[生醫] 止痛藥以外的選擇,擴增實境大幅減輕幻肢疼痛

[生醫] 止痛藥以外的選擇,擴增實境大幅減輕幻肢疼痛

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止痛藥以外的選擇,擴增實境大幅減輕幻肢疼痛

瑞典研究團隊發現擴增實境(Augmented Reality, AR)將可治療「幻肢」(Phantom limb)問題。許多四肢殘缺者有「幻肢」的症狀,即感覺到自己截肢部位仍存在,且會傳來陣痛。而過去臨床治療方法都無效。研究團隊表示接受 AR 療程的病患能大幅減輕痛苦。Link

陳誌睿(龍骨王創辦人):

持續而無止盡的疼痛,日日夜夜的出現,非常折磨人。偏偏現有的醫學療法還無法有效根治。大多數的截肢患者會感受到持續性的疼痛,即使在睡夢中仍持續,嚴重的影響患者的生活。

幻肢痛(Phantom Limb Pain)痛點來自已經消失的肢體,又稱為「鬼腳痛」。不論截除的是手或腳都會產生相同痛覺。幻肢痛的成因還沒有定論,目前只能推估是肢體移除後,大腦對應幻肢的運動神經錯亂,導致發出疼痛訊號。患者即便吃止痛藥、接受電極刺激、鏡像訓練或是中醫的針灸,仍然常常無效。

如今瑞典科學家提出了至少能減少 5 成疼痛的方法,令人期待。

AR 療法模擬真實四肢,患者得以緩解疼痛

科學家發明了幻動覺療法(phantom motor execution)。藉由黏貼在皮膚表層的電極,採集殘肢肌肉的電極訊號,再經由人工智慧演算法轉譯電極訊號,觸動擴增實境的互動,控制虛擬手臂。

患者在電視螢幕中,看到了原本截肢的部位長出了虛擬手臂,並能自由控制該虛擬手臂,就像是原有的生理手臂般自然。因此,患者意識中的幻肢變為真實。患者看的見,也能控制。這觸發了患者截肢前對應的大腦運動神經元,估計正是幻肢痛降低的原因。

AR 技術可幫助活化失能肢體,未來將協助中風患者復健

在此研究中, 14 位受試者嘗試過所有的治療方法都無效,並且經歷了至少 10 年的幻肢痛。不過在經過了 12 次幻動覺療法後,疼痛的強度以及頻率都減少了一半。

而 4 位同時接受藥物治療的患者之中,有 2 位更能將止痛藥劑量分別減少了 8 成與 3 成。研究學者還發現若持續增加療程,有機會再減少更多疼痛

幻動覺療法亦可協助急性期的中風患者,以及腦傷患者更有效率的進行復健。

封面圖片來源:Unsplash

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