【科技巨頭】步步為營的蘋果、亞馬遜及 Google

【科技巨頭】步步為營的蘋果、亞馬遜及 Google

早安!

許多媒體常把蘋果、Google、亞馬遜、Facebook 等科技巨頭之間的關係,塑造成單純的「你死我活」。其實它們更像是國與國的關係 — 在某些領域競爭,在其他領域又可以聯盟。今天的專題即清楚顯示這樣跨領域、多種組合的混戰。

例如,蘋果推出 TV app,迎戰電信商、Netflix,以及 Youtube。公有雲霸主 AWS 則與私有雲霸主 VMware 聯手,力圖甩開微軟 Azure。但另一方面,Google 卻又採用微軟的工具,提昇 Chrome 瀏覽器效能。當市場位置不同,對手也可以是合作對象。

-- 周欽華

閱讀時間 9 分鐘。

蘋果 TV app 從用戶端攻進串流影視市場,卻成吊車尾之姿
蘋果推出的 app「TV」能夠整合使用者在蘋果電視(Apple TV)下載的電影或電視劇。使用者透過此 app,可搜尋到分散在各應用程式中的影視節目。此外,TV 會記錄影片的播放進度,也會推薦影片給使用者。Link

Bass(矽谷大型商務網站的系統效能與產能規劃工程師):

TV app 是整合內容的軟體,消費者登入一次,就能查看所有影片。Apple TV 則是電視機上盒,可用來上網看節目。蘋果很積極布局影視串流產業,但才剛起步。而蘋果在電視產業中,也還沒成為要角,因為美國電視產業早被列強瓜分殆盡。

美國電視產業可以分成內容、傳送網路和使用者三大市場區塊。每年營收達到 5,000 億美元,由時代華納、Comcast、AT&T 和 Verizon 等業者分食。其中傳送網路是昂貴的基礎工程,由電訊業者獨佔。他們同時掌握了上下游電視產業鏈。比方說,想看 Discovery 必須訂 Comcast。月付 80 - 160 美金訂購他們的套餐節目,使用他們的有線電視網路。

行動網路崛起後,電訊業者的地位受到威脅。美國有 40% 的用戶已經轉移到行動裝置看電視,傳統的有線電視網路至少流失 40% 市場。

電訊業者的對手首先是掌握內容的影音串流業者。Netflix 平台上有更多更好的節目,一個月還只要 $8.99。其次是掌握行動用戶的 Google。不僅佔據 88% 行動市場,還跨足內容推出 YouTube 付費影視。

蘋果還沒跨足內容,只能在用戶端一決高下。然而蘋果手機今年第二季全球銷量下滑,市佔率僅 12%。蘋果想整合內容,卻遭到 Netflix 及Amazon 拒絕。因為他們都自認是老大,不需要一個總指揮。蘋果的角色就好像不懂樂器,卻想自封為指揮。


強強聯手-公私有雲霸主策略結盟,搶佔混合雲市場
雲端基礎架構廠商 VMware 提供企業內部雲端運算服務。VMware 近期與亞馬遜合作,推出混合雲服務 VMware Cloud on AWS。 VMware 客戶可在公司內部的主機和 AWS 雲端平台上運作 IT 應用服務。Link

楊偉智(知能系統整合共同創辦人暨執行長):

AWS 和 VMware 合作是重量級新聞,我先簡介兩家公司。AWS(Amazon Web Service)是亞馬遜旗下的金雞母,是世界第一家大規模提供公有雲服務的公司。

VMware 則是改變傳統 IT 實體架構的最主要推手。2006 年推出旗艦型產品 ESX(後改名為 vSphere)後,掀起 IT 業界虛擬化的潮流。VMware 不但讓微軟毫無招架之地,還讓老牌 IT 大廠如 IBM、HP、Dell、Cisco,不得不與 VMware 合作。後來 VMware 進一步帶動企業 IT 走向私有雲(Private Cloud),儼然成為引領全球 IT 走向的武林盟主。

簡言之,AWS 和 VMware 在公有雲和私有雲市場各霸一方,互不侵犯。雙方其實也沒有實力進攻對方的市場。有趣的是,這兩家巨頭在各自的領域都有一個共同的第二名敵人:微軟。雖然屈居第二,微軟卻是唯一一家在私有雲和公有雲領域都有完整產品和服務的公司。(見下圖)

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調研機構 Gartner 提出的雲端服務市場分佈。橫軸代表產品的前瞻性和技術先進程度。縱軸代表市場接受度和商業上的成功。左圖:AWS 與微軟在雲端「基礎建設即服務」市場(Cloud Infrastructure-as-a-Service)。右圖:VMware 與微軟在「虛擬基礎建設」市場(Virtualization Infrastructure)。圖片來源:Gartner Magic Quadrant, 2016年8月

許多第三方研究機構的報告一致指出,IT 架構的未來的趨勢是混合雲(Hybrid Cloud),而非純私有雲或是純公有雲。企業客戶會保留部分重要的應用服務在公司內的主機(私有雲)內,同時採用其他雲端業者,如 AWS、Microsoft Azure 或 Google 雲端的平台,對外提供應用服務給消費者。

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混合雲架構示意。圖片來源:LinkedIn Pulse

VMware 與 AWS 合作,將完成混合雲發展的最後一哩路。事實上,VMware 已經與其他主要的公有雲服務業者,如 Micrsoft Azure、IBM 和 Google Cloud,簽署合作協議。但 VMware 的混合雲戰略要成功,AWS 是必須完成的最後一塊拼圖。 VMware 產品的高普及率,有機會替 AWS 增加新客戶,鞏固 AWS 在公有雲市場的地位。

互補性極高的公司強強聯手,必定互蒙其利。客戶們則可更彈性地管理自己的 IT 應用服務。


最複雜軟體的效能競賽,Google 提升 Chrome 載入速度 15%
Google 利用微軟的性能分析引導優化技術(Profile Guided Optimization, PGO),提升 Windows 版 Chrome 瀏覽器載入網頁的速度 15%Link

Will(Mozilla 工程師):

PGO 白話來說,就是一種程式最佳化的技術,可以讓程式跑得更快。程式的做法是觀察 Chrome 瀏覽器中哪些程式碼是常常被使用到的「熱點」,然後重新安排這些程式碼,讓它們可以更快地被執行到。

問題在於 PGO 不是新技術,Firefox 瀏覽器在好幾年前就已經導入了。而且 PGO 是一個程式碼編譯器的技術,照理說 Google 導入這技術不用花費太大的力氣,只要微軟釋出,Google 的開發人員只要「使用」這功能就好(當然隱含一些技術細節)。那為什麼 Chrome 現在才使用 PGO 呢?或許,身為這世界上最複雜的軟體之一,Chrome 需要先克服相當多的工程難題吧。

在我之前的文章中有提過:『瀏覽器是最複雜的軟體之一。它要執行許多功能,包括開啟大量複雜的網站、網頁遊戲(如 Flash)、觀賞影片(如 Netflix)、線上文件處理,以及其他擴充功能等。』所以各家瀏覽器都卯足了勁要提升效能到極致。這也是為什麼 PGO 會被導入,因為 PGO 確實會帶來相當的進步。

同樣是為了提昇瀏覽器效能,這幾天 Mozilla 也宣布了「量子專案」(Project Quantum)。這是新一代的瀏覽器網頁引擎,可以更充分的利用多核心 CPU 跟 GPU 的硬體能力,讓瀏覽器更順暢。可以看出,現在各家瀏覽器都還在盡力滿足使用者的各種需求,而這些需求還一直在不斷變化。虛擬實境就是其中一個例子,未來將可以看到五花八門的應用出現在網路上,豐富我們的生活。

來自 Bass 的問候

大家週一早!希望你閱讀這篇文章的時候心情跟我一樣愉快。如果你正在喝早上的第一杯咖啡,那你就是正在享受一種淡幸福。早上的第一杯咖啡對我來說是一個忠實又可靠的小確幸,每天我張開眼睛第一個想到的就是那杯現磨的 Pete’s Coffee ,這麼一個小小的期待竟然讓我醒來的那一刻充滿了快樂。

不久前看了一部探討快樂的科學紀錄片。科學家們透過核磁共振(magnetic resonance imaging, MRI)研究腦部激素的分泌來量化快樂,結論是榮華富貴權柄外貌及社會地位所帶給人的快樂,全部加起來不到 10% 。可惜我們大部分的人卻窮畢生精力去追求那不到 10% 的回報。從投資的角度來看,這種股票你敢買嗎?

快樂不必大,小小的快樂是身邊垂手可得的。面對一個禮拜新的開始,希望你也跟我一樣,能順手撿拾身邊一些憨厚樸實的小幸福­­,讓那種沾沾自喜的感覺忠實地跟著你一整天。

最後我引用一句名言結束今天的問候:「生命只有 10% 是命運,剩下的 90% 取決於你如何面對命運。」(Life is 10% what happens to you and 90% how you respond to it.)– 美式足球教練 Lou Holtz.

上週五新創專題,大家覺得最有策略思維的...

美國計程車推行數位化,得票率達 66.7%。也是單篇評論有史以來最高得票數,恭喜德弘主筆!

封面圖片來源:unsplash

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