[旅遊] 從資訊衍生出新市場的旅遊科技業

[旅遊] 從資訊衍生出新市場的旅遊科技業

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從資訊衍生出新市場的旅遊科技業

旅遊科技公司 Hopper 獲魁北克投資基金 5 千萬美元投資。Hopper 產品為能預測一年內機票價格走向的 app,供旅客選擇最便宜的機票。Hopper 平均為旅客節省 50 美元,並於每筆交易中抽取 5 美元作為服務費。Link

周欽華(有物報告創辦人)

一般人規劃自助旅遊的時候,多半都會煩惱一個問題 - 何時買機票?現在,還是等到接近出發日,說不定有最後促銷?

而 Hopper 就是一個分析票價的 app。它會針對你的航程,分析歷史價格波動,然後推薦買票的最佳時機。例如「TPE 到 LAX 建議三週後買,票價預計少 $200 美金」。

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綠色代表預測當天購買價格實惠,紅色代表價格昂貴。圖片:Hopper

從分眾切入旅遊市場

所以本質上 Hopper 是一個搜尋 app,搜尋目標是最便宜的機票。可是其實各大旅遊網站(如 Expedia)幾乎都有「追蹤票價」功能,為何 Hopper 還能募到那麼多錢呢?這可以從兩個角度分析。

首先,Hopper 採分眾策略,服務傳統旅遊網站沒有照顧好的族群。傳統旅遊網站,不論是 Expedia、Priceline,甚至台灣的燦星網等,其目標族群是「已經想購買行程」的旅客。因此網站的策略是儘可能的從外部網站導入準備購買的旅客,然後全力提高網站上的轉換率。因此傳統網站都把「追蹤價格」的功能放在很不明顯的地方;因為建議旅客延遲買票,等於降低此刻的轉換率,不符合網站利益。

然而 Hopper 針對的是還沒有馬上要出發,甚至要去巴黎或是峇里島「都可以」的遠期旅客。他們需要的是協助規劃旅程的工具。其中,分析機票價格工具當然非常有用。

用 app 直接掌握顧客

Hopper 的另一個關鍵策略是做 app。機票這麼昂貴的產品,要說服旅客在手機上購買其實不容易,但 Hopper 成功了。而做 app 的最大好處是不受 Google 的箝制,讓 Hopper 可以直接掌握遠期乘客族群。這一點非常關鍵 - app 的流量不用被 Google 抽一筆。

因為既然找機票、找旅館本質上都是一種搜尋,那麼這個領域的大魔王自然是 Google。事實上 Expedia、Priceline、TripAdvisor 等旅遊巨頭,每年都必須上繳給 Google 鉅額的廣告費。旅遊業正是 Google 最主要營收來源之一;因為所有旅遊搜尋的起點,仍然是 Google。

但到了手機上,Google 的壟斷地位大幅消失。使用者可以直接用 app 訂房間、叫車、訂餐廳與訂機票,都不用經過 Google。一旦這些企業能直接掌握顧客,就能圍繞著顧客,打造更多服務(如上面 TK 分析的 Airbnb 新聞)。

Google 當然也不會拱手讓出。於是 Google 今年也推出了旅遊行程規劃 app Google Trips,為的就是抓回掌握顧客的第一線。

數位化、大數據、再利用

從 Hopper 獲得 5 千萬美金的融資,以及今年 Skyscanner 被攜程以 17 億美金併購,都可看出旅遊科技業的蓬勃。這個行業的發展經歷了 3 個階段,都將在其他領域重複。

第一階段是實體轉為數位。機票本質上是一種身分識別資訊,也就是一串數字,因此很容易被數位化。

資訊數位化後,接著是資訊的共享與連結,促成整個產業的飛躍性發展。當華航與長榮都釋出機位資訊時,訂票網站就可以推出轉機、套票、比價等更方便的服務。這反過來會提昇航空公司業績,對整個產業產生正循環。

第三階段是當開放的資訊多到一定程度,形成資訊池(information pool)後,會出現更進一步的利用。例如 Hopper 的「追蹤票價」服務,其實很類似股票交易軟體的「追蹤股價」、「逢低買入」工具。而兩者都建立在大量資訊的前提上。

由實體到數位,由數位到大數據,然後持續不斷產生出新價值的劇本,將在各個產業重複上演。不論是 Uber 的車位資訊池、Airbnb 的房間資訊池、EZTABLE 的餐廳座位資訊池,以及 Hopper 的機票價資訊池等,都開始衍生出新的工具,包括尖峰漲價(surge pricing)、房地產管理、預購餐卷、逢低買機票等。而這些只是剛開始。

封面圖片來源:Josh Sorenson

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