【半導體】三星半導體洩密案|Nokia 重返手機市場|傳高通併恩智浦

【半導體】三星半導體洩密案|Nokia 重返手機市場|傳高通併恩智浦

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最近半導體產業協會(SIA)指出,全球半導體市場終於回溫,對身為半導體大國的台灣無疑是一劑強心針。

今天的半導體專題,陳重嘉從三星洩密中國一案,探討科技企業最害怕的一種跳槽。林修民則分析 Nokia 併購由兩位 MIT 教授帶領的無線傳輸新創公司,跟三星 Note 7 的連續爆炸事件有相同的遠因。最後是半導體業的併購方興未艾,TK 從高處分析高通要整合恩智浦半導體,目標遙指聯發科與英特爾。

祝各位有個高效率的一天!

-- 周欽華

今日主筆: 東吳企管兼任講師 林修民、友達光電研發副理 陳重嘉、FunNow 創辦人 TK。閱讀時間 10 分鐘。

半導體新聞分析

三星半導體主管涉嫌洩密遭收押,企業防堵跳槽必須靠提高薪資
三星一名主管因試圖洩漏機密給中國企業,遭到收押。其洩露機密包括三星最新 14 奈米行動處理器晶片(用於 Galaxy S6、S7 與 Note 5)以及正在開發的 10 奈米行動處理器晶片(用於下一代 Galaxy S8)。Link

陳重嘉:


科技業的商業洩密傳聞很多。像台積電就曾對資深研發處長梁孟松提起假處分,禁止他到三星工作。友達光電也曾控告多名赴中國工作的前主管,指控他們出賣公司機密,幫助對岸面板業崛起。

這類敏感的跳槽其實應該細分成兩類討論:一種是透過出賣公司機密獲利,另一種則是純粹追求更好待遇或更大發展空間。前者應該透過法律防範,但後者則應尊重員工的個人工作權。

一個人跳槽影響有限

在一家公司從一而終的時代早已過去,人才流動也打破了國界的藩籬。現在台灣公司開出的待遇,不能只與國內廠商比較,而必須赤裸裸地和國外企業比較。正所謂重賞之下必有勇夫;只要條件好,即使必須離鄉背井,還是會有人願意拎著行李箱,飛到陌生環境打拼。只要沒有利用前公司的機密資訊,跳槽不該被禁止。

換個方向想,一個員工出賣公司機密,就足以讓新東家情勢逆轉嗎?當然如果出賣的人是極高層的技術人員,可以就大方向提點新東家,即能讓後進者省下許多冤枉路。但即使電路佈線(layout)、程式碼或光學設計直接照抄,也只是一次性躍進,很難超過別人經年累月累積起來的硬實力。

最怕整個團隊被挖角

機密資訊洩露絕不會是企業競爭力屈居人後的原因。公司之間的實力差距取決於整個團隊,不可能靠一個超人就把整間公司的技術水平拉到下一個層級。換句話說,真正嚴重的不是單一個人的異動,而是這個人能帶走多少人,進而在新公司建立班底。失去一整個作戰單位才會造成公司的致命傷害。

開頭提到的台積電與友達光電的例子,都是高層主管先跳槽,接著再挖角子弟兵。先有人打開敲門磚後,再透過他的人脈網路挖角;其他人基於對老長官的信任,最後就像粽子一樣整串被帶去新公司。這才是原公司最害怕的事。

最好的半導體界例子,是前華亞科董事長高啟全跳槽至中國紫光後,又挖角大量 DRAM 技術人才投奔對岸。一個人過去,影響有限,一整個團隊過去,事情就大條了。

想留才,企業必須拿出誠意

因此這些舊東家控告離職員工,除了希望防堵資訊外洩之外,更希望起到殺雞儆猴的恫嚇效果。但隨著資訊越來越流通,以及相關法規(如競業條款)的變更,都讓人才越來越容易流動。公司想留才,除了防堵之外,還是得拿出優渥的薪資。

網路上常看到一句笑話:『出得起香蕉的公司,最後只請得到猴子』。這句話固然沒錯,但比這更嚴重的,恐怕是:『放走了一隻獅子,跟著也會跑走一批狼』!


Nokia 併購美國新創 Eta,提高訊號傳輸效率將成為發展 5G 關鍵
Eta 由兩位 MIT 教授於 2010 年成立,團隊只有 20 人。其核心技術 ETAdvaned 可以減少無線傳輸的能源消耗,提高效率。進而提升智慧手機電池續航力 50%。Nokia 表示此技術能讓基地台效率更高,更是未來切入 5G 與物聯網市場的關鍵。Link

林修民

雖然 Nokia 的手機終端部門賣給了微軟,但其在通訊基地台仍是一方之霸。而且 Nokia 一直想重返手機終端市場。未來,個人行動裝置將是穿戴裝置的門戶,還可結合金融科技(Fintech)與電商。如此龐大商機,仍掌握通訊關鍵技術的 Nokia 怎可能忽視?

電池容量難以大幅提高,解決耗能需另闢蹊徑

隨著通訊速度越來越快,許多先進通訊技術紛紛商業化,開始出現實際應用。而下載速度越快,能源消耗也越大。這好比想增加高速公路的通過車輛(下載速度變快),就得提高速限或增加車道;但不管採用哪種方式,都會消耗更多能源。而且未來 5G(正式名稱 IMT-2020)年代,又將增加更多新的通訊技術,如大規模的天線、毫米波等。這些都會消耗更多能源。Eta 公司專注開發的通訊技術正是能夠最佳化能源效率。

一般來說,為了因應耗能的需求,最直接的方法是增加電池容量。但三星手機 Note 7 的一系列自爆事件,說明了繼續增加電池容量短期內恐怕行不通。電池原理是化學反應;而且電池儲存能量的方式,基本上跟炸彈無異,唯一的差別在於炸彈是瞬間釋放全部能量,而電池則是非常非常緩慢的持續釋出能量。因此若電池故障,就可能會爆炸或燃燒。

改變電池容量需要很小心,而且短時間內電池技術不太可能大幅進步。既然開源行不通,只好節流,而這也是 Eta 的目標。ETAdvanced 技術就是盡可能減少傳輸端傳送訊號的功率,但又不至於讓接收端收不到訊號。換句話說,這樣不會浪費多餘的功率。

未來行動裝置對於能源控管勢必會更斤斤計較,而類似 ETAdvanced 的能源效率管理技術也會越來越多。


半導體併購案再起:高通謀劃併購恩智浦半導體,藉此切入車用市場
全球第三大半導體廠商高通(Qualcomm)可能併購全球前二十大的恩智浦(NPX)半導體。恩智浦半導體專注於開發無線通訊與物聯網技術,更擁有多項無人車技術專利。目前併購金額上看 300 億美元(約 9,000 億台幣)。Link

TK:

半導體併購案絡繹不絕,根本原因在於半導體產業非常需要規模(scale)。有大的市場規模,才能支撐龐大的研發成本;花費龐大研發成本,才能取得先進優勢。而先進優勢能為公司帶來豐厚利潤。

例如台積電拼了命也要比其他晶圓廠(如三星和聯電)先進入下個製程。因為在其他廠商進入新製程之前,台積電可以喊價,確保豐厚毛利。而當其他廠商趕上後,客戶訂單都已經交給台積電量產了,此時想轉單也有額外成本與風險。因此台積電還是能開出比其他晶圓代工廠更高價格。

高通主要產品有兩個。首先是智慧手機裡的基頻晶片(Baseband),負責數位訊號的加密與解密、壓縮與解壓縮。另一個則是手機運算晶片(Application Processor),類似手機的大腦。此外,高通握有大量 3G 通訊與 LTE(Long Term Evolution)通訊的專利。因此智慧手機製造商每生產一隻手機,都要繳交一定比例的銷售金額給高通,作為專利授權費。而高通主要敵人就是台灣 IC 設計界的老大哥 ── 聯發科。

而併購案另一個主角恩智浦,原本是飛利浦旗下的半導體設計中心。2006 年被 KKR 投資公司為首的私募基金,用很少現金與很高的槓桿買走。恩智浦重組後在美國那斯達克股票交易所上市。2015 年營收高達 60 億美元,市值 350 億美金,是私募基金收購史中,非常成功的典範。NXP 主要核心技術包含近場通訊(Near Field Communication,NFC)晶片、安全性相關晶片與車用晶片。

2014 年時,恩智浦執行長 Rick Clemmer 在海牙跟我說:『當世界上越多東西連上網,恩智浦的地位就會越重要。因為未來的應用會更在意安全,而不是速度。』他闡明恩智浦的核心價值是讓每個設備之間的溝通更安全。他還舉了個例子 ── 當你家所有電器都連上網路後,你會在意暖氣啟動晚了幾秒,還是紅酒櫃被你的死對頭偷偷調整了溫度?

高通吃下恩智浦,強化三大競爭優勢:物聯網、手機晶片與車聯網

首先是物聯網。近年台灣很常討論物聯網,也常說物聯網有非常大的發展潛能。物聯網最重要的三個模組就是運算(Computing)、連線(Connection)與安全(Secure)。高通擁有運算與遠端連線(3G/LTE/5G)能力,而恩智浦擁有近場通訊與安全的長才。雙方若合併,相信能在物聯網市場大有斬獲,也能與聯發科及英特爾競爭。

接著是手機晶片市場。高通提供高階智慧手機中的基頻晶片和手機運算晶片;而恩智浦則擅長近場通訊控制(NFC controller)與運算輔助晶片(註)。兩方合併後,應可將上述功能集合成一顆單晶片 (System on Chip)。這不僅能降低製造成本,也降低任何一顆晶片被競爭對手替換的風險。高通在智慧手機的競爭優勢將更強。

最後則是車聯網。智慧手機市場逐漸飽和,而高通還得面對聯發科與中國晶片商的競爭,因此其管理階層也一直思考如何切入其他市場。隨著智慧汽車與電動車的發展,汽車的主要成本已不是鋼鐵或引擎,而是半導體設備。目前一台高階智慧手機的半導體產值約 100 美金,未來一台電動車的半導體產值則上看 1,000 美金。

另外,車聯網、車間通訊系統(Vehicle to Vehicle)、智慧汽車、電動車與大量的行車安全設備,都需要半導體設備。而恩智浦在 2015 年收購飛思卡爾半導體(Freescale Semiconductor)後,其車用半導體銷售額成長到 42 億美元,成為車用半導體市場的龍頭。因此雙方合併後,高通將能更快切入車用市場,找到新的營收動能。

半導體併購潮尚未停歇

2015 年半導體產業併購案,有英特爾合併 Altera,安華高(Avago)合併博通,還有恩智浦合併飛思卡爾。今年則有 ASML 合併台灣的漢微科,與本篇的高通與恩智浦。這是個大者恆大的遊戲 — 企業透過併購快速提高經濟規模,保持競爭優勢。尤其在現今低利率時代,各個半導體龍頭滿手現金,相信未來會有更多併購案出現。

註:例如 iPhone 裡的 M 系列晶片。當手機主晶片休眠時,低耗電的輔助晶片負責待機時的運算任務。

來自林修民的問候

各位讀者大家好,最近對資通訊界最紅的新聞就是 SONY VR 將於明天(13 日)發售。大家有沒有很期待稱霸電玩界的 SONY,新推出改變遊戲方法的 VR?我滿看好這款 VR 將能改變許多人類的習慣,畢竟科技始終來自人性!

昨天的通訊軟體專題,得票最高的是...

三篇都有策略思維。恭喜謝綸、廷鴻以及其捷三位主筆!也歡迎投票告訴我們你最愛的評論喔!

封面圖片來源:Craig Dennis

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