場|Google 優化線上教育服務

早安!台灣的讀者們都平安嗎?

今天是一年一度的教師節,我們應景地推出「教育科技」專題,希望台灣的教育能持續進步。

今天的專題,可以看到三股力量在影響教育科技市場:(1)全球化。楊立潔分析了英國以國家之力,推動英國教育科技對中國出口。(2)硬體的「軟體化」趨勢。例如 3D 列印越來越可「即點即用」。林浩正分析了 3D 印表機的持續普及在教育界的意義。(3)網路身分平台的優勢。陳冠廷即分析 Google 挾 Gmail 帳號的普及,勢必在教育科技佔有一席之地。

學習是一輩子的事。祝讀者們教師節快樂!

-- 周欽華

今日主筆: 教育科技公司 BoniO 專案經理 林浩正。教育科技公司 BoniO 產品經理 楊立潔。佳世達總經理室事業發展經理 陳冠廷。閱讀時間 10 分鐘。

教育科技新聞分析

脫歐後的布局:英國組教育科技代表團參訪中國,台灣政府可學習其開放態度
英國國貿局攜手英國教育供應商協會(British Educational Suppliers Association, BESA),帶領英國 17 間頂尖的教育科技公司,拜訪中國官員、投資人和教育機構,希望促成教育科技貿易協議,刺激英國出口。Link

楊立潔

從地理觀點來看,台灣某種程度是個英國翻版:都是在大陸旁的海島國家,必須發揮海島精神,找出生存的策略。脫歐之後,英國當局積極找尋各種管道,企圖減低脫歐對英國的影響。

先來看台灣教育科技公司的現況。台灣教育科技最具代表性的公司是線上教育集團 iTutorGroup,最初從台中的小補習班起家,因為 SARS 疫情而聲名大噪。2009 年其成立旗下品牌 VIP ABC 中國高端英語學習平台。目前在中國大陸已經是數一數二的英語學習平台,用戶數超過數千萬人。

而幾個科技大廠如佳世達、宏碁也尋求透過教育來加值本業。新創公司,如 VoiceTube、iSchool 澔學、均一教育平台以及由葉丙成教授所領軍的 PaGamO,則藉著募資、募款或自給自足的方式努力生存。

台灣不乏科技人才,台灣教育的品質以及法規在亞洲也有著領先的地位;在軟、硬實力的結合之下,台灣的教育科技公司理當順利發展。但,教育科技公司在台灣都面臨類似的瓶頸:

  1. 主管機關及各縣市教育局不支持本土的教育新創公司
  2. 各級學校單位面臨採購流程和行政程序問題。採購有經費上限,網路平台服務等虛擬科技的採購法規尚未完善。
  3. 硬體、網路支援不足
  4. 現代教師欠缺使用教育科技產品的思維及能力

以上四點中,最令人擔心的是第一點。教育主管機關為了避免被掛上「圖利廠商」的指控,不敢推薦、指定學校使用本土新創公司的「付費產品」,而將經費播款給大學,再指定大學發展特定教育軟體項目。結果是一群沒有業界實務經驗的大學生團隊來製作、經營產品,品質大不如私人企業的產品。好品質的服務進不了校園。

既然無法從使用者身上收費,新創公司就轉向,試圖用基於「學習成效」的方式來賺取營收。然而,囿於言論壓力,教育現場不願提供學習成效的資訊(即便是移除掉個人辨識資料後),造成新創公司無法證明其服務帶來的學習成效,更無法將產品出口到其他市場。

例如:PaGamO 提供學生遊戲化學習的平台,在台灣提供給全台國中小學生免費使用。公司希望校園能夠提供學生去識別化的數據,來做為遊戲與學習成效的分析。但很遺憾,教育主管機構不敢要求老師提供此數據。

回過頭來看英國。英國政府為了解決脫歐之後所面臨的問題,整合國內的教育科技公司,一起將服務帶到更大的市場。在台灣,政府連整合國內資源、有效使用都面臨了瓶頸,更何況要一起帶向國際?


3D 印表機想瞄準教育市場,門檻在於教師能否熟悉應
美國 3D 印表機公司 MakerBot 推出教育界和設計界專用的 3D 印表機 Replicator Mini Plus,列印速度更快、印製品質更佳。該列印機可印製最大 10x13x13 立方公分的物件。美國有 5,000 所學校使用 3D 印表機。Link

 

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Replicator Mini Plus 連結雲端,使用者可用手機 app 遙控機器。圖:Makerbot

林浩正:

近幾年消費型 3D 印表機開始走入我們生活。人們對於 3D 印表機的想像是如紙本印表機般,按下列印,即可將電腦檔案做成成品。但事實不是如此簡單。目前 3D 印表機列印速度緩慢,小小一個物品需花費數個小時印製,且精度也不佳。我永遠不會忘記上次同事等了一整個晚上,才拿到印好的馬力歐公仔,卻發現長滿了腋毛。

知名 3D 印表機公司 Makerbot 在 2013 年風光被 3D 印表機大廠 Stratasys 以 4 億美元併購後,開始面對銷售疲乏的問題。經歷幾輪裁員並關閉數家直營店後,Makerbot 今年力求轉型,走向專業設計與教育市場,推出兩款新的 3D 印表機。

教育市場是一個好切入點。如今教育講求創意與實作能力。台灣將程式設計納入課綱,就是要學生擁有將想法轉為實際成品的能力。而除了提昇軟體能力,硬體方面也不容忽視,此時 3D 印表機就成為了一個良好的教育工具。

以往在學校,學生要在硬體創作上發揮創意,只能透過拼裝既定的教具。這不僅限制了學生的創意,教具保存不易,也相對昂貴。引入 3D 印表機可以解決這些問題。學生想要什麼,就自行設計創造出來。在教學方面,老師可以在課堂中結合教案,當場製作出教具,輔助教學。

聽起來美好,但執行上有哪些困難呢?

使用 3D 模型的學習門檻還是很高。要在教育現場順利使用,老師們必須能夠操作 3D 印表機。如果沒有政府機關推動,老師們很難去主動學習。假使老師們對 3D 印表機都不上手,又怎能期待學生呢?

我認為教育市場取向的 3D 印表機影響的範圍較窄,滲透度不夠,短期內無法帶來碩大的改變。此次 Makerbot 切入教育市場,恐怕無法改善他們的頹勢。


Google 優化線上教育服務,要用 Gmail 帳號優勢整合數據
Google Classroom 更新後的服務讓平板與手機操作者更容易編輯 Google 文件,且教師可直接透過文件實施小考。此外,Google Classroom 也讓教師可直接將學生的作業與表現 e-mail 給家長。配合虛擬實境裝置,學生還能直接看到課本中的景點。Link

陳冠廷:

教育科技 —— 中國叫做「教育信息化」或「互聯網+教育」—— 是近年來受到高度關注的市場。國際大廠微軟和英特爾等,早已投入非常多的資源。

以台灣為例,十幾年前的微軟未來學校計畫(School of the Future, SOF),和稍近一點的全球夥伴學習計畫(Partnership in Learning, PiL),都是以軟體思維為主,提供學校軟體訓練課程。希望讓老師和學生習慣用微軟的軟體。

英特爾的教育計畫則聚焦「一人一設備」,從英特爾支援的硬體出發,以英特爾自行開發的軟體為輔,訓練老師使用個人電腦、平板,進行科技化的教學。這些計畫在台灣行之有年,參與過的老師應該超過 20 萬人。

近年教育工具與服務如雨後春筍般出現。在中國,2014 年每天就有 2.14 家的互聯網教育公司誕生。而 The EdSurge Product Index 的統計資料 顯示,市面上有超過 2,000 種的教育科技產品。

教育市場規模驚人,但極度講求在地化和差異化。各地的教育政策、升學機制,和教材內容皆不相同,即使大廠挾帶豐沛的資源,也不見得能夠成功。因此大多業者仍從既有的產品出發。

例如微軟近幾年的雲端 Office 365 for Education 系列產品,提供教育界低廉的優惠。蘋果則是在 iPad 上打造 Apple Classroom。而本篇新聞主角 Google 也同樣藉由本身優勢,將所有的雲端服務與教育市場掛勾,提供各種的加值服務(add-ons),並設計教學情境,讓老師理解如何使用。

筆者觀察,近年校園中使用的教育科技服務的確變多了,但呈現片斷化的「信息孤島」(Information Silo)型態,各家產品支援片段的情境。可是從課前的預習、課堂上的互動學習,到課後的延伸學習,其實應該是密不可分的。

舉例而言,老師喜歡用 Google 的表單讓學生填問卷或投票,但填寫問卷只是學習的一部分情境。若要運用在整個學習情境中,就必須整合不同的服務,這會變得更複雜。一旦門檻提高,一般不太擅長資訊運用的老師們便很難跨越。所以教育市場前景可期,但發展緩慢。

近年來單一簽入(Single Sign-On, SSO)技術逐漸成熟,各種標準發展快速(如 OpenIDOAuth 等),企業和主管機關開始整合不同的教育科技服務。其中新北市教育局的親師生計畫平台和台北市教育局的酷課雲平台,不僅整合帳號,也透過國際性的標準,整合數據資料,製作學習歷程(e-Portfolio),邁向底層數據大一統。

本文主角 Google 的優勢就是「教育帳號的整合」。Gmail 帳號是目前全球最多人、最常使用的帳號之一。新北市與台北市的教育平台皆提供 Google 帳號的單一簽入機制。Google 不需要做出多好用的教育工具,只要掌握目前既有的應用 ——雲端硬碟、文件、表單 —— 並持續蒐集數據,就能立足未來學習分析(Learning Analytics)的世界。

最後,「教育數據」受各國政府的重視,並開始管控。未來國際大廠的破壞式創新,勢必會與各地政府拉扯。

來自林浩正的問候

直到同事的提醒,我才發現原來今年教師節放假,實在是太令人開心了!希望大家假期愉快,充實的一早來自於閱讀,也謝謝大家能閱讀完此次的教育科技專題囉!

昨日政府專題,大家最愛...

是廷鴻主筆的美國無人車準則,得票率 46%,恭喜廷鴻主筆!

封面圖片來源:Unsplash

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