面試練習:『如果你負責 facebook 的動態消息,你會怎麼改?』

面試練習:『如果你負責 facebook 的動態消息,你會怎麼改?』

我將由大三升上大四,正忙碌的四處投履歷、找暑假實習。我的興趣在科技業以及策略管理,因此找了一位美國科技業經驗豐富的產品管理人練習面試。

他拋出一道面試題目:「假設你是臉書動態消息(Newsfeed)功能的產品經理,你會如何改善這個功能?」

知己知彼:了解考官的心態

前麥肯錫顧問 Victor Cheng 在教授案例面談(Case Interview)時曾說,面試時要回答得好,首先必須了解題目背後的原因。

就本題來說,產品管理人想測試的有兩方面:

1. 對趨勢的掌握

一月中,臉書宣布圖表搜索(Graph Search)。三月初,臉書高調地宣布動態消息(Newsfeed)將大規模改版,也開放了測試版給部份用戶。Mark Zuckerberg 更大膽宣稱新的動態消息設計將成為「個人化的報紙」:

「臉書要提供給所有人最好的個人化報紙 . . . 你可以將任何的內容分享給任何的觀眾。」

因此我的回答應該融入對時事的見解,避免提出已知的方案。同時,這題目也可以跟臉書最終改版結果對答案,看我的回答是否跟臉書的想法相似。

2. 模擬工作環境

Victor Cheng 同時解釋案例分析不是為了虐待面試者,而是模擬真實的工作內容。如果我應徵的是臉書的產品經理,提出改善臉書動態消息的方法完全在職責之中。作為顧問,本來就要能不慌不忙地回答客戶丟出的難題,找到改善某項產品的方案。

定義問題範圍,從使用者角度找出問題

接下來可以開始解題了:「假設你是臉書動態消息( Newsfeed )功能的產品經理,你會如何改善這個功能?」

首先我將題目限縮至由使用者的角度改善動態消息,先排除從流量、財務等需要更多資料分析的可能性。為了讓面試更加真實,我等到回答完才去仔細研究臉書改版內容。

我覺得動態消息有以下三點不便:

1. 即時動態(Most Recent)太雜、人氣動態(Top Stories)沒興趣

動態消息有兩種瀏覽方式,「即時動態」與「人氣動態」。 即時動態的動態太多,我常常得一直往下拉,花了很多時間瀏覽,反而沒空跟朋友互動。

人氣動態是由電腦篩選好友以及動態,但臉書推播的動態我常常沒有興趣。特別是與個人化的閱讀軟體相比,如 Flipboard、 Pocket,臉書的動態消息顯得雜亂許多。

當臉書上朋友越來越多,能在臉書上瞎混的時間越來越少時,我更希望臉書能有效率地推播動態消息。

2. 社團動態整合度不夠

我越來越重視「社團頁」 (Group),因為這些社團分類明確,包括了我的親戚近況、國高中同學會、學校社團事務討論,以及工作社群。但社團動態偶爾才會登上我的人氣動態。若能更常推播我關切的社團動態,會提升便利性。

3. 預覽圖片小

常常得點進去才看得清楚圖片。

提出解決方案

針對這三個問題,我提出了改善方法:

1. 放大圖片預覽圖

如題,放大圖片、影片的預覽圖。

2. 將社團瀏覽記錄加入人氣動態計算

我提出一個算式的概念,可將社團瀏覽記錄整合到人氣動態的演算法。

當社團動態值越高,表示我越關注這個社團,越希望臉書能多推播這個社團的留言。當然,我不是演算法專家,因此提出的算式不能完全解答問題,但可作為解決此問題的起點。

3. 解決動態消息太雜

我提出了兩個解法,第一個短期內比較可行。第二個則需要長時間才能實行。

A. 只看摯友的動態

臉書已經提供摯友(Close Friends)、朋友(Friends)、點頭之交(Acquaintances)三種分類,但卻不能集中瀏覽某分類之動態,有點可惜。

若能在 20 分鐘一覽摯友們的近況,不但節省時間、讓我生活更方便,有了分類瀏覽功能,使用者也有更大的誘因分類臉書上的朋友。

B. 搜尋動態

日前測試版的 Graph Search 侷限於搜索人、圖片、地點,還不能搜尋動態。

如果我將能搜尋個人化的動態。 例如搜索「最近一年內,從大學畢業、開始工作的朋友的動態」,我可以找出這些朋友到哪工作、以及在職場上的心聲。

若是我想找朋友們討論北韓議題,我也可以搜尋「朋友之間,有北韓、飛彈的動態」。甚至可以篩選掉特定動態,像是地震文、虐待動物文等,瀏覽臉書會更加有目標性。

評估可行性:找臉書對答案

提出了可能的方案後,經理人與我開始來回討論各個方案的實行可能性。 這個模擬面試的好處是可以直接驗證臉書是否推出了類似的功能。因此,我提出答案後,開始搜尋臉書三月初的新聞稿,以及實驗臉書的新設計。

以下兩張圖比較動態消息的原有設計與新設計:

臉書現在的設計。圖片來源:Robin Lee

臉書的改版設計。圖片來源:Robin Lee

兩個版本對照之下,主要有幾個差別:

1. 介面簡約:現有的動態消息相對雜亂,新的設計簡單很多。

2. 增加動態消息分類:可以更快看到更想看到的動態更新。新版設計增加了音樂、照片、社團、訂閱等分類,讓用戶更容易篩選動態。

3. 圖片及影片的預覽顯示變大:想看清楚照片,不再需要點擊放大圖片了。根據臉書的新聞稿,圖片占總動態的比例增加到50%了,還能夠迎合使用者的行為變化。

4. 廣告「似乎」不見了

我的答案命中兩個:增加動態消息分類與放大的預覽圖。看來我的模擬面試還算成功。

資深經理人評語

針對人氣動態的雜亂,資深經理人提出了「回饋按鈕」的概念:這個按鈕讓使用者可以悄悄的喜歡某個動態,讓臉書知道以後要多推播這個人或是類似的動態。

另外,他也建議我不要籠統的將「好朋友」與「好動態」混為一談。喜歡一則動態可能是因為朋友關係,也有可能是因為動態內容。必須更詳細的分析。

改版不可忽略使用者的習慣

在方案可行性上,他也提到改版必須特別小心承襲使用者的習慣

上次臉書將塗鴉牆(Wall)換成動態時報(Timeline)時受到很大反彈,我也猶豫了很久才換。這便是一種使用者對新設計的抗拒。新版的 Windows 8 的使用者評價不佳,連帶連累換機潮,是更明顯的錯誤。

臉書採取漸進的作法讓使用者慢慢適應新介面。在正式推出新的動態消息前,臉書先小幅地改變個人時報(Timeline)的設計。

這可從以下三張圖看出。現有的個人時報(第一張)與新的個人時報(第二張)有小幅差異。新的個人時報則與未來動態消息(第三張)的設計感較為接近。

臉書的現在設計。圖片來源:Robin Lee

臉書更新後的個人時報。圖片來源:Robin Lee

臉書新的動態消息。圖片來源:Robin Lee

實習生感想:模擬面試事半功倍

經過模擬面試後,我的職業規劃學到新的一課。

第一,我發覺產品經理與管理顧問之間的思維差異。

管理顧問練習的案例大多注重公司總體淨利、營收及支出等,較不常針對產品本身討論。不同類型的面試反映出不同的工作焦點。我也能夠經由更多的面試、實習經驗來發掘我較適合的領域。

第二,我對技術了解太少。

我原以為「放大預覽圖」的建議最好解決,但經理人解釋這個問題得克服許多難關。若我要朝產品管理發展,得多強化技術背景,才能了解該產業中,什麼可行、什麼不可行。

第三,產品管理中,消費者居首位。

另外我也發現自己思考上常「抄捷徑」,偏好帶來新營收、甚至是簡單的營收模式。但模擬面試之後,我才了解最該先解決的是用戶最重要的需求,營收是其次。

這次面試後,更覺得跟資深專業人士請教非常有價值,能藉由更多的對談與面試,來培養該領域應有的思考模式。以上就是我模擬面試的回答與心得,歡迎讀者們指教。

圖片來源:臉書、Robin Lee

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