yowureport

屋漏偏逢連夜雨,RIM被判須付1.47億美金

RIM壞消息就跟台灣的雨勢一樣,一發不可收拾。除了網路上有媒體幫RIM安排後事,本網站的經濟學家王為中也為文解釋過Blackberry為何在這10年內由盛轉衰。7月14日RIM再遭重擊,美國北加州聯邦法院的陪審團判決RIM應為侵犯1個專利支付原告每台$8美金的賠償金。

圖片來源:k_Mohan

一般讀者可能不了解每台 $8美金的嚴重性。根據陪審團判決,侵權的黑苺機共1千8百4十萬台,因此總賠償金約1億4千7百萬美金,折合44億台幣!不管再大的公司,損失44億都很嚴重。在專利訴訟中,因為1個專利而損失44億可說是天文數字。

圖片來源:FOSS Patents

這個’917專利根據專利文件來看並不出奇,就是一個遠端與手機溝通的專利。原告Mformation據信是專利蟑螂﹝patent troll﹞,即不生產產品,純粹購買專利以訴訟獲利的公司。[此部份下文有更新]

所有微軟手上的Android專利只要 $5美金

要理解一台$8美金的荒謬,我們可以跟國內的案例比較一下。國內許多手機與平板電腦廠商,如宏達電、華碩、宏碁等,都已跟微軟簽約,每販賣一台Android手機或平板電腦皆需支付微軟權利金。根據Citi銀行的計算,每生產一台Android手機宏達電須支付微軟 $5美金,一台Android的平板則是從$7.5至$12.5美金。注意這些授權通常包含所有微軟手上與Android相關的專利,因此授權的專利數從上千專利起跳。而且微軟的授權範圍通常都是全球性﹝global license﹞的。相比之下,RIM在此案中只為了1個專利,而且僅限美國地區﹝換句話說,Mformation還可在其他國家利用此專利再告一次RIM,再收一次權利金﹞就需支付一台$8元的賠償金,可說是重大失敗。

若從毛利率來看,國內代工廠常常抱怨「毛三到四」,也就是毛利率只有3~4%的辛苦經營。假設一台智慧型手機 $300美金,則粗估台灣代工廠辛苦了半天,僅能從每台手機賺到$12美金。這還只是毛利,尚需扣除掉其他成本才能得到淨利。相比之下,Mformation這個專利蟑螂只是打一場官司,扣掉基本的訴訟成本﹝平均約5百萬美金﹞,就可望得到上千萬美金的收入,不可不說是另一種形式的「知識經濟」。

法務團隊的重大失敗

由於這個數字如此巨大,就筆者打專利訴訟的經驗,RIM的法務/律師團隊有重大疏失。其經營者若不馬上著手改革,表示經營有深層問題,已是風雨飄搖。蘋果在2011年經歷過類似的狀況,當時蘋果與Nokia纏訟2年,終於在2011年7月決定與Nokia和解,並同意支付Nokia一台 $8美金的權利金﹝這個和解估計也是包含上百個專利﹞。這個結果被認為是蘋果的一大失敗。在與Nokia和解的同一個月內,蘋果的法務長就被換掉了

輸給Nokia這種在手機深耕多年的大公司是一回事,輸給名不見經傳的專利蟑螂又是另一回事。若RIM的法務團隊無法在上訴法院﹝Federal Circuit﹞扳回一城,我預估不但其法務長職位難保,更高層的經營團隊都會在董事會受到強烈質疑。

美國專利制度的問題

當然,這個判決不僅僅顯示RIM的問題,其實也顯示專利訴訟已到了走火入魔的地步了。對普羅消費者來說,將來大家每買一台黑苺機,其中$8元都進了專利蟑螂的口袋。若消費者買Android手機,則其中$5美金是交給微軟。專利蟑螂與專利訴訟正逐步墊高手機的價格,但卻沒有解決之道。大部分被告選擇在早期和解,以較低的和解金解決掉這種煩人的騷擾。少部分公司,例如RIM,選擇不和解,與專利蟑螂鬥到底。這種策略鬥志可佳,成功的話可建立嚇阻的威力,讓專利蟑螂因為害怕專利被這一家公司給無效化﹝invalidate﹞,因而閃開這種特別有攻擊性的公司。但若執行不當偶然就會出現這種驚人的失敗。

據資料指出RIM還坐擁約20億美金的現金,還算是可以承受。但經營者在外人眼中看起來左支右拙,就好像守著金庫的衛兵打瞌睡一樣,自然會吸引各種蟑螂蜂擁而上。

你的意見

互動是網路媒體的特色。有物報告歡迎任何人發表意見,促進科技業的資訊交流。你對專利蟑螂的作法有何意見?你認為RIM還有機會東山再起嗎?歡迎你留下寶貴的意見。

[更新] 

紐約時報今天跟進報導。根據紐約時報的說法,原告Mformation Technology是一家小的企業軟體公司,不是完全的專利蟑螂。根據原告的訴狀,Mformation在2008年之後與RIM談判相關專利的授權,但被RIM拒絕。隨後原告發現RIM修改了其軟體並採用了原告的專利的功能。RIM否認這項「抄襲」的指控。陪審團的判決書(上圖)看不出陪審團有認定惡意抄襲。

事實上現在越來越少純粹的「專利蟑螂」了。有些科技公司越來越依賴專利的權利金,而逐漸減少實際的銷售活動;有些原本是專利蟑螂的卻開始有非訴訟的業務。前者的例子有InterDigital,已經幾乎沒有任何實際生產活動,主要是研發、累積再授權無限通訊領域的專利。另一個例子是高通,我在另一篇文章也討論了高通轉向專利授權業務的計畫。後者的例子是RPX,其商業模式以「抵禦專利蟑螂」為號召,主要也是建立patent pool,然後為被控告的會員提供專利的「火藥支援」。

但不論Mformation是不是純粹的專利蟑螂,這個賠償金都很離譜,是專利制度失效的例子。

«

»

科技島讀-你的未來趨勢嚮導

有物推出新產品囉!

由有物報告團隊製作的最新產品-科技島讀

透過閱讀科技島讀,你將能夠掌握科技趨勢,從更高的視角觀察科技將如何改變世界。

現在就前往 >> 科技島讀