【科技巨頭】Google 即將開設實體店|Dropbox 簽署歐盟隱私協議|Google Home 強推語音助理

【科技巨頭】Google 即將開設實體店|Dropbox 簽署歐盟隱私協議|Google Home 強推語音助理

早安。週五可以思索一下生命的意義。

諾貝爾文學獎頒給了美國民謠歌手 Bob Dylan。他的著名歌詞「不是忙著誕生的人是在忙著死亡」(”He not busy being born is busy dying”)也是賈伯斯奉行的「活在當下」哲學。

今日科技巨頭專題,主角是日前舉行發表會的 Google。楊偉智分析 Google 推出自有品牌手機之後,更開設第一家實體店,隆重的投入硬體。蔡孟達則分析歐盟與美國的隱私權攻防,加速資料庫的管理標準。Will 則從智慧家居裝置 Google Home,分析 Google 超車 Amazon 的機會。

另外,週末我們將會另外寄一封信給會員,整理我們在本週三直播的「工作會報」上的重點。敬請期待。

-- 周欽華

今日主筆:知能系統整合共同創辦人暨執行長楊偉智。Mozilla 專案經理蔡孟達。Mozilla 工程師 Will。閱讀時間 10 分鐘。

科技巨頭新聞分析

Google 紐約實體店將開幕,要以軟硬整合急追蘋果腳步
Google 本月將於紐約開設快閃店 Made by Google,並於店內展示智慧型手機 Pixel、虛擬實境頭盔 Daydream View 與智慧管家 Google Home 等硬體產品。Link

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Made by Google 將開設於紐約市鬧區。圖:Google

楊偉智:

Made by Google 作為 Google 的第一間實體店,自然會被拿來和蘋果的 Apple Store 相比,而且是從產品的設計調性到店面裝潢,徹頭徹尾地被品頭論足。有趣的是,Google 的線上商店叫 Google Store,實體店面卻取名為 Made by Google,有別於蘋果兩者都叫做 Apple Store。

從 Google 的經營策略觀之,開設實體店對 Google 是一個重大的里程碑,也回應了外界對 Google 硬體發展的推測。

Made by Google 官網上已經發表了將展售的產品,包含手機(Pixel / Pixel XL)、家庭聯網(Google Home)、虛擬實境(Daydream View)和影音串流(Chromecast)四大系列。

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Made by Google 展示的硬體產品。圖:Made by Google

相較於傳統科技界大老如 IBM、惠普與思科的老態龍鍾,當前科技圈的新常態就是改變的腳步輕盈迅速。例如亞馬遜、Facebook 、蘋果以及 Google 等超級巨星,都能因應趨勢快速應變。例如亞馬遜早已不只是一家網路商店,其雲端服務 Amazon Web Services(AWS)主導著雲端服務市場。不但電子書閱讀器 Kindle 賣得極好,近期的語音助理 Echo 也頗受歡迎,在在展示亞馬遜龐大卻輕巧的身段。

年輕的 Facebook 也不僅專注於社交網路服務,而跨足發展全球聯網的基礎架構服務(Free Basics)。而以兼具品味、質感與效能的硬體橫掃市場的蘋果,近幾年也大力推展非硬體的生意,如 iTune 、 AppStore 、 iCloud 等服務。Google 也從搜尋引擎公司變成了 Alphabet 集團,並推進至 Google Glass、無人駕駛車、機器人等領域。現在更推展打著「G」字樣的硬體產品。

iOS 和 Android 系統瓜分了智慧型裝置市場,也徹底改變了人類的生活習慣。如同 Google 台灣董事總經理簡立峰所說:「軟硬整合才是未來趨勢」。在硬體端, Google 還只能稱上小老弟,跟蘋果相較下甚至是個外行。但對 Google 而言,跨足硬體產業是必要的,畢竟蘋果便是憑藉軟硬整合成為世界上最有價值的公司。

現在可能是 Google 成立以來最重視硬體的時代。然而它不只在硬體的設計上需要加把勁兒,零售業的生態和使用者體驗,更是 Google 遠不及蘋果公司的專業領域。開幾間實體專賣店從中學習,自然是最有效的策略。


Google 、Dropbox 簽署隱私協議,資訊安全將成企業與政府間的角力戰場
Google、Dropbox 以及微軟等美國科技公司皆加入「歐盟 - 美國隱私護盾」框架(EU-US Privacy Shield),加強歐盟公民資料傳輸的安全性。美國並於國務院下設有專員,負責解決隱私相關問題及歐盟公民的投訴。Link

蔡孟達

不知道讀者有沒有看過電影《神鬼駭客:史諾登》(Snowden)?或是記得 2013 年爆出的「稜鏡計畫」(Prism)?它們帶給人們衝擊 — 原來把資料放在雲端,看似方便保險,但一舉一動不知道被多少隻眼睛在後頭看著。

歐盟特別重視個人隱私。因此美國的「安全港原則」(Safe Harbor)去年十月因未達到歐盟要求的隱私保護程度,被歐洲法院裁定無效。自此之後,所有歐洲網路使用者的個人資料皆無法傳出歐盟使用。直到今年七月,美國通過新的隱私護盾框架後,歐盟才願意放行,讓美國企業有限度地將使用者資料傳出歐盟。條件是這些企業需簽署隱私保護證書自我規範,並遵守隱私條款。

相較於安全港原則,新的框架讓美國企業受到美國政府的監督。若歐盟公民隱私受到侵害時,也有明確的處理和回覆窗口,即美國國務院下的「監察專員」,將負責解決隱私相關問題以及歐盟公民的投訴。美國政府也訂下了監控和取得個人資訊的限制,且每年將更新框架內容,以符合最新的歐盟規範。

若美國企業不簽署,只有兩條路:接受高額罰款,或是在歐盟國家建立資料中心。但要建立符合歐盟規範的資料中心成本很高,想在歐洲做生意的企業大多還是選擇簽署。

然而,目前歐盟專業人士對該框架仍由疑慮,其反對的原因有三:

  1. 認為規範仍有定義不清楚之處。
  2. 懷疑美國政府的執法部門仍可依法存取來自歐盟的資料
  3. 懷疑前述監察專員的能力,畢竟是設置在美國國務院之下。

我認為該框架算是權宜下的產物,以免美國企業在歐盟的業務持續受阻,對歐盟消費者也沒有好處。未來勢必會有更多相關細節以註記的方式讓美國企業遵守。

今年初 FBI 要求蘋果破解 iPhone 5C 取出資料 ,凸顯了科技公司的兩難。一方面科技公司承諾保障使用者的資訊安全,另一方面又必須回應政府要求。最後,蘋果選擇不打造萬能鑰匙,以維持使用者信賴。一部份是因為科技公司主張資料是屬於使用者所有。

同樣,在歐盟與美國政府之間,科技公司也願意配合調查。然而資料必須經使用者的同意,才能傳送到美國以及第三方合理使用。這讓使用者願意把資料交給科技公司。

此外,隱私護盾框架也考慮到雲端計算的現實。根據此框架,企業可以將資料傳送到第三方,但同時也需約束第三方遵守框架中的原則。未來雲端計算的架構一定會比現在更複雜,資料儲存也會像代工廠一樣流向儲存成本低的國家。台灣企業若參與其中,也需要將隱私保護的要求提升至美國或歐盟標準才行。

資訊安全的爭議的背後,是國與國間檯面下的角力。歐盟和美國間數據主權(Data Sovereignty)的拉扯,都是想保有本地產生的數據的控制權。這情況也同時發生在俄羅斯、中國及澳大利亞等國。當科技公司不斷把收集到的資訊送回美國本土,其他國家就喪失了對數據的掌握,等同於被美國間接用資訊控制。這也就是為何歐盟希望科技公司能在歐盟國家中建立資料中心,達成資料在地化,加強控制權。

台灣雖然是小國,資訊普及度高,但是相當依賴來自大國的科技巨頭服務。民眾能透過個資法保護自己的個資不被傳輸到國外,但是國家政策面並沒有制定數據主權。資料是否要儲存在台灣?該如何限制資料被傳輸出國?目前都還沒有明確答案。因此,我們更應該思考如何讓科技巨頭能放心在台灣繼續營運,且能真正有利於台灣。


Google Home 與 Amazon Echo 短兵相接,語音理解與第三方支援各有所長
Google Home 為 Google 新發表的智慧管家,內建語音助理 Google Assistant。使用者僅需開口,Google Home 便能做出相應的行動,如播放音樂、開電視以及提供各類生活資訊等。Link

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Google Home 產品圖。圖:Google

Will

推薦讀者先看一下 Google Home 的 demo 影片,應該就會被影片展示出的場景跟裝置連動性所吸引。

Google Home 和 Amazon Echo 為同類型的產品。粗略地說就是一台放在家裡,可以用語音跟它互動的智慧管家。使用者能以相當自然的口吻,叫 Google Home 幫忙做事或是回答問題。它可以搜尋(Google 老本行)、播放音樂、詢問天氣、詢問航班或路上交通、修改日曆、收發簡訊、語句翻譯以及建立購物清單等等。做完交辦事項後還會用語音回覆。 此外,Google Home 更能進一步作為控制中心,控制家中的其他裝置,像是影音串流撥放器 Chromecast 、 Chromecast Audio 、 Android 電視、智慧燈泡,還有被 Google 收購的智慧家居設備製造商 Nest 等。

這類產品的成功關鍵有三:對語音的理解程度、可以串連多少「裝置」,以及串連程序的方便度。我暫時不討論造型、收音效果、價格、音質以及觸控功能等次要元素。

語音助理背後所需的技術中,「理解語音」是第一道難關,也是從本質較勁的高門檻。假設一項產品只能讓使用者進行制式的互動,不能用自然的方式對話,那一開始它就注定輸了整場戰役,難以觸動消費者的購買慾。

這部分比的是誰的演算法好,以及在人工智慧、機器學習與語音辨識上的實力。此外,擁有的資料量多寡也有很大的關係。從幾篇國外的實際評測來看,Google Home 不只能理解簡單的制式問題,比起 Amazon Echo 還更能理解對話的脈絡。看來在理解語音上似乎是 Google Home 佔上風,這結果也符合我們對於 Google 強項的認知。

再者,智慧管家能串連多少「東西」,牽連到商業模式、與各家廠商的合作關係,以及 Google 自家服務的整合程度。Amazon Echo 深耕已久,跟第三方服務整合後能提供超過一千種技能(skill),包含叫 Uber、叫披薩,或是購物等,比 Google Home 多很多。不過 Google 自家服務眾多,若 Google Home 持續深度整合,可以做出差異化。

Google 與亞馬遜短兵相接,不管結果如何,對消費者來說都是值得期待的未來。這也可能是喊了好幾年的智慧家庭的一個突破點。不過,對於非英語的廣大消費者來說,更想知道還要等多久才能享受到科技進步?

來自楊偉智的問候

「合抱之木,生於毫末;九層之台,起於累土;千里之行,始於足下。」 -老子《道德經》

成功沒有捷徑,只有一步一腳印。So, let's keep going!

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