網友、部落客、與設計師的三劍客:專訪 Pinkoi 創業團隊

網友、部落客、與設計師的三劍客:專訪 Pinkoi 創業團隊

編按:應 PyCon Taiwan 之邀,有物特別專訪採用 Python 為主要程式語言的團隊 Pinkoi,談談他們的創業歷程。PyCon Taiwan 2013 將於5/25~5/26日於中研院舉行。

Pinkoi 是一個設計師社群平台,在2009年由顏君庭、李讓以及林怡君創立。它的目標是幫助台灣設計師展示設計、接觸消費者,讓台灣的設計能量能夠注入日常生活之中,使環境充滿更多美感。

簡潔的介面,用照片展示台灣用心的設計。圖片來源:Pinkoi

有物報告很榮幸能與 Pinkoi 創辦人兼技術長李讓( Mike)談談 Pinkoi。Mike 主要負責技術。喜歡一邊喝啤酒一邊 coding。

Mike(左二)及 Pinkoi 員工。圖片來源:Johnny Chang

從網友變創業夥伴

有物報告:你大學及研究所都讀土木系,怎麼會走上網路創業?

Mike:研究所畢業後,我就在想我到底要做什麼?我想創業,但很多工作一個人能發揮的力量有限。例如硬體的創業需要大量資金,單打獨鬥也沒辦法做的很大。

我發現網路是最適合的;只要會寫程式,就可以產生很大的影響力,於是就走進網路業。

有物:然後就找到現在的合作夥伴?

Mike:我們三個夥伴原本互不認識。一開始 Peter 在美國 Yahoo!上班,他邀請同事跟他回台灣創業,但這些同事在美國待遇非常優渥,都不願意回台灣。Peter 就開始隔海在台灣的技術圈找創業夥伴。

剛好那時我在寫一個技術議題的部落格,Peter 讀了我的文章就聯繫上我。

原本 Peter在美國和我用 email 聯繫,後來直接用 MSN。那時他還在美國,我們就這樣聊了兩個星期,就決定合作了。再過幾個星期,Peter 就辭職殺回台灣。

之後因為我們需要一個設計師,於是透過朋友的介紹,找到阿買。

有物:有點衝動啊!MSN 上聊聊就成為創業夥伴?Peter 怎麼打動你跟他一起作 Pinkoi?

Mike:其實當時兩個人聊了一下創業的大方向,Peter 就說他想做設計師社群以及電子商務,發現彼此滿契合的。談太細節可能談幾個月或幾年都談不完。只要感覺對了就決定了,很像娶老婆(笑)。

先練習,再動手

有物:你們合作第一個計畫就是 Pinkoi 嗎?

Mike:我們一開始就想做 Pinkoi。但我們了解 Pinkoi 這個計畫太大了,可能會花很久時間。於是我們就先做一些小計畫來了解市場。當時先作了一些社交跟影片相關的網站,也得了不少獎,例如資策會 Web 2.0 的獎項。

等到阿買加入時,我們已經有足夠的歷練,開始設計 Pinkoi 了。

有物:為什麼想做設計師社群平台?

Mike:是 Peter 發現這個市場。三年前 Peter 在美國發現很多當地的設計小店,裡面東西都是從台灣來的。但弔詭的是台灣本地卻沒有賣。

再深入調查,會發現不論是德國 IF 設計獎、紅點設計獎以及日本的 Good Design 獎,台灣獲獎數都排名全球前三。而且台灣每年設計相關科系畢業的學生超過八萬。

但從業人員這麼多、這麼優秀,三年前如果你說台灣有設計師社群,許多人根本不相信。其實台灣有很多設計師,分散在各個角落,但可能資金不夠,無法請工廠製造。於是我們覺得可以建造一個平台,把這些力量集合起來。

建立設計師社群

有物:像 Pinkoi 這樣媒合消費者與設計師的平台,都需要先聚集一邊的人氣。你們還沒有太多消費者時,如何說服設計師加入 Pinkoi?

Mike:主要是靠熱情產品本身。

在網站還沒建好之前,我跟 Peter 就已經開始到處拜訪設計師。設計師通常比較感性,不能只用金錢來談合作。如果他們覺得你很商業,可能理都不理你。因此我們很早就發現 Pinkoi 不能只賣東西,而是要幫助設計師傳達他們設計的故事。

很多設計師無法第一次就說動。但久了,常去市集和店面拜訪他們,就會慢慢變成朋友,並且開始相信我們的誠意。

除了熱情,產品也必須好用。跟設計師熟了,很多設計師會告訴我們對別的網站的不滿。

例如很多設計師會說 Yahoo!拍賣很難用,上架過程要填一堆表單。所以我們就設計了一個非常容易使用的上架系統,省略很多步驟。例如像 Google 的推測搜尋文字,或是記憶資料紀錄,下次就不必重複填寫。

有次我跟一位設計師開玩笑,說我們的上架系統可以讓你用膝蓋上架。設計師覺得我們在講屁話,我們就拿電腦給他試,還真的可以。

有物:他真的用膝蓋上架?

Mike:對,沒錯(笑)。

創業三劍客:技術、商業、設計

有物:三位合夥人如何分配職責?

Mike:Peter 對外,負責募資與行銷。我負責產品,也就是 Pinkoi 網站。阿買負責品牌與視覺設計。

有物:所以在網站上,主要是你和阿買合作?

Mike:對。通常阿買會先 markup,例如用 photoshop 設計產品頁面的排版,然後我就根據她的 markup 做出實際的網站頁面。

阿買會在圖上標明使用者互動的流程、點擊按鈕會有什麼樣的動作等等。總之,我就是負責把她腦袋想的東西實現。

採用 Python 架構平台

有物:用膝蓋上架還真是一絕。Pinkoi 用什麼程式語言建構的呢?

Mike:Python。一開始我們考慮過 Java、PHP、或 Python。

但我們發現用 Java 寫 web 太累了,寫完還要編譯,會花較多時間開發。

PHP 和 Python 是直譯式語言,只要寫完刷新一下瀏覽器就可以看到結果。但 PHP 如果程式碼一多,就會凌亂、沒有系統、不好維護。

Python 的語言簡潔漂亮,而且有活躍的社群。就算有問題,在網路上容易找的到答案。Python 也接受過大資料量的考驗,例如 Youtube 那麼大的網站,也是用 Python寫的,所以我們確定它可以承受很大的流量。

不只 Pinkoi 網站,我們其他營運的工具也是用 Python 寫的。例如我們的發票系統也是用 Python 寫的。因為 Python 可以用來開發網站,又可以寫底層的工具,這樣的一致性對我們是很棒的。

金流是產品設計最大挑戰

有物:作為技術負責人,在設計產品上你曾遇到過的最大挑戰是什麼?

Mike:應該是金流。金流的挑戰其實不是技術上的。我們一開始只支援 ATM 付款,也因此限縮了業務。在我們整合了統一 ibon、信用卡、以及全家付款之後,業務出現了很大的成長。

有物:所以你們自己建置金流系統?

Mike:沒錯,我們沒有借助第三方公司,因為金流應該掌控在自己手上,營運的彈性更大。

有物:看來你們遇到的困難似乎都不是在技術方面,而是在商業上?

Mike:對。例如跟統一談 ibon 的時候就很困難。統一當時覺得:「為什麼我要跟你這麼小一家公司合作?」。在 ibon 合作廠商中,我們是最小咖的。

技術上其實還好,能夠讓買家信任且放心的在網站上買東西、讓設計師相信平台、讓統一 ibon、信用卡廠商等願意相信你,才是最困難的。

與設計師一起成長

有物:你們在前線面對消費者,會回饋建議給設計師嗎?

Mike:我們每個月都會辦講座以及設計師社群的聚會。例如如何用 iPhone 拍出很棒的照片、如何行銷、如何經營粉絲頁、如何跟客戶溝通等。

這些講座讓設計師們互相交流、激盪火花。或許在這個交流中,藝術可以打破疆界。一個鞋子設計師,跟一位插畫家能互相合作,就會有很棒的創意設計產生。

有物:這些課程是你們提供給設計師的服務?

Mike:因為我們最了解設計師。在建構網站的過程中,我們會知道設計師需要什麼。Pinkoi 不只是一個平台,我們是要幫助台灣的設計師,並且跟他們一起成長。

站穩台灣,布局亞洲

有物:站穩台灣之後,你們的下一步是?

Mike:我們去年開始慢慢布局一些亞洲國家,尤其是香港。因為現在來自香港的設計師跟買家都越來越多。

有物:台灣設計在東南亞有競爭力嗎?

Mike:台灣的設計師真的很棒。因此我們也慢慢去挑戰其他亞洲市場,像香港、新加坡、上海、北京、澳洲等地方。希望能讓更多地方能看到台灣的設計。

設計師的感謝是最大的動力來源

有物:在創業過程中,那些事令你印象深刻?

Mike:2009年台灣設計博覽會我印象很深刻。當時是我們第一次參加展覽,就申請了三個攤位。

我們花了很多時間布置,也有許多設計師主動幫忙布置以及顧展。從剛開始設計師不信任我們,到後來相信我們的想法跟理念、成為朋友,是一個很開心的過程。

其實每一天最窩心的事情是看顧客留言。有一天有一位客人收到產品後,留言說:「真的很謝謝你,知道我要送給朋友,幫我包裝得很漂亮,還送我一張卡片!」每次看到這些留言就會覺得做 Pinkoi 是值得的,因為客人很衷心的感謝設計師。

還有一個例子是很多手作的設計師,他手上很難隨時有現貨。於是我們就做了一個「訂製」功能,明確的告知消費者這件物品要等一段時間。

當有設計師跟我說這個功能「真的很貼心很實用」,即使是熬了很多天的夜做出來的功能,這句話讓一切都值得。

圖片來源:Pinkoi


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